En Libye le climat est méditerranéen sur le littoral, et désertique dans les régions intérieures. En effet, même si les températures sont celles typiques de climat méditerranéen, les pluies sur la côte sont très faibles, au niveau semi-désertique en Tripolitaine et en Cyrénaïque, et au niveau désertique dans le golfe de Syrte. Seulement dans les collines de l'intérieur de la Cyrénaïque, où il y a des reliefs près de la côte (le Djebel Akhdar), les précipitations se situent autour de 400/700 millimètres par an, et il y pousse un peu de maquis.
Sur la côte, la seule zone de plaine qui reçoit des pluies d'une certaine importance, la plupart de la pluie se produit d'octobre à début avril, avec un pic en décembre et janvier. Le montant est généralement modeste: entre 200 et 350 millimètres par an en Tripolitaine et Cyrénaïque, entre 100 et 200 mm dans le golfe de Syrte (qui devient donc décidément désertique dans la partie sud, où en fait on descend jusqu'à environ 100 millimètres), et de nouveau autour de 100 mm dans la partie orientale de la côte, à la frontière avec l'Égypte (v. Trobruk). Les précipitations sur la côte sont dues au passage des perturbations de l'Atlantique ou de la Méditerranée. Entre une perturbation et l'autre il y a de longues périodes de beau temps, même en plein hiver; étant donné que la période au cours de laquelle les pluies peuvent se produire est limitée, dans quelques années leur diminution peut causer la sécheresse, dont les effets se font sentir jusqu'à l'automne suivant.
En été dans la pratique il ne pleut jamais à travers la Libye, bien que dans le sud, dans le désert, quelques averses se produisent de temps en temps, liées à la mousson de l'Atlantique qui affecte le sud du Sahara dans les mois les plus chauds, et qui, parfois, peut déborder dans cette zone. Le long de la côte les brises soufflent dans l'après-midi, donnant un soulagement, même si elles maintiennent l'humidité de l'air élevée, mais en réalité les courants du nord en été soufflent aussi en haute altitude, en raison de la situation atmosphérique typique de l'été, avec une haute pression sur la Méditerranée occidentale et une basse pression à l'est, ce qui explique pourquoi le désert libyen est moins chaud que celui de l'Algérie. Les températures maximales moyennes en été vont de 30 degrés sur la côte, à 35/37 °C dans l'arrière-pays du centre-nord, et arrivent à 40/41 °C dans le sud.

Désert libyen

Tout au long de l'année, mais le plus souvent au printemps et en automne, la Libye peut être investie par le ghibli, un vent du sud chaud et sec qui soulève des tempêtes de poussière et provoque des augmentations brusques de température; le phénomène est encore plus évident le long de la côte, où il produit également une diminution significative de l'humidité relative, qui est normalement élevée en raison de l'influence de la mer. Dans ces cas, la température peut dépasser les 40 degrés d'avril à octobre aussi sur la côte, tandis qu'en hiver elle peut toucher les 30 °C.

Les principales villes de la côte libyenne (Tripoli, Benghazi, Misrata) ont un climat méditerranéen: les hivers sont doux et assez pluvieux (avec des minimales d'environ 9/10 degrés et des maximales autour de 18/19 °C en janvier et février), et les étés sont chauds et ensoleillés, avec des maximales de l'ordre de 32/33 degrés en juillet et août dans la partie occidentale (v. Tripoli, Al Khums), et de 30/31 °C dans la partie centrale et orientale, qui est atteinte de manière plus évidente par le vent du nord qui souffle en été sur la Méditerranée orientale.
Voici les températures moyennes de Tripoli.
Températures moyennes - Tripoli
TripoliJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TripoliJFMAMJJASOND
Min (°C)91011141720222321181310
Max (°C)181921242730323331282319

Tripoli est la plus pluvieuse, recevant 330 mm par an, dont 60/70 mm par mois entre novembre et janvier; Benghazi reçoit 260 mm, tandis que Misrata, près du golfe de Syrte, reçoit seulement 190 mm; à Syrte, dans le golfe du même nom, il tombe environ 180 mm de pluie par an, et à Tobrouk, située à l'est, seulement 110 mm. Voici la moyenne des précipitations à Tripoli.
Précipitations moyennes - Tripoli
TripoliJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
TripoliJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)60303015511015456070335
Jours96632100277952

La température de la mer est assez chaude pour se baigner de juillet à octobre, alors qu'elle est un peu fraîche en juin et novembre, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Tripoli
TripoliJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TripoliJFMAMJJASOND
Mer (°C)171616171922252726242219

Plus à l'intérieur, la température estivale augmente assez rapidement: déjà à l'aéroport international de Tripoli, à 25 kilomètres de la côte, la maximale en juillet et août arrive à 35 degrés, et à El Azizia à 37 °C (dans le passé, on croyait que cette dernière avait battu le record de chaleur du monde, en raison d'une mauvaise mesure réalisée en 1922).
Un cas particulier est représenté par El Beïda, située à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer sur les collines de la Cyrénaïque, qui reçoit 545 mm de pluie par an, et en hiver en raison de l'altitude peut connaître même la neige. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - El Beida
El BeidaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
El BeidaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1208560307211125560110544
Jours13117420001471160

La température moyenne à El Beïda va de 10 degrés en janvier et février à 23,5 en août.
Températures moyennes - El Beida
El BeidaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
El BeidaJFMAMJJASOND
Min (°C)66810141718181715118
Max (°C)141518222630292928262117

Au sud de Tripoli, on trouve une chaîne de montagnes, le Djebel Nefoussa, où il y a des villes situées à des altitudes collinaires (moins de mille mètres), comme Nalut, Lefren, Al Zintan, Garian, qui en hiver sont légèrement plus froides que la même El Beïda.

Neige à El Beïda

Dans les vastes zones désertiques de la Libye le soleil règne toute l'année. Pendant l'hiver, l'amplitude thermique est élevée, les nuits sont froides (on peut aussi descendre autour du zéro, et même quelques degrés au-dessous dans les zones intérieures du centre-nord), tandis que les jours sont agréables (environ 20 degrés). La température diurne dépasse les 30 degrés d'avril à octobre. Pendant l'été, au pire on peut toucher les 50 degrés. Les pluies sont très rares et sporadiques, sous forme d'averses: dans certaines régions il peut arriver qu'il ne pleut jamais pendant des années. Le désert est presque partout inhabité, sauf où il y des oasis, alimentées par des sources d'eau qui émergent du sous-sol, comme les oasis de Koufra et Sabha.
Températures moyennes - Sabha
SabhaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SabhaJFMAMJJASOND
Min (°C)571116202423232117116
Max (°C)192226323639383836312520

Quand partir

En attendant que les conditions du pays soient normalisées, nous donnons toutefois des indications sur le moment où le visiter. Pour visiter Tripoli, Benghazi et les principales villes du nord, vous pouvez choisir le printemps et l'automne, et en particulier de la mi-mars à la mi-avril et de la mi-octobre à la mi-novembre. Pour visiter les zones désertiques, vous pouvez choisir l'hiver, de décembre à février, en gardant à l'esprit qu'il peut faire froid la nuit.
La saison de la baignade dans ce genre de climat va de la mi-mai à la mi-octobre, même si la mer commence à être chaude en juillet.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: à Tripoli et la côte, des vêtements de mi-saison, une veste et un pull, imperméable ou parapluie; dans le désert, vêtements de mi-saison, légers dans le jour, pull, veste, blouson chaud pendant la nuit, foulard pour se protéger du sable. À El Beida et dans le Djebel Nefoussa, il est préférable d'ajouter des vêtements chauds, pull ou polaire, une veste en duvet.
En été: des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), chapeau et foulard pour le désert et contre le vent du désert; pour les femmes il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes; lunettes de soleil, lunettes de vue au lieu des lentilles de contact (à cause du sable); sur la côte, un sweat-shirt léger pour le soir; dans le désert, un sweat-shirt pour la nuit, sac de couchage pour les nuitées à l'extérieur, bottes de désert ou sandales.