Dodécanèse, carte

Les îles qui composent le Dodécanèse (également appelées Sporades du Sud) sont situées dans la partie sud-est de la mer Égée, et ont un climat méditerranéen, avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et ensoleillés.
Les principales îles de l'archipel sont : Agathonissi, Astypalée (ou Astipalea), Kalymnos, Karpathos, Kassos, Kastellórizo (ou Megisti), Kos, Lipsi (ou Leipsoi), Leros, Nissiros, Patmos, Rhodes (la plus grande et la plus importante), Symi, Tilos et Chálki (ou Hálki).
Ensuite, il y a un grand nombre de petites îles et d'îlots, parmi lesquels nous pouvons citer Nissiros, Pserimos, Farmakonisi, Telendos, Arki, Saria, Gyali, Levitha, Ro, Stroggyli, Alimia et Syrna.

Étant situées dans la partie orientale de la mer Egée, en été, les îles sont plus chaudes que les Cyclades, parce qu'elles sont affectées d'une manière moins intense et continue par le Meltemi, le vent du nord qui souffle en été dans le centre de la Mer Égée, sauf les îles les plus occidentales comme Astipalea, qui ont un climat similaire aux Cyclades.
Aussi en hiver, les îles du Dodécanèse ont tendance à être plus douces que les Cyclades, en particulier, elles sont moins exposées aux irruptions froides du continent, parce que les vents du nord-ouest doivent couvrir une surface maritime plus étendue : c'est pour ça que les chutes de neige dans les îles du Dodécanèse sont très rares, et dans la pratique une accumulation ne se produit jamais, au moins dans les plaines. Cependant, parfois, il peut faire un peu froid, au point que les minimales peuvent descendre jusqu'à environ 3/5 degrés, et les maximales peuvent rester à environ 7/10 degrés ; de plus, le vent peut augmenter la sensation de froid.
Ici par exemple, les températures moyennes à Kalymnos.
Kalymnos - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)8710121519212120161210
Max (°C)131215182227302927221713

Les précipitations dans les îles du Dodécanèse se situent normalement entre 650 et 750 millimètres par an, et sont concentrées dans la période froide, d'octobre à mars, quand elles peuvent se présenter sous forme d'averse ou d'orage, et peuvent parfois être abondantes.
En raison de la longue sécheresse estivale, le paysage est généralement semi-aride, en particulier dans les îles plates et à basse altitude (dans certaines îles il y a des zones collinaires et montagneuses, qui sont plus vertes).
Voici par exemple la moyenne des précipitations à Rhodes.
Rhodes - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)15012075251530076590145695
Jours1197320001561155

L'ensoleillement dans le Dodécanèse est excellent en été, quand le ciel clair est la norme. En hiver, les périodes de mauvais temps, avec un ciel nuageux, alternent avec des périodes ensoleillées.
Voici par exemple la moyenne des heures de soleil par jour à Rhodes.
Rhodes - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)56791113141311865

Astypalea

La température de la mer en été reste un peu plus basse dans la partie centrale et dans le nord de l'archipel, car elle ne dépasse pas 23/24 degrés en juillet et en août, tandis qu'elle devient plus élevée dans les îles du sud comme Karpathos, Rhodes et Kastellórizo, où elle peut atteindre 25/26 degrés.
Ici, par exemple, la température de la mer à Kos.
Kos - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)171616171922232424221917

Quand partir


Le meilleur moment pour aller dans les îles du Dodécanèse, pour des vacances à la plage, est l'été, de juin à la mi-septembre. Au début du mois de juin, il peut faire un peu frais dans la soirée : pour plus de sécurité, vous pouvez apporter un sweat-shirt. Surtout dans les îles les plus occidentales, on peut apporter un sweat-shirt léger pour les soirées venteuses même en plein été.
En mai, non seulement la mer est encore un peu froide, mais même l'air peut être trop frais pour bronzer, au moins dans certains jours.
Pour visiter les ruines de la Grèce antique ou les villes, ou pour les voyages à l'intérieur des îles, vous pouvez choisir le printemps, en avril et en mai, puisque l'été peut être très chaud. Vous pouvez également choisir l'automne, au moins dans la première moitié d'octobre, car ensuite les pluies deviennent plus probables.

Voir aussi la liste des îles grecques.