Le climat du Sénégal est tropical, avec une saison sèche de novembre à mai, et une saison des pluies de la mi-juin à la mi-octobre, en raison de la mousson africaine qui en été remonte du sud, de sorte que dans le sud les pluies sont abondantes, atteignant jusqu'à 1.500 millimètres, tandis que le centre-nord fait partie du Sahel, et reçoit des pluies pas abondantes, inférieures à 600 mm par an.

Zones climatiques au Sénégal

En conséquence, le paysage varie considérablement, étant semi-désertique au nord, et de type savane au sud, mais il y a aussi des forêts-galeries le long des rivières. Dans le nord-ouest, près de la mer il y a même un petit désert de dunes de sable, le désert de Lompoul.

désert de Lompoul

La saison des pluies est appelée hivernage, mais malgré le nom, il s'agit d'une période chaude et étouffante, surtout dans le sud, tandis que dans le nord il y a des périodes humides et pluvieuses en alternance avec d'autres dans lesquelles il y a le retour des conditions de chaleur torride typique de la région.
Sur les côtes, au moins jusqu'à la hauteur de Dakar, un courant marin froid s'écoule, qui abaisse la température des villes côtières de quelques degrés par rapport aux zones intérieures. La capitale Dakar est située dans une zone particulièrement douce, car elle se trouve à la pointe d'une péninsule projetée dans l'océan, et a de loin le climat plus doux du Sénégal.
Voici les températures moyennes de Dakar.
Températures moyennes - Dakar
DakarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DakarJFMAMJJASOND
Min (°C)181818192023252525252321
Max (°C)262525252629273031313028

À Dakar il tombe 515 mm de pluie par an; les seuls mois très pluvieux, dont on dépasse 150 mm par mois, sont août et septembre. Ici, la moyenne des précipitations à Dakar.
Précipitations moyennes - Dakar
DakarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
DakarJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)0000010652351753000515
Jours000002611940032

Dans la saison sèche il peut y avoir partout un vent sec soufflant du nord-est, l'harmattan. Dans les mois les plus frais, décembre et janvier, les températures diurnes se situent entre 30 et 32 degrés dans les régions intérieures, tandis qu'elles sont beaucoup plus fraîches le long de la côte, d'environ 25 degrés à Dakar. Parfois, il peut faire un peu frais la nuit dans tout le pays, au-dessous de 15 degrés, ou il peut faire très chaud pendant la journée, autour de 35 degrés à Dakar et de 40 °C dans les régions intérieures.
À partir de février, la température commence à monter, et atteint un sommet d'avril à début juin, avant l'arrivée de la mousson. Des températures de 38 degrés au sud et 40 °C dans le nord sont la norme, tandis que la côte reste sur des valeurs beaucoup plus acceptables: à Dakar les maximales sont encore seulement de 26 degrés en mai. Les pics de chaleur sont remarquables: autour de 45 degrés dans les régions intérieures, mais même 47/48 °C dans le nord-est (v. Matam).
Températures moyennes - Matam
MatamJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MatamJFMAMJJASOND
Min (°C)182023262828272626262218
Max (°C)313537404139363435373632

De juin à octobre, la mousson abaisse la température, mais en même temps elle augmente l'humidité. Les pluies se produisent sous forme d'averse dans le centre-nord, et sont plus insistantes dans le sud, où le ciel est souvent nuageux: en août, le mois le plus pluvieux, il y a seulement 3 heures d'ensoleillement à Ziguinchor, et même 9 à Matam. À Ziguinchor, dans la région méridionale humide de la Casamance, il tombe 1.600 mm de pluie par an, dont 560 mm en août.
Ce sont les précipitations moyennes à Ziguinchor.
Précipitations moyennes - Ziguinchor
ZiguinchorJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ZiguinchorJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)110111145405560340160811633
Jours00001920221891080

Voici les températures moyennes de Ziguinchor.
Températures moyennes - Ziguinchor
ZiguinchorJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ZiguinchorJFMAMJJASOND
Min (°C)161718191921232323232218
Max (°C)323437373533313031323331

Au contraire à Matam dans le nord il tombe 570 mm de pluie par an, dont 215 mm en août, mais dans la région la plus septentrionale de Saint-Louis, où il y a le parc des oiseaux de Djoudj, il tombe de 240 à 350 mm de pluie par an. À Dakar, dans le centre, comme mentionné les précipitations s'élèvent à 515 mm par an. Aussi les températures sont différentes: la mousson abaisse la température diurne autour de 29/30 degrés dans le sud, tandis que dans le nord elle reste plus élevée, à environ 35 degrés.
À la fin de la saison des pluies, entre septembre et novembre, les températures recommencent à augmenter, atteignant de nouveau des niveaux élevés, autour de 37/38 degrés dans le centre-nord, tandis que le phénomène est beaucoup moins évident dans le sud. À Dakar, qui par rapport au reste du pays est un monde à part, l'évolution est très différente: la température augmente progressivement, pour atteindre les 30 degrés dans les mois les plus chauds, qui sont septembre et octobre.
Le parc du Niokolo-Koba, site du patrimoine mondial de l'UNESCO, ainsi que les chutes d'eau de Dindéfélo, sont situés dans la zone la plus humide du sud.

Parc national du Niokolo-Koba

La mer près de Dakar est fraîche de janvier à avril, autour de 20/21 °C, tandis qu'elle est chaude de juin à novembre, de 25 °C à 28 °C.
Température de la mer - Dakar
DakarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DakarJFMAMJJASOND
Mer (°C)212020212225272828282724

Comparée à Dakar, la mer est un peu plus fraîche dans la partie nord de la côte, et légèrement plus chaude dans le sud.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Sénégal est l'hiver, de décembre à la mi-février: il fait chaud, le soleil brille et il ne pleut presque jamais. Parfois, la chaleur peut être intense dans les régions intérieures, mais l'humidité est faible et les nuits agréablement fraîches. Le printemps est très chaud, et en partie aussi l'automne, de la mi-octobre à novembre, mais au moins il ne pleut pas. Il est préférable d'éviter la saison des pluies, en particulier dans le sud et de juillet à septembre.
Un cas particulier est représenté par Dakar, ville particulièrement douce, où le climat est bon pour une longue période, de décembre à mai.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: vêtements légers pour la journée, un sweat-shirt et une veste pour le soir, foulard pour se protéger du sable.
En été: pour le nord, des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), turban pour le désert et contre le vent du désert; pour Dakar, vous pouvez ajouter un sweat-shirt léger; au sud, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour la pluie. Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes en dehors des plages.