Le Zimbabwe, l'ancienne Rhodésie, est un pays d'Afrique australe, juste au nord du tropique du Capricorne, et occupé presque entièrement par un plateau à une altitude comprise entre 1.200 et 1.600 mètres, ce qui atténue le climat. Il y a trois saisons principales: une saison des pluies, chaude et humide de la mi-novembre à la mi-mars; une saison fraîche, sèche et ensoleillée, de la mi-mai à la mi-août; et une courte période de chaleur intense, à la fin de la saison sèche, entre la mi-août et la mi-novembre, avant l'arrivée des pluies pendant le mois de novembre, qui sont capables d'abaisser la température, tout en augmentant l'humidité relative. Ce type de climat, avec une longue saison sèche, détermine presque partout un paysage de type savane, à l'exception des plus hautes montagnes où il y a des forêts. Le plus haut sommet, le mont Nyangani, 2.592 mètres de haut, est situé à l'est, dans le Nyanga National Park.
Dans une grande partie du pays les précipitations vont de 550 à 900 millimètres par an. Les pluies se produisent principalement sous forme d'averses et d'orages dans l'après-midi. Les régions les plus pluvieuses sont le nord et l'est; la région la plus aride est celle du sud, la vallée du Limpopo, près de la frontière avec l'Afrique du Sud, où les précipitations descendent au-dessous de 400 mm par an. Dans cette dernière région, l'altitude tombe à environ 500/600 mètres, tandis qu'à la frontière sud-est avec le Mozambique, où se trouve le parc national Gonarezhou, on arrive jusqu'à 200/300 mètres. Au nord-est il y a une autre zone où on descend au-dessous de 500 mètres d'altitude, celle du lac Kariba. Il va sans dire que ces zones où l'altitude est inférieure sont aussi les plus chaudes, et en octobre et novembre on peut toucher les 40 degrés.
Voici les températures moyennes de Kariba, au bord du lac du même nom, à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Kariba
KaribaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KaribaJFMAMJJASOND
Min (°C)222121191411111419232322
Max (°C)313131312926262933353431

La capitale Harare est située dans le nord-est du pays, à 1.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, et a un climat tempéré ou agréablement chaud de septembre à avril, lorsque les maximales sont de l'ordre de 26/29 degrés, tandis qu'il est un peu étouffant à la hauteur de la saison des pluies, c'est-à-dire de décembre à février. La saison sèche de mai à août est plus fraîche, lorsque les maximales sont de l'ordre de 22/24 degrés et les minimales de 7/9 degrés. Dans les nuits les plus froides, la température peut approcher le zéro. La période la plus fraîche est aussi la plus ensoleillée. En octobre et novembre, il peut faire très chaud dans la journée, mais pas comme dans les basses terres, au-dessous de 1.000 mètres.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Harare
HarareJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HarareJFMAMJJASOND
Min (°C)16161513977912151616
Max (°C)262626262422222428292826

Au cours de l'année à Harare il tombe 840 mm de pluie, dont plus de 150 mm de décembre à février, tandis qu'il ne pleut presque jamais de mai à septembre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Harare
HarareJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HarareJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)19017510035722374095185840
Jours1714105210115101682

Les célèbres chutes Victoria se trouvent dans le nord-ouest, dans le fleuve Zambèze, à environ 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Chutes Victoria
Chutes VictoriaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Chutes VictoriaJFMAMJJASOND
Min (°C)18181714966813171818
Max (°C)302930292725252832333230

Victoria Falls

Le Parc national Hwange se trouve dans le sud-ouest, couvre près de 15.000 kilomètres carrés, et abrite un grand nombre d'animaux de la savane comme les lions, les éléphants et les guépards.

Parfois, le Zimbabwe peut être atteint par les cyclones tropicaux, qui proviennent de l'océan Indien, et après d'être passés sur le Mozambique peuvent atteindre les régions orientales du pays. Généralement lors de la pénétration dans le continent ils perdent un peu de leur force, mais sont encore capables de décharger une bonne quantité de pluie et d'apporter des vents forts. La saison des cyclones va de la mi-novembre à mai, mais ils sont plus probables de fin décembre à la mi-avril. Une raison de plus pour éviter la saison des pluies.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Zimbabwe est de la mi-mai à août: c'est en fait la période la plus fraîche et ensoleillée, et où les pluies sont presque absentes, même s'il convient de rappeler que dans la nuit il peut faire froid, surtout au-dessus de 1.500 mètres. Généralement à partir de la mi-août la température commence à monter, et les nuits froides deviennent plus rares. En septembre et octobre la chaleur peut être torride dans le jour, mais à haute altitude les nuits restent fraîches.
La période la plus pluvieuse, chaude et moite et donc moins agréable va de décembre à février.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (juin-août): des vêtements légers pour la journée, mais aussi pull, veste chaude et bonnet pour la soirée.
En été (décembre-février): des vêtements légers pour la journée, chapeau de soleil, sweat-shirt et veste de mi-saison pour la soirée, en particulier au-dessus de mille mètres; parapluie ou imperméable léger.