Le climat de la Finlande est caractérisé par des hivers longs et froids, et des étés doux et assez pluvieux. Parmi les pays scandinaves la Finlande est celui qui a le climat le plus froid, en raison de la proximité avec la Russie.
L'hiver est long et froid partout. Il dure près de cinq mois déjà à Helsinki, qui se trouve dans la partie méridionale du pays. Ici, la température reste presque en permanence au-dessous du zéro de mi-novembre à fin mars.
Voici les températures moyennes d'Helsinki.
Températures moyennes - Helsinki
HelsinkiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HelsinkiJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-9-6-149121162-2-7
Max (°C)-3-318162022201483-1

Comme vous allez vers le nord et l'est, l'hiver devient encore plus froid et long. Les nombreux lacs qui sont situés en Finlande sont gelés, et parfois même la mer gèle (le golfe de Botnie peut geler, mais aussi le port d'Helsinki et la partie orientale du golfe de Finlande), et pour permettre le trafic maritime il faut utiliser les brise-glaces.
Le temps en hiver peut varier considérablement en fonction des conditions météorologiques: lorsque les vents soufflent de la voisine Russie les températures plongent au-dessous de -20 °C, tandis que lorsque les courants soufflent de l'Atlantique la température oscille autour du zéro. Au cours des périodes les plus froides la température peut descendre jusqu'à -50 °C dans l'extrême nord (Laponie). En janvier 1987, la température a atteint -35 °C même à Helsinki.
Le dégel a lieu habituellement en avril: au début du mois dans le sud de la Finlande, à la fin du mois en Laponie. En automne, la neige commence à tomber en octobre en Laponie, et en novembre dans le sud.

Rovaniemi

En Laponie, la partie nord de la Finlande, le temps est froid la plupart de l'année, avec un été court et intense. Ici l'hiver (qui, rappelez-vous, dans les pays nordiques est la saison où la température est au-dessous du zéro) dure sept mois, d'octobre à avril. Les journées sont très courtes de novembre à janvier, et en décembre le soleil, grâce aussi à la couverture nuageuse, on ne le voit pratiquement jamais.
Mai et septembre sont deux mois de transition, avec des températures autour du zéro, et les seuls mois doux sont les trois mois d'été, de juin à août, quand il peut même faire très chaud pendant la journée. Dans cette période, la végétation pousse rapidement, pour profiter de la brève période de temps doux, ainsi que les moustiques qui envahissent littéralement le paysage. Si les températures diurnes au cours de l'été en Laponie ressemblent à celles du reste de la Finlande (autour de 20 °C, avec des pointes autour de 30 °C), les nuits restent fraîches ou même froides, avec des minimales généralement au-dessous de 10 °C.
Voici les températures moyennes de Rovaniemi, située dans la partie sud (par conséquent, la moins froide) de la Laponie, dont elle est la capitale.
Températures moyennes - Rovaniemi
RovaniemiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
RovaniemiJFMAMJJASOND
Min (°C)-15-14-9-5281194-2-9-13
Max (°C)-9-8-3310171916103-4-7

Dans tout le pays, les précipitations ne sont pas très abondantes, étant partout inférieures à 700 millimètres par an, même si elles sont assez fréquentes, et distribuées pendant l'année. À Helsinki on relève en moyenne 650 mm par an.
Les périodes les plus pluvieuses sont l'été, surtout en août, et l'automne. La période la moins pluvieuse (ou neigeuse) va de février à avril.
Ce sont les précipitations moyennes à Helsinki.
Précipitations moyennes - Helsinki
HelsinkiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HelsinkiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)453535353550708070757055650
Jours108876891111111212113

Dans le nord, la quantité (mais pas la fréquence) des précipitations est plus faible, surtout au printemps et en automne. À Rovaniemi il tombe 575 mm de pluie ou de neige par an.

La mer en Finlande est froide, et en hiver peut geler à travers le pays. En été, elle atteint 13 °C dans le nord et 17 °C à Helsinki et dans le golfe de Finlande, donc il n'est pas conseillé de nager dans la mer, sinon pour les plus courageux.
Température de la mer - Helsinki
HelsinkiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HelsinkiJFMAMJJASOND
Mer (°C)2112591517141073

Quand partir

Si vous voulez visiter la Finlande dans son apparence hivernale le meilleur mois est mars, lorsque le pays est encore couvert de neige, mais les températures sont plus clémentes, et les jours sont assez longs. Vous pouvez profiter de la période de Pâques, même quand elle est avancée, pour pratiquer le ski de fond dans le nord, jouir des jours plus longs, et espérer que, parfois, le soleil sorte.

Au contraire la période de décembre à février n'est recommandée, parce que, en plus de réserver des jours très court (au moment de Noël le soleil au nord ne se lève pas du tout), il peut parfois faire froid de manière difficile à supporter, même dans le sud, en particulier en janvier et février. En février, cependant, les jours commencent à devenir plus longs.

L'été, de juin à août, cependant, est la meilleure saison pour visiter la Finlande.
Les températures sont généralement bonnes pour les activités de plein air, oscillant autour de 18/20 °C quand il ne pleut pas (dans la nuit ou dans les jours de pluie il peut faire frais), tandis qu'il fait rarement chaud (au plus, toutefois, on atteint les 28/32 °C).
Les journées sont très longues en particulier en juin, quand vous pourrez admirer les "nuits blanches" dans le sud et le soleil de minuit dans le nord (v. Rovaniemi et la Laponie). Juin est moins pluvieux que juillet, mais est un peu plus frais. Rappelons que dans les pays nordiques généralement à partir de la mi-août il y a déjà un déclin de l'été: les jours sont désormais plus courts (même s'ils restent longs), il y a une légère diminution de la température et une augmentation des jours de pluie.
Le soleil en Finlande n'est pas toujours garanti, même en été, quand il y a des jours nuageux ainsi que pluvieux. Mais au moins dans cette saison, le ciel n'est pas toujours couvert, et le soleil se montre furtivement à travers les nuages.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: vêtements très chauds, sous-vêtements thermiques, collants de molleton, polaire, veste en duvet, chapeau de fourrure, gants, écharpe, anorak.
En été: vêtements de mi-saison, avec la possibilité de se couvrir et découvrir, t-shirts, mais aussi des pantalons longs, veste, pull ou sweat-shirt; parapluie ou imperméable.