Le climat des îles Svalbard est subpolaire le long de la côte ouest, atteinte par la dernière branche du Gulf Stream, et est polaire sur la côte est, où la température reste autour du zéro même en été. En hiver, la glace polaire atteint généralement les côtes nord et est des îles, tout en laissant libre les îles occidentales.
Ce n'est pas un hasard que les colonies (Longyearbyen, Barentsburg, Pyramiden, Ny-Alesund) sont situées dans la partie ouest de l'île principale, Spitzberg, où la température dans les mois d'été monte au-dessus du zéro, bien que de quelques degrés.
Voici les températures moyennes de Longyearbyen.
Températures moyennes - Longyearbyen
LongyearbyenJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LongyearbyenJFMAMJJASOND
Min (°C)-20-21-20-16-7-132-3-9-14-18
Max (°C)-13-13-13-9-33761-4-8-11

Les affrontements entre les masses d'air d'origines différentes donnent lieu à une météo instable et venteuse pour une grande partie de l'année, tandis qu'en été, le rencontre des courants peut conduire au brouillard, en particulier au large des côtes.
Les îles appartiennent à la Norvège, mais dans le passé il y avait aussi des colonies soviétiques (Barentsburg, Pyramiden, cette dernière maintenant abandonnée) et il y a encore des habitants russes.
Dans les zones intérieures il y a des hauteurs, enneigées toute l'année, à partir desquelles descendent des langues glaciaires, qui ensuite coulent vers la mer. Le plus haut sommet, le Newtontoppen, atteint 1.713 mètres. En été, vous pouvez également faire du ski.
Le vent est fréquent toute l'année, même s'il se calme un peu de juin à août.
La pointe nord du Svalbard est à seulement un millier de kilomètres du Pôle Nord. Étant bien au-delà du cercle polaire arctique, au Svalbard le soleil ne se couche jamais sur une longue période, du 20 avril au 25 août, alors qu'il ne se lève jamais de fin octobre à la mi-février. La longue nuit polaire, cependant, peut être éclairée par les aurores boréales.
Les îles sont une destination pour les croisières, pour voir les fjords et les glaciers, ou les ours polaires, les baleines et les phoques, ainsi que les millions d'oiseaux migrateurs qui passent en été.

Méfiez-vous des ours polaires!

Les précipitations ne sont pas abondantes, car elles se situent autour de 275 millimètres par an dans les fjords de l'ouest, mais elles sont fréquentes et se produisent principalement sous forme de neige légère. En été, elles prennent la forme de pluie ou de bruine, au moins dans les plaines. Le long des côtes et sur les pentes des montagnes les plus exposées, les précipitations sont plus abondantes, et peuvent atteindre 1.000 mm par an.
Voici la moyenne des précipitations à Longyearbyen.
Précipitations moyennes - Longyearbyen
LongyearbyenJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LongyearbyenJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)203030151520253025202025275
Jours15141612109121414141414158

L'hiver est long (allant d'octobre à mai) et glacial, avec des chutes de neige fréquentes, habituellement légères. La température moyenne de février à Longyearbyen est de -17 °C. Avril et mai sont encore des mois froids, mais avec la lumière éternelle ils sont très différents des mois sombres de l'hiver.
Les records de froid sont très faibles, -40 °C à Barentsburg et -45 °C à Longyearbyen, mais en fait, ces valeurs sont atteintes très rarement, parce que le climat aux latitudes élevées au cours des dernières décennies s'est considérablement chauffé: il est donc plus probable que la température descende, dans les jours les plus froids de l'année, jusqu'à -25/-30 °C.
Parfois la température peut dépasser le zéro de quelques degrés et il peut pleuvoir, même en hiver, et cela se produit généralement quand une vague de froid en Europe est sur le point de se produire: en fait, il y a un échange de chaleur, de sorte que l'air chaud du sud vient jusqu'à ici, et en retour, l'air polaire se déplace vers le sud.
L’île aux Ours (Bjørnøya), plus de 200 km au sud des îles principales, est beaucoup plus douce en hiver, car la température moyenne de la période janvier-mars est de -7 °C, tandis qu'en été la différence avec les îles principales est inférieure.

L'été, de juin à mi-septembre, est froid: en juin et septembre, la température est juste au-dessus du zéro, tandis qu'en juillet et août, les mois plus chauds, la moyenne est d'environ 4/5 °C.
Par temps chaud, la température peut atteindre 18/20 °C à l'intérieur des fjords plus grands, comme cela arrive à Isfjorden, dans lequel Longyearbyen et de Barentsburg sont situées, tandis que dans l "maritime" Ny-Alesund, on ne va pas au-dessus de 13/14 °C.

L'ensoleillement au Svalbard n'est jamais bon, cependant, il est acceptable en avril et mai, puis diminue progressivement, mais reste dans l'ensemble acceptable de juin à août: bien sûr, le ciel est souvent nuageux, mais il y a quelques chances de voir le soleil pendant quelques heures, étant donné la longueur des jours, peut-être même à minuit.

Longyearbyen

La mer est très froide toute l'année; comme mentionné, la côte ouest, où se trouvent les principales villes comme Longyearbyen, est généralement libre de glace.
Voici les températures moyennes de la mer.
Température de la mer - Longyearbyen
LongyearbyenJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LongyearbyenJFMAMJJASOND
Mer (°C)222123565432

Quand y aller

Les seuls deux mois où la température est au-dessus du zéro de manière stable, au moins dans les plaines, sont juillet et août, par conséquent, ils sont les meilleurs mois. Certes, il faut apporter quand même des vêtements chauds.
Pour visiter les Svalbards dans leur apparence hivernale, avril et mai sont préférables, car le soleil est au-dessus de l'horizon, et il n'est donc pas sombre toute la journée.
Le fuseau horaire est le même que la Norvège, la France et l'Europe centrale, et même ici, il y a l'heure d’été.