Le climat du Japon est froid dans le nord, où la neige et la glace dominent en hiver, tempéré dans les régions centrales, et presque tropical dans les petites îles du sud. Les précipitations sont abondantes presque partout; entre l'été et l'automne chaque année le pays est frappé par des pluies torrentielles et des typhons.
Le climat du Japon est influencé par la mousson: en hiver les vents froids du nord-ouest dominent, tandis qu'en été les vents chauds et humides d'origine tropicale soufflent.

Le Japon est un grand archipel, composé de plus de 3.000 îles et îlots, et très étendu en latitude, en fait Hokkaido, la plus septentrionale des îles principales, touche le 45e parallèle nord (la même latitude de Lyon), Tokyo est située sur le 36e parallèle (la même latitude de Malte), tandis que l'île méridionale de Kyushu touche les 31 degrés nord (la latitude du nord de l'Égypte); mais les petites îles du sud (les îles Ogasawara ou Bonin et Ryukyu) arrivent jusqu'à des latitudes tropicales (les îles Yaeyama, les plus méridionales des Ryukyu, se trouvent juste au nord du tropique du Cancer).
La présence de la mer rend le climat du Japon généralement humide et tempéré, mais l'influence du grand continent asiatique, les chaînes de montagnes (représentant les 3/4 de la superficie du pays) et les courants marins (sur les mers du nord-est le courant froid appelé "Oya-Shio" s'écoule, tandis que sur les mers du sud un courant chaud s'écoule, le "Kuro-Shio"), ainsi que la latitude, ont tendance à accentuer les différences entre les saisons et entre les différentes zones.

Les caractéristiques communes du climat du Japon sont l'absence d'une véritable période sèche et la forte pluviométrie estivale.
Globalement, les zones les plus pluvieuses, où les précipitations dépassent les 2.000 millimètres par an, sont dans l'île de Honshu la partie centre-ouest (où les précipitations sont abondantes même en hiver à cause de la mousson du nord-ouest), et la péninsule de Kii (où au contraire les effets de la mousson d'été sont plus évidents); et aussi toute l'île de Shikoku et la partie centre-sud de l'île de Kyushu (également en raison de la mousson d'été).
La zone la moins pluvieuse est au contraire l'île septentrionale d'Hokkaido, où, en raison de l'hiver froid et de la plus moindre influence de la mousson d'été, les précipitations annuelles tombent au-dessous de 1.000 millimètres.

L'hiver est très froid dans l'île d'Hokkaido, où les vents froids de la Sibérie déterminent des températures au-dessous du point de congélation, et dans les pentes exposées au vent du nord-ouest aussi de fortes chutes de neige. La partie orientale de l'île est un peu plus sèche. Les courants froids de la mer d'Okhotsk poussent même la glace sur la côte nord-est de l'île.
À Sapporo, qui a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 1972, la moyenne en janvier est de -4 °C; la température reste au-dessous du zéro de décembre à mars, et on enregistre une moyenne de 130 jours de neige dans une normale saison d'hiver. En février le festival de la neige de Sapporo a lieu, qui attire des millions de visiteurs pour admirer les statues et les sculptures de glace.
Voici les températures moyennes de Sapporo.
Températures moyennes - Sapporo
SapporoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SapporoJFMAMJJASOND
Min (°C)-7-7-3381317191481-4
Max (°C)-1041217222526221682

À Sapporo il tombe 1.100 millimètres de pluie ou de neige par an; la saison relativement moins pluvieuse est le printemps. En hiver, les chutes de neige sont fréquentes et abondantes. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Sapporo
SapporoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SapporoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1159580555545801251351101051101105
Jours1816149978910121415140

La mer à Sapporo est très froide en hiver (mais dans la côte nord-est elle est encore plus froide), et reste fraîche en été, même si elle atteint 21 °C en août.
Température de la mer - Sapporo
SapporoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SapporoJFMAMJJASOND
Mer (°C)645691318212016128

À l'intérieur d'Hokkaido il fait encore plus froid, et la moyenne de janvier descend à -10 °C.

Festival de la neige de Sapporo

Dans la pointe nord de Honshu l'hiver est encore glacial, avec des moyennes de 2/3 degrés au-dessous du zéro en janvier et février, et des chutes de neige épiques sur les pentes exposées au nord et au nord-ouest; plus au sud, dans la partie centre-nord de l'île (v. Niigata), la moyenne monte à 2/3 degrés au-dessus du zéro, mais l'hiver est encore assez froid pour provoquer des fréquentes chutes de neige sur le côté ouest, qui en cette saison est beaucoup plus humide que celui de l'est, parce que les vents dominants, en provenance de Sibérie, initialement secs, recueillent l'humidité à travers la mer du Japon, et la déchargent sur le côté faisant face au nord-ouest, tandis que l'autre côté est protégé par les montagnes qui forment l'épine dorsale du pays.
Voici les températures moyennes de Niigata.
Températures moyennes - Niigata
NiigataJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NiigataJFMAMJJASOND
Min (°C)002713182223191373
Max (°C)661016212428312620149

À Niigata les précipitations sont abondantes: 1.800 millimètres par an. En hiver, avec des températures légèrement au-dessus du zéro et les vents venant de la mer, il pleut et il neige presque tous les jours. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Niigata
NiigataJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NiigataJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)195125120100951251901051751651702651830
Jours221917121011131113141824184

À Niigata, la mer devient assez chaude pour se baigner en août et septembre, tandis qu'elle est un peu fraîche en juillet et octobre.
Température de la mer - Niigata
NiigataJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NiigataJFMAMJJASOND
Mer (°C)1188101317212423201713

Si sur le côté ouest l'hiver est donc très désagréable, avec le ciel gris, les pluies et les chutes de neige presque quotidiennes, et avec la possibilité de tempêtes de mer, le côté oriental est protégé par les chaînes de montagnes, de sorte qu'il y a un bon nombre de jours ensoleillés. À Tokyo et Osaka l'hiver est la saison la plus ensoleillée et sèche de l'année, et a des températures assez froides (maximales de 8/10 degrés, minimales autour du zéro), qui sont cependant supportables. Les chutes de neige dans la capitale sont assez rares, et sont encore plus rares dans l'agglomération plus méridionale d'Osaka-Kobe-Kyoto, et en général sur la côte de la mer intérieure de Seto, qui donne au sud et est protégée par les montagnes.
Températures moyennes - Tokyo
TokyoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TokyoJFMAMJJASOND
Min (°C)124914182223201484
Max (°C)101014192326293127221612

À Tokyo il tombe 1.500 mm de pluie par an; comme nous l'avons dit, étant sur le côté sud-est, elle est à l'abri de la mousson d'hiver, de sorte qu'ici l'hiver est clairement la saison la plus sèche, tandis que dans les autres saisons il pleut beaucoup, avec un maximum en septembre et octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Tokyo
TokyoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
TokyoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)505512012514017015517021020095501530
Jours5610101011108111074101

À Tokyo en hiver la mer est beaucoup plus chaude que dans le nord, et devient assez chaude pour se baigner de juillet à octobre, tandis qu'elle est encore un peu fraîche, mais toutefois acceptable, en juin.
Température de la mer - Tokyo
TokyoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TokyoJFMAMJJASOND
Mer (°C)171616172022242625232119

Dans les zones de montagne, dont le point culminant est le mont Fuji, 3.778 mètres de haut, les températures hivernales sont naturellement plus basses, et la neige est abondante, surtout sur les pentes occidentales. Dans l'île de Honshu il y a de célèbres stations de ski telles que Morioka (dans l'extrême nord), et Nagano, au nord-ouest de Tokyo, qui a été le site des Jeux Olympiques d'hiver de 1998.
Ici, par exemple, les températures moyennes de Karuizawa, une ville située à 1.000 mètres d'altitude, dans la préfecture de Nagano, au nord-ouest de Tokyo, où les habitants de la capitale vont en été pour échapper à la chaleur.
Températures moyennes - Karuizawa
KaruizawaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KaruizawaJFMAMJJASOND
Min (°C)-10-9-605111516124-1-6
Max (°C)22613182124262015105

Dans certaines régions montagneuses, comme le mont Zao, il y a le phénomène curieux des "monstres de neige", en raison de l'humidité qui est apportée par le vent, et qui s'accumule sous forme de glace sur les arbres.

Les monstres de neige sur le mont Zao

Sur l'île de Kyushu l'hiver est relativement doux, mais assez pluvieux. En janvier la moyenne est de 4/5 degrés sur la côte nord et de 7/8 °C sur la côte sud.
Dans les îles les plus méridionales (voir Ishigaki, Okinawa) l'hiver ressemble aux saisons intermédiaires, même si les pluies sont abondantes. À Okinawa, où le climat est presque tropical, la moyenne en janvier est d'environ 17 degrés. Ici il ne gèle et ne neige jamais (v. Naha).
Températures moyennes - Naha
NahaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NahaJFMAMJJASOND
Min (°C)151516192225272726232016
Max (°C)202022242729323230282521

À Okinawa il tombe 2.000 mm de pluie par an, avec un maximum de mai à septembre (mais il y a une pause relative en juillet), et un minimum relatif en hiver, quand il tombe encore environ 100 mm de pluie par mois. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Naha
NahaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NahaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1051201601652302451402402601551101052040
Jours131214121312101412101010141

La mer à Okinawa n'est jamais froide, en fait, la température descend à un minimum de 22 °C en février et mars, tandis qu'elle devient très chaude en été.
Température de la mer - Naha
NahaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NahaJFMAMJJASOND
Mer (°C)232222242527292928272524

Le printemps, pluvieux dans une grande partie du Japon, arrive assez tôt à Tokyo et sur les versants est et sud de l'île de Honshu; vers le nord, il arrive progressivement plus tard.
Une bonne indication de l'arrivée du printemps est la période des cerisiers en fleurs (hanami): à Tokyo et Osaka la pleine floraison se produit environ le 30 mars, à Sendai environ le 15 avril, à Sapporo autour du 5 mai, à Okinawa voire le 1er février. La floraison a tendance à durer plus longtemps dans le sud que dans le nord (environ deux semaines dans le sud, une à Hokkaido, et même un mois à Okinawa), et la date peut varier de quelques jours ou même une semaine avant ou après, en fonction de l'année.
Un bon moment pour visiter le Japon est le mois de mai (qui dans le nord du pays est aussi le mois le plus sec de l'année), et aussi la première partie de juin, parce que le temps est acceptable partout (mais dans l'archipel des Ryukyu il est déjà chaud), avant que la chaleur étouffante et les pluies estivales envahissent la grande partie du pays.

Japon au printemps

L'été, qui commence à la mi-juin, est chaud et humide dans la majeure partie du pays; uniquement l'île d'Hokkaido et la partie nord de Honshu se sauvent, ayant généralement des températures plus agréables. Août est le mois le plus chaud dans les îles principales (même une couple de degrés plus que juillet), tandis que dans les petites îles du sud il n'y a pas de différence entre juillet et août. En août, la température moyenne est autour de 22 degrés à Hokkaido, de 24 °C dans le nord de Honshu, et 27 °C dans la région de Tokyo.
La chaleur est difficile à supporter à Tokyo, Osaka et dans les grandes villes du sud de Honshu et Kyushu, parce que, en plus de la chaleur et de l'humidité qui sont toutefois présentes, il faut ajouter l'effet appelé «îlot de chaleur» qui affecte les grandes villes. Des températures minimales de 25/27 °C dans les périodes les plus chaudes ne sont pas rares.
Dans la grande partie du Japon l'été est la saison la plus pluvieuse de l'année. La côte ouest de Kyushu (v. Nagasaki, Kagoshima) est particulièrement pluvieuse : dans certaines zones de plaine il tombe même 450 mm de pluie dans un mois!
Ce sont les précipitations moyennes à Kagoshima.
Précipitations moyennes - Kagoshima
KagoshimaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KagoshimaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)8011018020522045032022521010090702265
Jours9913101015111110778120

Et voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kagoshima
KagoshimaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KagoshimaJFMAMJJASOND
Min (°C)56813172125262318127
Max (°C)131417222528323230252015

Dans cette partie méridionale des îles principales du Japon, la mer n'est jamais froide, mais elle se refroidit en hiver, quand la température descend jusqu'à 19 °C en février.
Température de la mer - Kagoshima
KagoshimaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KagoshimaJFMAMJJASOND
Mer (°C)201920212325272828262422

La côte sud de Shikoku est beaucoup plus pluvieuse que celle du nord. À Hokkaido et le nord de Honshu les mois les plus pluvieux sont août et septembre, quand les précipitations se situent autour de 100/200 mm par mois.
Les périodes les plus pluvieuses sont deux. La saison des pluies commence par la période dite "Baiu" ou "pluie de prunes" (15 juin-15 juillet), qui apporte de fortes pluies, surtout dans le sud (où juin est le mois le plus pluvieux de l'année), indispensables pour la culture du riz.
Dans la deuxième partie de l'été, à partir d'août, les typhons, les cyclones tropicaux en provenance du sud-ouest, commencent à se manifester, affectant principalement la partie sud du pays, bien qu'ils puissent également affecter Tokyo. Les typhons plus intenses peuvent apporter des pluies torrentielles et d'importants dégâts.
La région d'Osaka et de Kyoto est relativement à l'abri des typhons, étant entourée de montagnes.
Les typhons affectent généralement le Japon en août et septembre, mais en réalité, ils peuvent le faire pour une période plus longue, de juin à mi-octobre. Les zones les plus touchées sont généralement les plus petites îles au sud, et parmi les îles principales, le sud de Honshu, la totalité de Kyushu et le sud de Shikoku.

En automne, septembre est encore un mois chaud et humide, et à Tokyo il est le mois le plus pluvieux de l'année. Même à Sapporo septembre est le mois le plus pluvieux, mais ici à cette période l'été est déjà terminé. À Okinawa on est cependant encore en plein été.

Érables en automne près d'un temple

En automne, les bois et les arbres entourant les temples prennent de belles couleurs: la période dans laquelle vous pouvez aller à la recherche des arbres (momijigari), en particulier les érables, qui deviennent rouges, varie selon la région: à Hokkaido elle va de fin septembre à fin octobre (mais déjà à la mi-septembre dans les zones montagneuses intérieures), dans le nord de Honshu d'octobre à début novembre, à Nikko et dans la zone du lac Chuzenji de début octobre à la mi-novembre, dans le centre-sud et à Kyoto de la mi-novembre à début décembre.

Quand partir

Le froid, la chaleur, la pluie et les typhons caractérisent le climat des différentes régions du Japon, donc il est difficile de trouver un moment qui soit bon partout. Cependant, le meilleur moment pour visiter le Japon est probablement le printemps, d'avril à début juin; vous pouvez choisir en particulier le mois de mai, ou suivre la floraison des cerisiers, qui comme mentionné varie de région à région. En mai, les températures maximales sont d'environ 17 degrés à Sapporo, 23 °C à Tokyo et 26,5 °C à Okinawa. Avril peut être encore froid dans l'île d'Hokkaido.
L'hiver est glacial dans le nord, tandis que dans le sud il est doux mais pluvieux. L'été est chaud et étouffant dans la plupart du pays, avec le risque de typhons et de pluies torrentielles. L'automne est plus pluvieux que le printemps, et présente encore le risque de typhons dans la première partie, du moins jusqu'à la mi-octobre. Il convient toutefois de rappeler que le printemps est aussi une saison pluvieuse, en particulier dans le sud.
Voulant aller en automne, vous pouvez choisir la période de la mi-octobre à la mi-novembre, date à laquelle le risque de typhons devrait être évitée, et la lourdeur devrait avoir disparu aussi au sud, ou vous pouvez choisir la période des érables rouges. En octobre, les températures, déjà fraîches à Sapporo, sont très agréables dans le reste du Japon, l'humidité a diminué et les pluies sont moins abondantes. En novembre, il fait froid dans l'île d'Hokkaido, mais dans le reste du pays la température est encore douce.
Voulant aller en hiver, par exemple au Nouvel An, vous pouvez choisir la zone la plus protégée et ensoleillé de Honshu (Tokyo, Osaka, Kyoto), ou la plus méridionale des îles principales et celle tropicale (Kagoshima, Okinawa).
Pour visiter les villes principales en été, août est en partie préférable à juillet, étant plus ensoleillé et moins pluvieux, mais il est également vrai qu'il est encore plus chaud et a un plus grand risque de typhons.
L'été, pluvieux et pas très ensoleillé, généralement ne vous invite à faire des vacances à la mer, cependant, comme nous l'avons vu la mer est fraîche même en été à Hokkaido, tandis qu'elle est assez chaude pour se baigner (avec une température supérieure ou égale à 23 degrés) pour la plupart de l'année à Okinawa, de juillet à octobre à Tokyo et Yokohama, et en août et septembre à Niigata. À Okinawa le meilleur mois pour le tourisme de plage est juillet, parce qu'il se trouve dans une pause entre les deux périodes pluvieuses (mai-juin et août-septembre), bien que les averses dans l'après-midi soient possibles, en plus du passage des tempêtes tropicales et des typhons.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Hokkaido et le nord de Honshu, jusqu'à Niigata et Fukushima, vêtements très chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet, imperméable. Pour la région de Tokyo, Kyoto et Osaka, des vêtements chauds, pull, veste, bonnet, peut-être un parapluie ou imperméable. Pour Okinawa et les îles du sud, des vêtements de mi-saison, sweat-shirt ou pull, veste, parapluie ou imperméable.
En été: pour le nord d'Hokkaido, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, un chandail et un imperméable. Pour Sapporo et le nord de Honshu, des vêtements légers, un sweat-shirt et une veste légère, imperméable ou parapluie. Dans tout le centre-sud et les îles, y compris Tokyo et Okinawa, des vêtements légers en fibres naturelles, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour le soir et l'air conditionné, imperméable léger ou parapluie. Pour les zones montagneuses, des vêtements chauds (de mi-saison à environ 2.000 mètres d'altitude à Honshu).
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
Dans les maisons et les temples vous entrez sans chaussures: des chaussures sans lacets ou à enlever facilement peuvent être utiles.