Au Népal le climat varie principalement en fonction de l'altitude: on va du climat subtropical avec une saison des pluies dans la bande de plaine méridionale, au climat tempéré dans les basses montagnes, au climat glacial dans l'Himalaya.
Les précipitations sont abondantes dans la période de la mousson d'été (de juin à début octobre), qui cependant pénètre avec difficulté dans certaines vallées intérieures et dans les pentes septentrionales. Sur les pentes méridionales, à égale altitude l'Est est plus pluvieux que l'Ouest.

Dans le zone de plaine du Sud, appelée Terai, le climat est celui de la plaine indo-gangétique, que nous trouvons aussi dans le Nord de l'Inde. Il est doux et ensoleillé en hiver, avec des moyennes de janvier autour de 15 degrés, des journées agréablement chaudes et des nuits fraîches, parfois même froides. En mars la température augmente sensiblement et il commence à faire chaud, tandis que d'avril à juin la chaleur est torride, et les maximales dépassent facilement les 40 degrés (mais elles peuvent toucher même les 45 °C).
Voici les températures moyennes de Nepalganj.
Températures moyennes - Nepalganj
NepalganjJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NepalganjJFMAMJJASOND
Min (°C)8101520252626252520138
Max (°C)222531373837333232322823

En juin vient la mousson d'été, caractérisée par des pluies abondantes. La mousson arrive plus tôt dans l'Est, au début de juin, tandis que dans l'Ouest elle arrive dans la moitié du mois. La température diminue, de sorte que les maximales arrivent à environ 32 degrés en juillet et août, mais l'humidité augmente. Les pluies sont particulièrement intenses en juillet et août, quand on dépasse les 300 millimètres par mois, mais dans certaines régions, au pied des montagnes, surtout dans l'Est, on peut dépasser les 600 mm par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Nepalganj.
Précipitations moyennes - Nepalganj
NepalganjJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NepalganjJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2025983015531032521540781152
Jours111141017171041168

La mousson se retire du début d'octobre à l'Ouest, et une semaine plus tard à l'Est. Le temps devient ensoleillé de nouveau, et bien qu'octobre soit encore un mois chaud, l'humidité diminue et la température de la nuit devient un peu plus fraîche.
Dans la partie plus orientale de la plaine (v. Biratnagar), le réchauffement dans la période de mars à juin est limité, de sorte que la température maximale moyenne n'excède pas les 33/34 degrés en avril et mai. Ici, dans la seconde moitié d'avril les premiers orages de l'après-midi se produisent, précédant l'arrivée de la vraie mousson.
Au-dessus de 800/1.000 mètres, le climat devient tempéré, tandis que le régime des pluies reste le même. À Pokhara, à 800 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température moyenne est comprise entre 12,5 degrés en janvier et 25,5 °C en juillet et août.
Températures moyennes - Pokhara
PokharaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PokharaJFMAMJJASOND
Min (°C)661215182021212017117
Max (°C)192126303030292928262320

Ici les pluies sont abondantes, parce que la ville est située au pied du massif de l'Annapurna, donc la mousson d'été est particulièrement intense, car les courants sont forcés à monter quand ils rencontrent les montagnes: dans une année il tombe 3.900 mm de pluie, dont 940 en juillet et 865 mm en août. Ceci est la ville la plus pluvieuse du Népal. Même ici, en hiver les pluies sont rares, mais l'instabilité se fait déjà sentir au printemps, avec des orages considérables en avril et mai. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Pokhara
PokharaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PokharaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)25356013036067094086564014020203900
Jours

Dans la capitale Katmandou, à 1.400 mètres au-dessus du niveau de la mer, le climat est doux. La température moyenne de janvier est d'environ 10 degrés, mais l'amplitude thermique est élevée, car il fait froid la nuit, tandis que pendant le jour avec le soleil l'air devient doux. L'été est chaud, avec des maximales de l'ordre de 27/29 degrés pour une longue période, d'avril à octobre. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Katmandou
KatmandouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KatmandouJFMAMJJASOND
Min (°C)2481116192020181373
Max (°C)182024272828282827262319

Les précipitations totalisent 1.500 millimètres par an, dont 115 mm en mai (en raison des orages qui précèdent la mousson), même 360 mm en juillet, qui est le mois le plus pluvieux, encore 185 mm en septembre et 60 mm en octobre, dont la majorité dans la première partie du mois, avant que la mousson se retire. Pendant la période de la mousson, le ciel est souvent nuageux, de sorte qu'il est difficile de repérer les plus hautes montagnes de l'Himalaya. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Katmandou
KatmandouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KatmandouJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)151530551152553603151856010151425
Jours23461217232215411110

Katmandou

En montant encore en altitude, la température et les précipitations varient non seulement en fonction de la hauteur, mais aussi de l'exposition des pentes, cependant, comme la plupart des montagnes du Népal sont situées sur le versant méridional, le climat est relativement doux, même à des altitudes élevées. Autour de 2.000 mètres, la température moyenne en janvier est de 4/5 degrés au-dessus du zéro, tandis qu'elle descend du point de congélation à environ 2.800 mètres. Au-dessus de 3.600 mètres, vous entrez dans la zone où le climat est subarctique, à savoir où la température du mois le plus chaud ne dépasse pas les 10 °C.
Dans les régions intérieures, la mousson d'été pénètre avec plus de difficulté, de sorte qu'on ne dépasse pas les 100/150 mm par mois dans les mois les plus humides, qui sont là aussi juillet et août. Certaines vallées intérieures particulièrement abritées reçoivent encore moins de pluie, et ont un paysage désertique ou semi-désertique, comme le royaume du Mustang, qui est situé dans une vallée aride, au nord de l'Annapurna et du Dhaulagiri.
Au Népal il y a quelques-uns des plus hauts sommets du monde: l'Everest (le premier, avec ses 8.848 mètres, sur la frontière avec la Chine), le Kanchenjunga (le troisième, 8.586 mètres, à la frontière avec l'État indien du Sikkim), le Lhotse (le quatrième avec ses 8.516 mètres, et situé à seulement 3 kilomètres au sud-est de l'Everest, et aussi sur la frontière avec la Chine), le Makalu (le cinquième, 8.481 mètres de haut, 20 km au sud-est de l'Everest et toujours à la frontière avec la Chine), le Cho Oyu (le sixième, 8.201 mètres, 28 km au nord-ouest de l'Everest et encore à la frontière avec la Chine), tandis qu'à l'intérieur du pays il y a le Dhaulagiri (le septième, 8.167 mètres), le Manaslu (l'huitième, 8.156 mètres) et l'Annapurna (neuvième, 8.091 m).
Dans le camp de base de l'Everest, dans le glacier Khumbu, à 5.300 mètres, il tombe seulement 450 mm de pluie ou de neige par an. Ici, la température moyenne est d'environ -18 °C en janvier et de -2 °C en juillet, tandis que sur le sommet de l'Everest elle est d'environ -36 °C en janvier et de -18 °C juillet. Dans les plus hauts sommets, des terribles tempêtes de vent se produisent, surtout en hiver.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Népal dans son intégralité est de novembre à février, pour éviter la mousson d'été, mais aussi la chaleur des plaines qui se fait sentir de mars à octobre.
Pour visiter Katmandou et surtout pour faire du trekking dans les montagnes, vous pouvez préférer les demi-saisons, en particulier en mars et avril, et de la mi-octobre à la mi-novembre, à savoir les périodes au cours desquelles vous pouvez éviter à la fois le froid d'hiver et la boue causée par les pluies d'été. La deuxième période, celle de l'automne, est la meilleure, car elle est la plus sèche et l'air est particulièrement clair, ce qui vous permet de voir les montagnes enneigées dans le lointain.

Typiquement les expéditions pour l'Everest et les plus hauts sommets sont organisées en deux périodes, du 20 mai au 5 juin et du premier au 20 octobre, lorsque la température sur le sommet de l'Everest est autour de -25/-27 degrés, et on exploite les deux seules périodes de temps clément entre l'humidité et les chutes de neige de l'été, et les tempêtes de vent de l'hiver. Cependant, dans les hautes montagnes le temps peut varier considérablement en fonction de la situation météo, donc il faut consulter les prévisions pour les jours suivants et compter sur des guides expérimentées.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour la plaine, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, une veste et un pull pour le soir. Pour Katmandou et Pokhara, des vêtements de mi-saison pour la journée, chauds pour le soir, blouson, bonnet, écharpe, lunettes de soleil, crème solaire. Au-dessus de 2.000 mètres, des vêtements chauds, comme dans l'hiver européen, chaussures de randonnée. À des altitudes plus élevées, des vêtements pour le grand froid, sous-vêtements thermiques et collants de molleton, parka, gants, bonnet, écharpe.
En été: pour la plaine, vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie. Pour Katmandou et Pokhara, des vêtements légers, un sweat-shirt pour le soir, parapluie ou imperméable. Au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison, un pull et une veste pour le soir. Aux altitudes plus élevées, polaire, anorak, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour les nuits en plein air, sac de couchage, veste chaude.