L'immense plateau du Tibet, le "toit du monde", va au-delà des frontières politiques de la région autonome chinoise du même nom (Xizang en mandarin), car il comprend aussi la plupart de la province voisine du Qinghai qui se trouve à l'est. Cette zone a un climat assez uniforme: glacial mais sec et venteux en hiver, doux ou frais en été, avec des variations importantes entre le jour et la nuit en raison du fort ensoleillement de la haute altitude. Le nord est un peu plus froid que le sud, mais les températures varient surtout avec l'altitude; la seule différence significative entre les différentes zones est que la partie orientale est touchée par la mousson d'été, et donc reçoit un peu de pluie (parfois même abondante) en été. La même Lhassa, la capitale, est située dans la partie orientale de la province, tandis que toute la partie centre-ouest du Tibet est pratiquement inhabitée, étant désertique. Si durant l'hiver le Tibet n'est pas la partie la plus froide de la Chine, il l'est dans les autres saisons en raison de la haute altitude.
Lhassa est située à 3.500 mètres au-dessus du niveau de la mer: à cette altitude l'air contient le 68% de l'oxygène qui se trouve au niveau de la mer. Même l'eau à haute altitude bout à des températures différentes: à 90 °C elle bout à 3.000 mètres, à 87 °C à 4.000 mètres, et à 84 °C à 5.000 mètres. À Lhassa les nuits d'hiver sont glaciales, et dans les nuits les plus froides on peut atteindre -15 °C, mais pendant la journée on dépasse presque toujours zéro degré. Rappelons que nous sommes à une latitude faible (29 ° nord), donc le soleil est assez fort même en hiver, et que l'hiver ici est la saison la plus ensoleillée. Étant l'hiver sec, le froid est supportable, sauf lorsque le vent souffle: comme déjà mentionné le Tibet peut connaître des vents très forts surtout en hiver. Bien que l'hiver soit sec, il n'est pas exclu que parfois de la neige légère puisse se produire. L'été à Lhassa est doux, avec des nuits assez froides (autour de 9/10 °C) et des jours agréablement chauds (les maximales sont de 23 degrés en juin), mais rappelez-vous que le soleil presque tropical, à des altitudes si élevées en été est très fort, donce en plein soleil il semble qu'il fasse plus chaud. Dans les jours les plus chauds, la température peut arriver à 27/30 degrés, de mai à août.
Voici les températures moyennes à Lhassa.
Températures moyennes - Lhassa
LhassaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LhassaJFMAMJJASOND
Min (°C)-10-7-315910981-5-9
Max (°C)791216192322212016118

L'été, cependant, n'est pas toujours ensoleillé: la mousson d'été apporte des pluies de juin à septembre; juillet et août sont les mois les plus pluvieux, avec 120/125 millimètres en moyenne pas mois. Aussi l'Everest est souvent couvert de nuages, donc en été il est plus difficile à repérer.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Lhassa
LhassaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LhassaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)11252570120125601021420
Jours001151015151020060

Lhassa

Les nombreux endroits du Tibet situés à des altitudes plus élevées, et aussi plus au nord, ont un climat plus rigoureux que la capitale. Entre les 4.000 mètres à 4.500 mètres, en hiver les températures restent souvent au-dessous du zéro même dans la journée, tandis que les minimales descendent normalement jusqu'à -20/-25 °C, avec des pics inférieurs à -40 °C à la suite des irruptions d'air froid du nord. L'été à cette altitude est froid dans la nuit, avec des minimales autour de 3/5 degrés, et doux dans le jour, avec des maximales de l'ordre de 15/17 degrés.
Voici les températures moyennes de Nagqu, qui est située au nord de Lhassa, à 4.500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Nagqu
NagquJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NagquJFMAMJJASOND
Min (°C)-21-18-14-9-32430-6-14-20
Max (°C)-3-137111516151382-2

Xining, à 2.260 mètres au-dessus du niveau de la mer, est la ville la plus peuplée du Tibet et la capitale de la province du Qinghai. Ici, l'altitude inférieure est compensée par la latitude plus élevée (nous sommes à la limite nord-est du plateau), de sorte que l'hiver est plus froid qu'à Lhassa (la moyenne en janvier est de -6,5 °C), tandis que l'été est un peu plus chaud (la moyenne de juillet est de 18 °C). Les précipitations annuelles moyennes sont de 360 mm, avec un maximum de 80 mm en août, et des pluies ou des chutes de neige très rares de novembre à mars.
Températures moyennes - Xining
XiningJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
XiningJFMAMJJASOND
Min (°C)-14-11-4269121182-6-12
Max (°C)14101620232424191472

Comme déjà mentionné, la partie ouest du Tibet, encore plus aride et située à des altitudes très élevées (souvent plus de 5.000 mètres), est presque totalement inhabitée.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Tibet est l'été: à Lhassa et dans l'est vous pouvez préférer mai et septembre pour éviter le gros des pluies d'été, mais dans les endroits situés à des altitudes plus élevées, et aussi dans la région de l'ouest qui est plus sèche, vous pouvez préférer la période de juin à août, pour réduire le risque de froid dans la nuit (qui toutefois à plus de 4.000 mètres est inévitable). Au printemps et en automne, au Tibet le climat est variable, il peut être très froid avec de courtes chutes de neige et du gel en particulier dans les heures les plus froides, tandis que dans la journée il peut être doux et ensoleillé. Ceux qui supportent le froid peuvent choisir les saisons intermédiaires, pour profiter des ciels dégagés qui permettent entre autre d'observer les montagnes à distance.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Lhassa, des vêtements chauds, polaire, parka, bonnet de laine, gants, anorak, avec la possibilité de se découvrir un peu dans le jour. Au nord et à des altitudes plus élevées, des vêtements pour le grand froid, chemise thermique, collants de molleton, parka, veste en Gore-Tex, gants, bonnet chaud, écharpe.
En été: pour Lhassa, des vêtements de mi-saison, chemises à manches courtes pour les journées chaudes, un pull et une veste pour le soir, crème solaire, lunettes de soleil, parapluie ou imperméable, foulard contre le vent, chaussures de randonnée. Pour le nord et les montagnes, veste longue contre le vent, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour les nuits en plein air, sac de couchage, veste chaude.