En Corée du Sud le climat est froid mais souvent ensoleillé en hiver, et chaud et humide en été, avec de fortes pluies. Les saisons intermédiaires sont assez courtes mais agréables. La latitude du pays n'est pas élevée: la frontière avec la Corée du Nord se trouve sur le 38e parallèle, mais l'hiver est froid en raison de la prévalence des masses d'air d'origine sibérienne.
Le pays est affecté par le régime de mousson: si pendant l'hiver les vents froids du continent asiatique prévalent, dans l'été les courants dominants sont d'origine tropicale. En fin d'été et au début de l'automne, le pays peut être atteint aussi par les typhons.
La Corée du Sud a une pluviométrie opposée à celle de la Méditerranée: les mois les plus secs sont ceux de l'hiver, tandis que les plus pluvieux sont juillet et août.
Ce sont les précipitations moyennes à Séoul.
Précipitations moyennes - Seoul
SeoulJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SeoulJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)202545751001353303501405055251345
Jours767891016149797108

Le total annuel des précipitations est remarquable, oscillant généralement de 1.200 à 1.500 millimètres, à l'exception de la côte sud qui peut atteindre les 1.700 mm, et des régions intérieures septentrionales qui peuvent descendre jusqu'à 1.000 mm, mais aussi des certaines vallées de l'intérieur particulièrement abritées, telles que celle où est située Daegu (ou Taegu), qui n'excède pas les 1.000 mm par an.

L'hiver, de fin novembre à la mi-mars, est glacial dans le nord et dans les régions de l'intérieur, et froid avec des gelées nocturnes le long de la côte sud. L'ensoleillement est bon, et les chutes de neige possibles mais pas abondantes. Les vents secs mais pleins de poussière soufflent souvent, en provenance du continent. En raison de la plus grande exposition aux vents glacials d'origine sibérienne, à la même latitude l'hiver est plus froid sur la côte ouest qu'à l'est. La température moyenne de janvier est supérieure à zéro seulement sur la côte sud, tandis que sur la côte orientale elle est autour du zéro aussi dans le nord. Les régions intérieures sont naturellement plus froides que les côtes, en fait à l'intérieur du centre-nord la température moyenne de janvier est autour de -4 °C, comme nous pouvons le voir dans les températures moyennes de Chuncheon.
Températures moyennes - Chuncheon
ChuncheonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ChuncheonJFMAMJJASOND
Min (°C)-8-605111621201571-5
Max (°C)031017232628282418102

Dans la capitale Séoul, qui se trouve près de la côte nord-ouest et par conséquent dans la zone la plus exposée aux vents froids, la température moyenne en janvier est de -2.5 degrés.
Températures moyennes - Seoul
SeoulJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SeoulJFMAMJJASOND
Min (°C)-6-4171318222217103-3
Max (°C)241018232729302620124

Près de Séoul, la mer Jaune est très froide en hiver, mais elle se réchauffe beaucoup en été, atteignant 24 °C en août.
Température de la mer - Incheon
IncheonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
IncheonJFMAMJJASOND
Mer (°C)5558131722242319149

Dans les villes méridionales comme Mogpo et Busan (ou Pusan), le climat est beaucoup plus doux, et la moyenne de janvier monte à environ 3 °C.
Températures moyennes - Busan
BusanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BusanJFMAMJJASOND
Min (°C)-1051014182223191482
Max (°C)8913182224272926221610

À Busan, et le long de la côte sud, la mer est beaucoup moins froide en hiver, tandis qu'en été elle devient un peu plus chaude qu'à Séoul, pour atteindre 26 °C en août.
Température de la mer - Busan
BusanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BusanJFMAMJJASOND
Mer (°C)141313141720232624211916

Dans l'île méridionale de Jeju (ou Cheju) la température moyenne de janvier atteint 5/6 degrés, devenant ainsi assez douce.
Températures moyennes - Jeju City
Jeju CityJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Jeju CityJFMAMJJASOND
Min (°C)34610141923242015105
Max (°C)8913182225293026211611

Pendant les vagues de froid, la température peut descendre jusqu'à -20 °C à Séoul et dans les zones intérieures du nord, autour de -10 °C dans le sud, et de quelques degrés au-dessous du zéro à Jeju.
Le nord-est est montagneux, et en plus d'être froid, il est également assez neigeux. Ceci est la région (appelée Gangwon-do) où il y a plus de remontées mécaniques pour le ski, et étant donné la température, elles se trouvent également à basse altitude (au-dessous de 1000 mètres). La plus haute montagne de la région est le Seorak, 1.708 mètres de haut, protégé dans un parc national.
Même la côte du nord-est, bien que moins froide, est un peu plus humide en hiver: si à Séoul et au sud il tombe environ 20/25 millimètres de pluie ou de neige par mois au cours de l'hiver, le long de la côte nord-est on arrive à 45/60 mm dans des villes comme Sokcho et Gangeung (ou Kangung). Même la côte sud-ouest, où on trouve Mogpo (ou Mokp'o), et l'île de Jeju, sont un peu plus pluvieuses et moins ensoleillées.
La zone la moins neigeuse est la côte sud-est, en raison de la température plus élevée, et du fait que lorsque la météo est mauvaise, les vents soufflent du sud. On enregistre une moyenne de 25 jours de neige (peut-être faible) à Séoul (située dans le nord-ouest), 22 à Incheon (près de Séoul, mais sur la côte), 27 à Mogpo (ou Mokp'o, sur la côte sud-ouest), 12 à Daegu (dans les régions intérieures du sud-est), et seulement 5 à Busan, sur la côte sud-est.

Konjiam, téléski près de Séoul

Le printemps en Corée est initialement frais, puis devient graduellement plus doux, mais avec les premiers beaux jours arrivent les pluies, qui deviennent assez fréquentes en raison de la formation de systèmes perturbés. Dans le printemps et l'automne les températures en Corée du Sud ressemblent à celles du sud de la France.
En hiver et surtout au printemps (de mars à mai, ce qu'on appelle saison du sable jaune) la Corée du Sud (mais surtout la région de Séoul) peut être atteinte par le sable jaune (HwangSa en coréen), en provenance du désert de la Mongolie et de la Chine, qui forme une brume caractéristique et apporte des problèmes respiratoires et l'irritation des yeux.

L'été est chaud, humide et pluvieux. Le taux d'humidité élevé rend la chaleur désagréable. Les pluies peuvent être torrentielles surtout en juillet et août. Deux tiers de la pluviométrie annuelle ont lieu en été. Entre un système perturbé et l'autre il y a aussi des jours ensoleillés, qui peuvent être très chauds.
Surtout entre fin juin et début août, sur la Corée un front presque stationnaire (appelé Changma) se forme, ce qui peut provoquer de fortes pluies, associées à des inondations, mais aussi du brouillard, des nuages bas et de la bruine. Dans la deuxième partie de l'été, la situation améliore légèrement et l'ensoleillement augmente, même s'il peut y avoir la contribution des pluies donnée par les typhons.

En fait, d'août à début octobre (plus rarement en juillet), la Corée du Sud peut être atteinte par les typhons. Typhon est le nom donné aux cyclones tropicaux en Asie orientale. Les typhons déchargent de grandes quantités de pluies et sont accompagnés de vents violents. Typiquement l'impact le plus violent est subi par les côtes méridionales.

L'automne en Corée du Sud est une courte saison mais très agréable, surtout en octobre, qui a des températures maximales autour de 20/22 degrés. L'automne est généralement moins pluvieux que le printemps.

Quand partir

Considérant tant l'hiver froid que la chaleur et les pluies d'été, les meilleurs moments pour visiter la Corée du Sud sont les demi-saisons, en particulier les mois de mai et octobre; entre les deux vous préférerez octobre, car il est moins pluvieux (et en dehors de la saison du sable jaune). En outre, en automne vous pourrez admirer les couleurs des forêts dans les parcs nationaux.
Comme nous l'avons vu, la mer est assez chaude pour se baigner de juillet à septembre, surtout dans le centre-sud.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Séoul et le centre-nord, vêtements très chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet. Pour le sud, Mogpo et Busan, des vêtements chauds, pull, veste, écharpe, des gants et un chapeau pour la soirée, peut-être un parapluie ou imperméable.
En été: des vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, foulard contre le vent, sweat-shirt léger pour l'air conditionné.
Dans les maisons et les temples vous entrez sans chaussures: des chaussures sans lacets ou à enlever facilement peuvent être utiles.