À la Réunion, département d'outre-mer de la France, situé dans l'océan Indien au sud de l'équateur, le climat est tropical, avec une saison chaude et humide de décembre à mars, et une saison fraîche de juin à septembre, l'hiver austral.
Il existe cependant des différences significatives entre les zones. Les alizés du sud-est soufflent toute l'année, mais surtout durant la saison fraîche. L'intérieur de l'île est montagneux, de sorte que les vents apportent des pluies sur les pentes orientales tout au long de l'année, alors que les versants occidentaux ne sont pluvieux que pendant la saison chaude et humide, tandis que dans le reste de l'année ils reçoivent peu de pluie, et sont même un peu plus chauds. L'île est donc divisée en deux, et la côte nord-ouest, où se trouvent aussi les plus belles plages, est presque aride.
Les pluies à la Réunion se produisent sous forme de courtes mais intenses averses, appelées avalasses. Le relief à l'intérieur favorise la formation de nuages orageux sur les pentes exposées au vent, alors qu'il protège partiellement les côtés sous le vent, de sorte que dans les zones intérieures on arrive même à six mètres de pluie par an, en outre la côte orientale, où on dépasse les 3.000 millimètres par an, est beaucoup plus pluvieuse que la côte occidentale, de Le Port à Saint-Pierre, où on descend au-dessous de 1.000 mm.

Sommaire


La côte


Saint-Denis

Dans la capitale Saint-Denis, située sur la côte nord, de juin à septembre les températures diurnes tombent à environ 24/25 degrés, et la nuit autour de 18/19 °C, mais parfois jusqu'à 13/14 °C. Dans les mois les plus chauds, de janvier à mars, on arrive à 30 degrés pendant la journée, et on reste autour de 23/24 degrés dans la nuit.
Voici les températures moyennes.
Saint-Denis - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)242423222119181819202122
Max (°C)303030292826252526272829

Quant aux pluies, sur la côte nord la situation est intermédiaire, et les précipitations totalisent 1.600 mm par année. Les pluies sont plus abondantes de janvier à mars, quand il tombe généralement plus de 200 mm par mois le long de la côte, et même 1.000 mm par mois sur les hauteurs de l'intérieur. Typiquement le mois le plus pluvieux est février. Cependant, quelques averses peuvent se produire même dans les mois les plus secs.
Ce sont les précipitations moyennes à Saint-Denis.
Saint-Denis - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)280350235155957560605045701901660
Jours1314131110791087611119

L'ensoleillement à la Réunion n'est ni excellent, ni faible le long des côtes, car des nuages peuvent se former tout au long de l'année, mais comme je l'ai dit les pluies, quoique intenses, ne durent pas longtemps, tandis que sur les pentes des volcans le ciel est souvent nuageux.
Saint-Denis - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)777777777677

Mer à la Réunion

Pour la baignade, la mer est assez chaude toute l'année; elle est plus chaude de décembre à avril, tandis qu'entre juillet et octobre elle descend à 23/24 degrés.
Saint-Pierre - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272827272625242323242527

Il y a des spots de surf, ou on peut faire de la plongée dans la barrière de corail, bien qu'il faille tenir compte des courants et des requins.

Les zones de l'intérieur


À intérieur de l'île il y a un endroit, Cilaos, à 1.200 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans la caldeira du volcan Piton des Neiges, où du 15 à 16 mars 1952 il tomba 1.870 mm de pluie, et le record du monde de pluie en 24 heures fut battu. Cependant, à Cilaos il tombe 1.800 mm de pluie par an, avec un maximum de 600 mm en février, et moins de 100 mm par mois de mai à novembre.
Voici les températures moyennes.
Cilaos - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)15161513118778101113
Max (°C)252524242220191920222324

Malgré son nom, le Piton des Neiges, 3.069 mètres de haut, ne voit presque jamais la neige.
Dans le sud-est de l'île nous trouvons un autre volcan, le Piton de la Fournaise, très actif, 2.632 mètres de haut.
Voici les températures moyennes du Pas de Bellecombe, situé à 2.300 mètres, au bord de la caldeira du Piton de la Fournaise. Comme vous pouvez le voir, les températures sont douces en été, alors qu'en hiver il fait froid.
Bellecombe - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)101010874334678
Max (°C)181818171513121314161818

Ici, il tombe voire 5.200 mm de pluie par an, dont plus de 500 mm par mois de janvier à avril, mais de fortes averses sont possibles aussi en juillet et en août (un peu moins de septembre à novembre).
Pour la grande quantité de pluie qui tombe dans l'intérieur, il y a des forêts, ainsi que de nombreux cours d'eau (dont certains sont utilisés pour le rafting), qui donnent lieu à des chutes. La zone intérieure avec son paysage spectaculaire est protégée dans un parc national depuis 2007, tandis qu'en 2010 l'île a été inscrite dans la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Vue depuis le Piton des neiges

Les cyclones



L'île de la Réunion se trouve dans la trajectoire des cyclones tropicaux, dont la saison se déroule du 1er novembre à la mi-mai, même s'ils sont plus fréquents de fin décembre à la mi-avril. Des cyclones particulièrement intenses qui ont frappé l'île ont été Claudette en décembre 1979, Daniella en décembre 1996, Hollanda en février 1994, Dina en janvier 2002. Au cours du passage du cyclone Dina, à La Plaine des Chicots (dans les zones montagneuses de l'intérieur) il tomba 2.102 mm de pluie en trois jours.

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter l'île de la Réunion est l'hiver austral, de la mi-mai à octobre, parce qu'il est le plus frais et le plus sec, et hors de la période des ouragans. Mais pour des vacances à la mer cette période peut être un peu fraîche, également à cause du vent, l'alizé du sud-est mentionné ci-dessus, qui se fait sentir en particulier le long des côtes est et sud. Vous pouvez alors profiter des températures douces pour explorer l'intérieur de l'île (mais rappelez-vous qu'en hiver, en haute montagne, il fait froid).
Ou vous pouvez choisir la seconde moitié du mois de mai et octobre, qui sont légèrement plus chauds, et en tout cas choisir la côte nord-ouest, qui est plus à l'abri du vent.
Les orchidées fleurissent surtout à la fin de l'hiver, donc entre fin septembre et octobre.

Voulant aller en janvier et février, période pas recommandée étant à risque de cyclones, vous pouvez choisir la côte ouest, de Le Port à Saint-Pierre, qui est moins pluvieuse même dans cette période.

Que mettre dans la valise



En hiver (juin-août): pour la côte, des vêtements légers, sweat-shirt ou pull, veste légère, un foulard contre la brise; pour Cilaos, vêtements de mi-saison, imperméable; pour escalader les montagnes, bottes de randonnée, polaire, veste, imperméable.
En été (décembre-février): pour la côte, des vêtements légers et en fibre naturelle, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour Cilaos, des vêtements légers, sweat-shirt ou pull, veste légère, imperméable.