En Sierra Leone le climat est tropical, chaud toute l'année, avec une saison sèche en hiver et une saison des pluies, en raison de la mousson africaine, de mai à novembre dans le nord et d'avril à novembre dans le sud. La quantité annuelle des précipitations est considérable, de 2.000 à 3.000 millimètres. La zone côtière est celle qui reçoit les pluies les plus abondantes.
La région de l'ouest de la Sierra Leone est plate, tandis que la partie orientale est collinaire ou montagneuse; le plus haut sommet est le mont Bintumani, 1.945 mètres de haut. L'altitude tempère la chaleur, mais l'effet est évident seulement au-dessus de mille mètres.
L'hiver en Sierra Leone est chaud et ensoleillé: les températures minimales nocturnes sont de l'ordre de 22/24 degrés le long de la côte, et de 18/20 degrés dans les régions intérieures, tandis que dans la journée elles sont autour de 30 degrés sur la côte et de 32/34 °C à l'intérieur. Les pics de chaleur sont élevés: parfois la température peut toucher les 38/40 degrés même en hiver, mais heureusement l'air est suffisamment sec, parce que le vent dominant, l'harmattan, souffle du Sahara et abaisse le taux d'humidité, le plus souvent dans les zones intérieures, mais parfois il peut atteindre aussi la côte. La nuit il peut faire un peu frais, surtout dans les régions intérieures et collinaires, où la température peut descendre jusqu'à environ 10 degrés, tandis qu'il peut faire froid dans les montagnes.
Voici les températures moyennes de la capitale Freetown, qui est située sur la côte.
Températures moyennes - Freetown
FreetownJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
FreetownJFMAMJJASOND
Min (°C)242424252424232323232424
Max (°C)303031313130292829303030

À partir de février, les températures commencent à augmenter sous l'influence du soleil tropical, mais assez bientôt les pluies arrivent: les premières averses se produisent en mars dans le sud: à Daru on relève déjà 90 millimètres de pluie en mars, à Freetown seulement 15 mm. Les pluies augmentent progressivement, pour atteindre un maximum de juin à septembre, lorsqu'on dépasse 250 millimètres par mois, même dans les régions intérieures, tandis que sur la côte les pluies sont particulièrement violentes, et deviennent torrentielles, en particulier en juillet et août: à Freetown il tombe près de 800 millimètres de pluie en août, comme dans une ville modérément pluvieuse en un an. La côte au sud de Freetown, plate et couverte de mangroves, dans cette période est souvent inondée.
Ici, la moyenne des précipitations à Freetown.
Précipitations moyennes - Freetown
FreetownJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
FreetownJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)34154517532573579048526590152945
Jours001415222727242192152

Même l'ensoleillement en été devient très faible, parce que les pluies sont presque quotidiennes. La température maximale pendant les mois pluvieux est souvent au-dessous de 30 degrés, tandis que les minimales nocturnes restent élevées, et l'humidité rend la chaleur très étouffante, bien que le long de la côte il y ait le souffle des brises.
Durant le mois de novembre, la mousson se retire, les pluies cessent et les vents secs du nord-est recommencent à souffler.

Freetown

Pour la baignade, la mer est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Freetown
FreetownJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
FreetownJFMAMJJASOND
Mer (°C)272726272828282727282928

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Sierra Leone est l'hiver, en décembre et janvier dans l'intérieur (parce qu'à partir de février il commence à faire très chaud), et de décembre à mars le long de la côte, où la température est plus stable. Les pires mois sont ceux de l'été, de juillet à septembre, quand les pluies, souvent torrentielles, causent d'importantes inondations.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Freetown et la côte, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour les soirées, un foulard contre le vent chargé de poussière. Pour les régions intérieures, il peut être utile d'apporter un pull et une veste pour le soir.
En été: vêtements légers et en fibre naturelle, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les longues et fortes pluies, éventuellement un parapluie (toutefois pas très efficace pendant les pluies les plus intenses). Pour les régions de l'intérieur et montagneuses, vous pouvez ajouter un pull un peu plus chaud pour les jours humides et pluvieux.