Sommaire


Introduction



En Sierra Leone, le climat est tropical, chaud toute l'année, avec une saison sèche en hiver et une saison des pluies, en raison de la mousson africaine, de mai à novembre dans le nord et d'avril à novembre dans le sud. La quantité annuelle des précipitations est considérable, de 2 000 à 3 000 millimètres. La zone côtière est celle qui reçoit les pluies les plus abondantes.
La région de l'ouest de la Sierra Leone est plate, tandis que la partie orientale est collinaire ou montagneuse ; le plus haut sommet est le mont Bintumani, 1 945 mètres de haut. L'altitude tempère la chaleur, mais l'effet est évident seulement au-dessus de mille mètres.

L'hiver en Sierra Leone est chaud et ensoleillé : les températures minimales nocturnes sont de l'ordre de 22/24 degrés le long de la côte, et de 18/20 degrés dans les régions intérieures, tandis que dans la journée elles sont autour de 30 degrés sur la côte et de 32/34 °C à l'intérieur. Les pics de chaleur sont élevés : parfois la température peut toucher les 38/40 degrés même en hiver, mais heureusement l'air est suffisamment sec, parce que le vent dominant, l'harmattan, souffle du Sahara et abaisse le taux d'humidité, le plus souvent dans les zones intérieures, mais parfois il peut atteindre aussi la côte. La nuit il peut faire un peu frais, surtout dans les régions intérieures et collinaires, où la température peut descendre jusqu'à environ 10 degrés, tandis qu'il peut faire froid dans les montagnes.
À partir de février, les températures commencent à augmenter sous l'influence du soleil tropical, mais assez bientôt les pluies arrivent. Les premières averses se produisent en mars dans le sud : à Daru on relève déjà 90 millimètres de pluie en mars, et à Freetown, dans le centre, seulement 15 mm. Les pluies augmentent progressivement, pour atteindre un maximum de juin à septembre, lorsque les précipitations dépassent 250 millimètres par mois, aussi dans les régions intérieures, tandis que sur la côte les pluies sont particulièrement violentes, et deviennent torrentielles, en particulier en juillet et en août : à Freetown il tombe près de 800 mm de pluie en août, comme dans une ville modérément pluvieuse en un an. La côte au sud de Freetown, plate et couverte de mangroves, dans cette période est souvent inondée.
Même l'ensoleillement en été devient très faible, parce que les pluies sont presque quotidiennes. Pendant les mois pluvieux, la température maximale est souvent au-dessous de 30 degrés, tandis que les minimales nocturnes restent élevées, et l'humidité rend la chaleur très étouffante, bien que le long de la côte il y ait le souffle des brises.
Durant le mois de novembre, la mousson se retire, les pluies cessent et les vents secs du nord-est recommencent à souffler.

Freetown

Freetown

Voici les températures moyennes dans la capitale, Freetown, qui est située sur la côte.
Freetown - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)242424252424232323232424
Max (°C)303031313130292829303030

Voici les précipitations moyennes à Freetown.
Freetown - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)34154517532573579048526590152945
Jours001415222727242192152

À Freetown le soleil brille souvent de novembre à avril, tandis qu'à la saison des pluies le ciel est souvent nuageux, surtout pendant la période la plus pluvieuse, de juillet à septembre. Dans les zones intérieures, le soleil brille un peu plus souvent. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour à Freetown.
Freetown - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)888765324677

Pour la baignade, la mer est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Freetown - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272726272828282727282928

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter la Sierra Leone est l'hiver, en décembre et en janvier dans l'intérieur (parce qu'à partir de février il commence à faire très chaud), et de décembre à mars le long de la côte, où la température est plus stable. Les pires mois sont ceux de l'été, de juillet à septembre, quand les pluies, souvent torrentielles, causent d'importantes inondations.

Que mettre dans la valise



En hiver : pour Freetown et la côte, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour les soirées, un foulard contre le vent chargé de poussière. Pour les régions intérieures, il peut être utile d'apporter un pull et une veste pour le soir.
En été : vêtements légers et en fibre naturelle, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les longues et fortes pluies, éventuellement un parapluie (qui toutefois n'est pas très efficace pendant les pluies les plus intenses). Pour les régions de l'intérieur et montagneuses, vous pouvez ajouter un pull un peu plus chaud pour les jours humides et pluvieux.