Au Sri Lanka, l'ancienne Ceylan, le climat est tropical, chaud et humide toute l'année (en fait, le pays est situé juste au nord de l'équateur), marqué par la mousson, qui détermine la performance des pluies. Aussi les hauteurs de l'intérieur, qui sont plus imposants dans la partie centre-sud de l'île et culminent au mont Pidurutalagala, 2.524 mètres de haut, déterminent une différente intensité et répartition des précipitations entre les différentes zones: les zones les plus pluvieuses sont les versants montagneux du sud-ouest et la zone côtière où se trouve la capitale Colombo, tandis que les zones les plus sèches sont la côte du nord-ouest (voir Mannar) et celle du sud-est (voir Hambantota).
Les pluies au Sri Lanka, comme en général dans les pays au climat tropical, surviennent en grande partie sous forme d'averse ou d'orage.
Il y a deux pics dans les précipitations: le premier, en avril et mai, affecte seulement le sud-ouest et les régions intérieures, tandis que le deuxième, entre octobre et décembre, et dû à la mousson de retraite, affecte l'ensemble du pays. Pendant l'été la mousson du sud-ouest prévaut, qui cependant décharge le gros des pluies en Inde, et au Sri Lanka apporte de fortes pluies seulement sur la côte sud-ouest (v. Colombo) et dans l'intérieur montagneux.
De mars à mai, avant l'arrivée de la mousson, il y a une augmentation de la température, plus sensible dans la partie centre-nord du pays.

Dans le nord-ouest (v. Mannar, Jaffna), partiellement protégé par la voisine Inde, les précipitations se situent entre 1.000 et 1.200 millimètres par an, et les pluies sont abondantes seulement entre octobre et décembre.
Ce sont les précipitations moyennes à Mannar.
Précipitations moyennes - Mannar
MannarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MannarJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)40604580455121240165235220963
Jours43363111210141260

Les températures dans le nord sont élevées tout au long de l'année, mais par rapport au sud il y a une plus grande différence entre les mois d'hiver et la période de pré-mousson, de mars à mai. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Mannar
MannarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MannarJFMAMJJASOND
Min (°C)242424262727272626252524
Max (°C)293032333231313131313029

Le long de la côte orientale il tombe environ 1.600 mm de pluie par an, et les pluies sont plus abondantes entre octobre et janvier dans la partie nord (v. Trincomalee), et aussi dans la partie centrale (v. Batticaloa), où, cependant, la sécheresse estivale est assez prononcée, de sorte que le paysage est semi-aride.
Ici, la moyenne des précipitations à Batticaloa.
Précipitations moyennes - Batticaloa
BatticaloaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BatticaloaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)210130905540254050651803504201650
Jours117653234511161790

Même la côte sud-est (v. Hambantota, Kirinda), reçoit relativement peu de précipitations comme celle du nord-ouest, et même ici les pluies se situent entre 1.000 et 1.200 mm par an, avec un pic peu prononcé d'un peu plus de 100 mm par mois en avril à mai, et un autre plus prononcé d'octobre à décembre.
Sur les pentes montagneuses (v. Nuwara Eliya), il pleut beaucoup et le soleil est rare de mai à décembre.
La capitale du Sri Lanka, Colombo, est située dans la partie la plus humide du pays, à savoir le côté du sud-ouest. Ici, il tombe 2.500 mm de pluie par an, avec deux pics, avril-mai et octobre-novembre, quand on dépasse les 240 millimètres par mois. Entre les deux périodes très pluvieuses il y a une pause relative en été en juillet et août, quand on descend à environ 120 millimètres par mois, tandis que les mois les plus secs, quand on descend au-dessous de 100 mm par mois, sont janvier et février.
Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Colombo
ColomboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ColomboJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)60751302453901851201202453654151752525
Jours559141616121115171510145

La chaleur à Colombo est constante toute l'année, avec des maximales de l'ordre de 30/32 degrés, mais l'humidité un peu plus faible la rend plus supportable en janvier et février. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Colombo
ColomboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ColomboJFMAMJJASOND
Min (°C)222324252626252525242323
Max (°C)313132323130303030303030

Dans les régions intérieures, à basse altitude la chaleur est très intense. À Anurâdhapura, dans le centre-nord, la chaleur est intense toute l'année, mais surtout entre mars et septembre. Le total des précipitations est de 1.300 mm par an, avec un pic entre octobre et décembre, et un minimum en été, entre juin et août. En avril et mai il y a une certaine augmentation dans les averses de l'après-midi, mais pas si prononcée que dans le sud-ouest.
Températures moyennes - Anuradhapura
AnuradhapuraJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AnuradhapuraJFMAMJJASOND
Min (°C)212123242525252424232322
Max (°C)303234343333333333323029

Anurâdhapura

Avec l'altitude, le climat devient plus doux. Déjà à Kandy, à 450 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans le centre de l'île, la chaleur est un peu moins intense que dans les plaines: la moyenne quotidienne va de 23,5 degrés en décembre et janvier à 26 °C en avril.
Températures moyennes - Kandy
KandyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KandyJFMAMJJASOND
Min (°C)181920212221212120202020
Max (°C)283031313028282828292828

Les pluies à Kandy totalisent 1.850 millimètres par an, et sont assez bien réparties tout au long de l'année, bien qu'il y ait un minimum de janvier à mars (70/80 mm par mois) et un maximum entre octobre et décembre (entre 200 et 300 mm). Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kandy
KandyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KandyJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)8075701901451301301151552652951951840
Jours658141115141313171614146

À Nuwara Eliya, à 1.900 mètres d'altitude, la température est printanière toute l'année, mais la nuit il peut faire un peu froid entre décembre et mars. Le régime des pluies est similaire à celui de Kandy; ici aussi il n'y a pas une vraie saison sèche, même si on descend au-dessous de 100 mm par mois en février et mars. Le ciel est souvent nuageux entre mai et décembre.
Températures moyennes - Nuwara Eliya
Nuwara EliyaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Nuwara EliyaJFMAMJJASOND
Min (°C)91010111313131312121211
Max (°C)202123232119191919202019

Le Sri Lanka se trouve dans la trajectoire des cyclones tropicaux, même si la plupart d'entre eux passent au nord, sur l'Inde et la baie du Bengale. La période des cyclones, qui apportent des pluies torrentielles et de forts vents, va d'avril à décembre, avec deux pics en mai et novembre, mais en vérité il n'est pas impossible que des dépressions intenses se forment même en hiver, parce qu'à cette latitude la mer est chaude toute l'année et est capable de fournir beaucoup d'énergie.

Au Sri Lanka, le degré d'ensoleillement n'est jamais faible sur les côtes, parce que même dans l'été et la période des pluies d'automne on enregistre une moyenne d'environ six heures de soleil par jour, cependant, il est meilleur dans la saison sèche (de janvier en mars à Colombo et sur la côte ouest, et de février à avril à Batticaloa et sur la côte est), quand on arrive à 8/9 heures de soleil par jour. Au contraire, dans les zones montagneuses intérieures la couverture nuageuse est plus fréquente, et comme nous l'avons mentionné le soleil est rarement vu de mai à décembre.

Comme mentionné, au Sri Lanka, la mer est chaude toute l'année, comme nous pouvons le voir dans la température de l'eau à Colombo.
Température de la mer - Colombo
ColomboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ColomboJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829302928272727282828

Plage à Unawatuna

Quand partir

En général, le meilleur moment pour visiter le Sri Lanka est de janvier à mars; sur la côte orientale et dans les régions intérieures le mois de janvier est encore pluvieux, donc sur cette côte les meilleurs mois sont février et mars; février est probablement le meilleur mois de tous. Cependant entre avril et septembre les pluies généralement ne sont pas abondantes sur les pentes nord, est et sud-est, donc même s'il fait chaud et le soleil n'est pas trop fréquent, et en dépit du risque du passage des cyclones, ces zones peuvent être visitées également dans cette période. En été, en juillet et août, il y a une certaine diminution des précipitations aussi à Colombo et dans le sud-ouest, donc généralement les pluies restent intenses seulement sur les reliefs de l'intérieur.
Comme on l'a dit, pour se baigner la mer est chaude toute l'année, même si la meilleure période est de janvier à mars le long de la côte du sud-ouest, et de février à avril dans celles du nord et de l'est.

Dans la valise - quoi apporter

Toute l'année, des vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, chaussures confortables, foulard contre la brise, sweat-shirt léger pour le soir, en particulier dans les villes de montagne (v. Kandy). Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc. Pour Nuwara Eliya et à haute altitude, des vêtements de mi-saison, un pull et une veste pour le soir, parapluie ou imperméable.
Pour entrer dans les temples, vous devez enlever vos chaussures et porter des vêtements pas trop décolletés.