En Suisse le climat est modérément continental sur le plateau, alpin dans les montagnes, et plus doux, presque méditerranéen, dans le canton du Tessin.
Les villes principales sont situées dans un plateau appelé Moyen Pays (ou Mittelland), qui est situé à une altitude d'environ 400/600 mètres, et a un climat continental tempéré, avec des hivers froids et gris (la température moyenne de janvier est autour du zéro), et des étés relativement chauds et orageux, avec des maximales autour de 23/25 degrés. Beaucoup de villes sont situées le long des rives des lacs, mais seulement les plus grands (comme le lac Léman et le lac de Constance) peuvent tempérer légèrement le climat.
Les régions de montagne deviennent plus froides avec l'altitude, mais aussi plus ensoleillées en hiver, parce qu'elles sont au-dessus de la couche de brouillard et de nuages bas qui se trouve souvent à basse altitude.
Au sud, le Tessin a un climat plus doux, bien que très pluvieux, avec des orages assez fréquents dans le soir en été et de fortes pluies en automne.
La neige et les gelées tardives sont typiques du côté nord des Alpes, qui est exposé aux vents froids du nord. Le vent froid, qui en Suisse et en France est appelé Bise, souffle essentiellement du nord-est et est plus fréquent en hiver et au printemps. Les vagues de froid peuvent apporter de la neige, même au printemps, en mars sur le plateau suisse, et également proche de l'été dans les montagnes.
Dès la seconde moitié d'avril, lorsque les premiers jours chauds arrivent, les orages de l'après-midi deviennent fréquents. Les perturbations de l'Atlantique peuvent apporter des jours frais et pluvieux même en été. Les périodes très chaudes, avec des pics au-dessus de 30 degrés, sont possibles, mais généralement ne durent que quelques jours.

Berne, la capitale de la Suisse, est située dans le plateau à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, et a une température moyenne de janvier de 0 degrés, et de 18 degrés en juillet. Pendant l'hiver, on enregistre environ 35 jours de neige, de novembre à avril. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Berne
BerneJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BerneJFMAMJJASOND
Min (°C)-4-3037111312950-2
Max (°C)35101318222424191474

À Berne les précipitations totalisent environ 1.000 millimètres par an, et sont bien réparties tout au long de l'année, mais avec un maximum en fin de printemps et en été, en raison des orages de l'après-midi. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Berne
BerneJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BerneJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)605575801201101051151009075751060
Jours1091110131111119101010124

À Zurich, à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température est similaire à celle de Berne. En hiver, le temps est souvent gris et froid, mais aussi en été il y a des journées nuageuses. Le régime de précipitations est très similaire à celui de Berne: 1.085 mm par an et avec un maximum en fin de printemps et en été. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Zurich
ZurichJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ZurichJFMAMJJASOND
Min (°C)-3-21481113121061-2
Max (°C)2481317212322191373

Zurich en hiver

Aussi à Lucerne la température moyenne est autour du point de congélation en janvier et de 18 degrés en juillet.
En raison de sa position plus à l'ouest et sur les rives du lac Léman, Genève a un climat un peu plus clément: moins froid et moins gris en hiver (la température de janvier monte à + 1 °C) et avec des chutes de neige plus rares, et un peu plus chaud et ensoleillé en été. Même les précipitations sont légèrement inférieures: le total annuel est de 950 mm, contre le 1.085 de Zurich, et en particulier Genève est moins pluvieuse en été. Un climat semblable à celui de Genève se trouve également à Lausanne et Montreux, les autres villes sur le lac Léman. À Montreux en été il y a généralement un climat agréable, et il n'y a aucune pénurie de jours ensoleillés.
Températures moyennes - Geneve
GeneveJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GeneveJFMAMJJASOND
Min (°C)-2-11481113131072-1
Max (°C)46101419232625211584

Bâle, à 250 mètres au-dessus du niveau de la mer, est située à l'extérieur du plateau, et est traversé par le Rhin. Son climat est toutefois semblable à celui de villes comme Zurich et Berne, juste un degré plus chaud, parce que l'altitude inférieure est compensée par la position plus au nord, dans la zone climatique de l'Europe centrale. Donc elle aussi est froide et grise en hiver, et relativement chaude et orageuse en été.

Une partie de la Suisse qui a un microclimat particulier est le Valais, et en particulier la vallée ou se trouve la ville de Sion: ici les précipitations sont assez faibles (seulement 570 mm par année), grâce à la disposition de la vallée qui est protégée à la fois des courants froids du nord et des courants chauds et humides en provenance de l'Italie. D'autre part, pendant l'hiver l'air froid stagne dans la vallée, et en fait à Sion la température moyenne en janvier est de -1,6 degrés. En juillet, on arrive toutefois autour de 18 degrés, comme dans les villes du plateau.

Les villes les plus chaudes sont celles du Tessin, qui sont situées sur le côté sud et donc sont à l'abri des vents froids du nord, comme Lugano, qui est située à moins de 300 mètres et est tempérée par le lac du même nom. La température moyenne ressemble à celle de Lyon, et est relativement douce en hiver (étant de 3,5 degrés en janvier), avec des chutes de neige et du gel beaucoup plus rares que dans les villes déjà mentionnées, tandis qu'il fait chaud en été, mais pas trop (la moyenne en juillet est de 22,5 °C). Voici les températures moyennes de Lugano.
Températures moyennes - Lugano
LuganoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LuganoJFMAMJJASOND
Min (°C)125812151817141052
Max (°C)791316202427262217117

Le climat du Tessin, cependant, est très pluvieux, surtout à l'automne, en raison des perturbations de l'Atlantique qui attirent les vents du sud de la mer Ligure, et à la fin du printemps et en été, en raison des orages fréquents dans l'après-midi ou le soir. En effet ici la saison relativement plus sèche est l'hiver, de décembre à février. Les précipitations totalisent 1.560 millimètres par an. Ici, la moyenne des précipitations à Lugano.
Précipitations moyennes - Lugano
LuganoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LuganoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)655080155195165155160185140125801560
Jours556111310810898698

De nombreuses parties de la Suisse sont exposées à un vent qui descend des montagnes: le foehn. Il s'agit d'un vent chaud et sec qui souffle du sud et peut apporter des augmentations soudaines de la température; il est plus fréquent au printemps et en automne. Au Tessin au contraire le vent qui ressemble au foehn vient du nord, et donc ce canton reçoit ce vent juste dans les moments où le reste du pays est affecté par des vagues de froid.

Dans les montagnes le climat varie selon l'altitude et l'exposition des pentes. La plupart du pays est situé sur le côté nord des Alpes, qui a une température moyenne plus basse que le côté sud, et donc aussi une altitude minimale des glaciers plus basse. Le temps en montagne est très variable, car il change plus que dans la plaine en fonction de la nature de la masse d'air qui se trouve à un moment donné sur une certaine zone. Pour cette raison, au-dessus de 1.500 mètres les chutes de neige sont possibles même en juin pendant les irruptions froides, tandis que même en hiver la température peut monter au-dessus du zéro et devenir presque douce quand le temps est beau. Pendant la saison chaude, de mai à septembre, les orages dans l'après-midi ou le soir sont fréquents.
À Zermatt, située dans le Valais, à 1.600 mètres au-dessus du niveau de la mer, il y a un microclimat relativement sec (les précipitations moyennes sont inférieures à 700 mm par an), étant abritée par une double chaîne de montagnes respectivement au nord ou au sud comme la susmentionnée Sion. Cependant, les montagnes qui l'entourent, couvertes des glaciers, permettent de faire du ski pour la plupart de l'année. La température moyenne de janvier à Zermatt est de -4 degrés, celle de juillet est de 14 degrés.
À Davos, dans le Canton des Grisons, à 1.600 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température est similaire, et passe de -4,5 degrés en janvier à 12,5 en juillet. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Davos
DavosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DavosJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-9-6-2257741-4-8
Max (°C)014712161817141140

À Davos l'été est nettement la saison la plus pluvieuse, en raison des orages de l'après-midi. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Davos
DavosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
DavosJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)6555605590125135150956070601020
Jours9810101214131410899126

Au col du Saint-Gothard, à 2.100 mètres, la température moyenne va de -7 °C en janvier à 8 °C en juillet.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Suisse va de la fin du printemps au début de l'automne (de mai à septembre).
Pour le ski, il est préférable d'aller à la fin de l'hiver et au début du printemps (février-mars), parce que les jours sont plus longs. Dans certains endroits vous pouvez pratiquer aussi le ski d'été.
Pour visiter les régions de montagne, l'été est un bon moment, même si dans l'après-midi les orages sont fréquents.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: vêtements chauds, bonnet, doudoune, écharpe, gants, parapluie ou imperméable.
En été: vêtements légers, chemises à manches courtes, mais aussi pantalons longs, veste et pull pour les soirées et les journées plus fraîches; parapluie ou imperméable. Pour la montagne, veste et pull, chaussures de randonnée, crème solaire et lunettes de soleil.