Le Malawi est un pays d'Afrique, situé au sud de l'équateur, en grande partie collinaire et montagneux, et son climat est tropical (ou subtropical à haute altitude), avec une saison chaude et pluvieuse de mi-novembre à avril, et un hiver relativement frais et sec de mi-mai à mi-août. Avant la saison des pluies, de septembre à novembre, la température augmente au point d'atteindre les valeurs les plus élevées de l'année. La température varie avec l'altitude: l'altitude adoucit le climat presque partout, et à plus de mille mètres les températures sont très agréables; à l'extrême sud, cependant, il y a une zone de plaine, chaude et humide.
Dans une grande partie du pays les précipitations oscillent généralement entre 800 et 1.300 millimètres par an, et sont généralement plus abondantes dans le nord, où surtout mars et avril sont très pluvieux, mais aussi au sud, sur les pentes du mont Mulanje, où on dépasse même les 2.000 mm. Dans le massif Mulanje il y a le plus haut sommet du pays, qui arrive à environ 3.000 mètres.
La capitale Lilongwe est située à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, et a des températures douces: la moyenne quotidienne va de 21,5 degrés en janvier à 14 °C en juillet. Les températures diurnes oscillent en moyenne autour de 26/27 degrés, et dépassent rarement les 32 degrés, dans la période de décembre à avril, alors qu'elles descendent à environ 23/25 °C de mai à août. Pendant la période la plus fraîche, de mi-mai à mi-août, la nuit il peut faire froid, et même de légères gelées peuvent se produire. Au contraire, dans la période la plus chaude, dans les mois d'octobre et novembre, avant les pluies, on peut toucher les 35 degrés. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Lilongwe
LilongweJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LilongweJFMAMJJASOND
Min (°C)171716131076711141617
Max (°C)262626262523232527303027

La pluie tombe de novembre à avril, et totalise 850 mm, avec un maximum de 210 mm en janvier et février, alors qu'il ne pleut presque jamais de mai à octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Lilongwe
LilongweJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LilongweJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2102101303551023570175846
Jours14129411000141258

Dans la deuxième ville du pays, Blantyre, qui est située dans le sud à mille mètres d'altitude, le climat est similaire à celui de la capitale.
Aux altitudes plus basses, à Karonga, située à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer au bord du lac Malawi, la moyenne est comprise entre 25 degrés en janvier, 21 °C en juillet, et 27 °C en novembre. Déjà à cette altitude une chaleur moite se fait sentir dans la saison des pluies, tandis que la chaleur peut être intense dans la période de septembre à novembre. Le lac Malawi (ou Niassa) se trouve à 475 mètres, dans la vallée du Rift; le long de ses rives il y a des plages, sur lesquelles pendant les après-midi une brise agréable souffle, et d'où vous pouvez admirer le paysage spectaculaire du lac entouré de montagnes.
Voici les températures moyennes de la station balnéaire de Makokola.
Températures moyennes - Makokola
MakokolaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MakokolaJFMAMJJASOND
Min (°C)212121201715151718212222
Max (°C)292930292826262730323230

Lac Malawi

Dans le pays il y a d'autres lacs tels que le lac Malombe, une continuation du lac Malawi, situé à la même altitude, près duquel se trouve le parc national de Liwonde, et le lac Chilwa, 625 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Dans l'extrême sud, dans la vallée de la rivière Shire (v. Chikwawa, Nsanje) l'altitude tombe au niveau de plaine, et par conséquent la température devient plus élevée. Ici, on dépasse normalement les 32/33 degrés dans le jour pour de nombreux mois, et parfois même les 40 °C. Les seuls mois où la chaleur est supportable sont juin, juillet et août.
Températures moyennes - Nsanje
NsanjeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NsanjeJFMAMJJASOND
Min (°C)222221201715151417202222
Max (°C)333332323027272933353635

L'ensoleillement au Malawi est bon dans la saison sèche, en particulier en septembre et octobre, tandis qu'il n'est pas très bon dans la période des pluies. Les pluies tropicales se produisent principalement sous forme d'averse ou d'orage dans l'après-midi.
Mais parfois le Malawi peut être affecté par les cyclones tropicaux, qui pénètrent à l'intérieur venant de l'océan Indien et affectent plus facilement le sud du pays, apportant du vent et des pluies torrentielles. La saison des cyclones de l'Océan Indien du sud-ouest se déroule du 15 novembre au 15 mai, mais ils sont plus probables de la fin de décembre à la mi-avril.
Pendant l'hiver, le sud du pays, mais aussi le lac Malawi, peuvent être affectés par un vent frais et humide, qui apporte pendant quelques jours un ciel nuageux et une bruine constante, le Chiperoni. Le vent, qui est canalisé entre les montagnes, peut agiter les eaux du lac.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Malawi est de la mi-mai à août, étant le plus frais et à la hauteur de la saison sèche. Rappelez-vous qu'aux altitudes supérieures dans cette période il peut faire froid dans la nuit, avec des gelées possibles, mais de cette façon vous pouvez éviter la chaleur étouffante et les pluies de la période de décembre à avril, et aussi la chaleur torride qui affecte les terres basses dans la période septembre à novembre, outre les cyclones qui sont possibles de mi-novembre à mi-mai. Toutefois, si vous ne craignez pas la chaleur et préférez la chaleur intense au risque d'un peu de froid dans la nuit, vous pouvez choisir septembre et octobre, ou la seconde moitié d'août, quand la température commence déjà à augmenter légèrement.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (juin-août): pour Lilongwe et Blantyre, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, un pull et une veste pour le soir; pour la plaine du sud, des vêtements légers, un sweat-shirt pour le soir; pour les rives du lac Malawi, des vêtements légers, un sweat-shirt et une veste légère, un foulard contre la brise; pour les zones montagneuses, vêtements mi-saison pour la journée, pull, veste chaude et bonnet pour la soirée, chaussures de randonnée.
En été (décembre-février): pour Lilongwe et Blantyre, des vêtements légers, un chapeau de soleil, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour les rives du lac Malawi et la plaine du sud, des vêtements légers et en fibres naturelles, chapeau de soleil, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour les zones montagneuses, vêtements mi-saison, veste, imperméable, chapeau de soleil, chaussures de randonnée.