Le climat du Vanuatu (anciennement Nouvelles-Hébrides), influencé par les alizés, est de type équatorial, à savoir chaud et pluvieux toute l'année dans les îles du nord, tandis que dans les îles du centre et du sud il devient tropical, à savoir chaud et pluvieux de décembre à mars, et frais et moins pluvieux de mai à octobre.
Les îles sont en fait réparties, dans l'océan Pacifique au sud de l'équateur, sur un axe nord-sud très long, environ 900 km; les plus méridionales se trouvent à 20 degrés de latitude sud (mais il y a aussi deux petites îles inhabitées, Matthew et Hunter, qui se trouvent au 22ème parallèle).

Vanuatu, zones climatiques

De nombreuses îles sont volcaniques, et ont des hauteurs à l'intérieur qui exaltent les précipitations. Celles-ci sont plus abondantes dans les îles les plus au nord, où il tombe même 4.000 millimetres de pluie par an (v. Vanua Lava), dont 200 mm par mois même dans les mois les moins pluvieux (qui sont juillet et août), et voire 450 mm en mars (le plus pluvieux). Plus au sud, les pluies diminuent progressivement, jusqu'à 2.200/2.500 mm dans les îles les plus au sud, bien que dans les îles plus petites et plates on descende jusqu'à 1.500 mm.
La période de décembre à mars est chaude, moite et pluvieuse partout, avec des maximales de l'ordre de 29/31 degrés et des minimales autour de 23/25 °C. Les pluies surviennent sous forme d'averses intenses, qui cèdent bientôt leur place au soleil.
La période d'hiver, juillet-septembre, est chaude dans les îles du nord, avec des maximales autour de 27/28 °C, comme nous pouvons le voir sur les températures moyennes de Vanua Lava.
Vanua Lava - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)232323232323222222222323
Max (°C)303030292828272727282829

Les pluies à Vanua Lava, comme en général dans les îles du nord au climat équatorial, sont abondantes tout au long de l'année, même si elles diminuent un peu en hiver. Ici, la moyenne des précipitations.
Vanua Lava - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)4153604454253702452252353053902653003980
Jours201923201917151517181417214

Dans ces îles du nord, la mer est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Vanua Lava - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)292929292928272727282829

Comme vous vous dirigez vers le sud, l'hiver devient progressivement plus frais, cependant, dans les îles d'Espiritu Santo (v. Luganville) et de Malakula, la température minimale reste au-dessus de 20 °C même pendant les mois les plus frais.
Dans la capitale Port Vila, située dans l'île centrale d'Éfaté, la température diurne est autour de 25/26 degrés, tandis que dans les îles du sud elle descend à 23/24 degrés. Les températures nocturnes sont autour 21/22 degrés dans les îles du nord, tandis qu'elles descendent à 17/18 degrés dans le centre-sud, où elles peuvent parfois descendre jusqu'à 13/15 degrés.
Port Vila - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)222322222018181717182021
Max (°C)303029282726252526272829

À Port Vila, comme en général dans les îles du centre et du sud, la baisse des précipitations de mai à octobre est évidente. Ici, la moyenne des précipitations.
Port Vila - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)3202803652101351301101101051101751802230
Jours181720171413121212121314174

L'ensoleillement à Port Vila, et en général à Vanuatu, n'est ni excellent, ni pauvre: le soleil brille assez souvent, mais quelques bancs de nuages, peut-être associés à des averses, sont toujours possibles.
Port Vila - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)777766778888

Pour la baignade, la mer est assez chaude même dans les îles du centre, où la température de la mer descend seulement à 26 °C de juin à octobre.
Port Vila - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)282929282726262626262728

Dans les îles les plus au sud la température est encore plus fraîche, de sorte que de juillet à septembre la moyenne quotidienne descend jusqu'à 20 °C, comme on peut le voir d'après les données d'Aneityum.
Aneityum - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)212121201817161616181920
Max (°C)282928272525242424252627

Par conséquent, dans les îles du sud aussi la mer devient plus fraîche, et de juillet à octobre la température de l'eau descend à 24 °C: elle est donc encore assez chaude pour se baigner, comme on peut le voir dans les données d'Aneityum.
Aneityum - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272828272625242424242627

Vanuatu, mer

Les cyclones



Le Vanuatu peut être affecté par les cyclones tropicaux. Les cyclones se forment généralement de novembre à la mi-mai, bien qu'ils soient plus probables de fin décembre à début avril. En dehors de cette période, il y a été Xavier, qui a effleuré les îles du nord à la fin d'octobre 2006. Un cyclone particulièrement intense a été Pam, qui a frappé les îles en mars 2015.

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter Vanuatu est de juillet à septembre dans les îles du nord (jusqu'à Espiritu Santo et Malakula), parce qu'il est le moins chaud et pluvieux. Dans les îles centrales et méridionales, y compris la capitale, la meilleure période est de mai à octobre; considérant que de juin à septembre dans les îles centrales et méridionales il peut faire frais, vous pouvez préférer la période de mi-mai à la mi-juin, et encore plus le mois d'octobre, quand il fait un peu plus chaud et les fortes pluies ne sont pas encore arrivées. Cependant, même dans les mois les moins pluvieux il y a beaucoup d'averses, surtout dans les îles les plus septentrionales.

Que mettre dans la valise



En hiver (de juin à août): vêtements légers pour la journée, un foulard contre la brise, un sweat-shirt pour la soirée, peut-être une veste légère pour les îles du sud; parapluie ou imperméable léger; pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
En été (de décembre à février): vêtements légers, en fibres naturelles, chapeau de soleil, un foulard contre la brise, un pull léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie.