Le climat des Îles Cook, un archipel du Pacifique au sud de l'équateur, en "libre association" avec la Nouvelle-Zélande, est tropical, avec une saison des pluies de décembre à mars, et une saison relativement plus sèche de juin à septembre, cependant, il n'y a aucune vraie saison sèche.
Les îles sont divisées en deux groupes: les îles septentrionales, plus proches de l'équateur, sont plus chaudes et ont une température stable, la moyenne quotidienne étant autour de 27/28 degrés toute l'année.
Voici les températures moyennes de l'île septentrionale de Manihiki.
Températures moyennes - Manihiki
ManihikiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ManihikiJFMAMJJASOND
Min (°C)252425252524242424242424
Max (°C)303131313130303030313130

Dans la partie nord, même la température de la mer est élevée tout au long de l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Manihiki
ManihikiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ManihikiJFMAMJJASOND
Mer (°C)292929292929282828292929

Dans les îles méridionales il y a une période plus fraîche de juin à octobre, lorsque la moyenne quotidienne descend autour de 21/22 degrés, tandis que dans les mois les plus chauds, de janvier à avril, on ne dépasse pas les 25/26 degrés. Dans le groupe des îles du sud, en juillet et août, à la hauteur de la période fraîche, les températures maximales diminuent jusqu'à 24/25 degrés dans les plus méridionales Rarotonga et Mangaia, et autour de 27 °C dans les plus septentrionales Palmerston et Aitutaki, bien que les minimales restent dans les deux cas en moyenne autour de 20 degrés. De juin à septembre, dans la période fraîche, parfois la température nocturne peut descendre aux alentours de 15 degrés à Rarotonga et Mangaia.
Voici les températures moyennes à Avarua, située dans l'île méridionale de Rarotonga.
Températures moyennes - Avarua
AvaruaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AvaruaJFMAMJJASOND
Min (°C)232323222120191919202122
Max (°C)282929282726252526262728

Dans les îles du sud, aussi la température de la mer descend un peu dans les mois d'hiver, même si elle reste assez élevée pour la baignade, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Avarua
AvaruaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AvaruaJFMAMJJASOND
Mer (°C)272728272625242424242526

Les précipitations sont abondantes partout: dans les îles du nord elles vont de 1.900 à 2.800 millimètres par an, devenant de plus en plus abondantes de l'est à l'ouest, tandis que dans les îles du sud elles oscillent autour 2.000 mm par an.
Ce sont les précipitations moyennes à Manihiki.
Précipitations moyennes - Manihiki
ManihikiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ManihikiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3302702251851451451151501401752452952420
Jours21171413111191010121518161

La raison pour laquelle dans les îles du nord les différences dans les précipitations sont plus grandes, réside dans le fait que les îles orientales sont plus proches de la zone aride des Kiribati: contrairement à ce dernier, dans les Îles Cook les pluies sont encore abondantes, mais dans les années de La Niña, quand les vents orientaux frais deviennent plus intenses, la sécheresse arrive jusqu'aux Îles Cook, tandis que dans les années d'El Niño, lorsque les vents froids ralentissent, la mer se réchauffe et la fréquence des cyclones augmente.
Dans la capitale Avarua, située dans l'île méridionale de Rarotonga, il tombe plus de 200 mm par mois de décembre à février, et environ 70/100 mm de juin à septembre. Ici, la moyenne des précipitations à Avarua.
Précipitations moyennes - Avarua
AvaruaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AvaruaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2302702501701201007080801401802201910
Jours151615131210888121414145

Le degré d'ensoleillement dans les Îles Cook est assez uniforme dans l'ensemble de l'année, ce qui signifie que même dans les mois les plus pluvieux le soleil ne manque pas: les averses sont plus intenses et plus fréquentes, mais ne durent pas longtemps, laissant bientôt leur place au soleil.
Les Îles Cook se trouvent dans la zone des cyclones tropicaux du Pacifique du sud, qui se produisent de novembre à avril (même s'ils sont plus probables de décembre à mars). Les îles du nord sont situées juste dans la zone de la formation des cyclones, où ils sont encore dans les premiers stades, puis évoluent en se déplaçant vers le sud, même s'il est possible que certains de ceux-ci puissent évoluer rapidement, et devenir très intense déjà dans les zones où ils se sont formés. Un cyclone intense, un peu précoce par rapport à la période normale, a été Martin, qui a affecté les îles entre le 20 octobre et le 5 novembre 2005.

Îles Cook

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter les Îles Cook va de la mi-mai à la mi-octobre sur les îles du nord, où vous trouverez une chaleur étouffante, mais tempérée par les alizés, et des averses parfois intenses mais qui laissent bientôt leur place au soleil.
En ce qui concerne les îles du sud, le meilleur moment est plus ou moins le même, de la mi-mai à la mi-octobre, mais vous trouverez une température plus basse, des averses moins abondantes mais toutefois possibles, et les alizés qui pour les frileux peuvent parfois se révéler un peu frais. Il sera donc utile d'apporter un sweat-shirt ou un chandail pour le soir.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (de juin à août). Vêtements légers pour la journée, un foulard contre la brise, un sweat-shirt pour la soirée, peut-être une veste légère pour les îles du sud; parapluie ou imperméable léger.
En été (de décembre à février). Des vêtements légers, en fibres naturelles, chapeau de soleil, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie.