Le climat à Hawaï est tropical, avec une saison chaude de juin à octobre (appelée kau dans la langue hawaïenne), et une saison relativement fraîche (hooilo) de décembre à mars. Les alizés, des vents constants du nord-est, influencent fortement le climat de ces îles, créant de microclimats, humides ou secs en fonction de l'exposition des pentes.
Les températures fluctuent légèrement au cours de l'année, en outre elles ont tendance à être un peu plus faibles dans les versants au vent, et un peu plus élevées, mais avec l'air plus sec, dans les versants sous le vent. Les températures varient peu, même par rapport aux moyennes, en raison de l'énorme distance des continents qui rend rares à la fois les vagues de chaleur et de froid: au niveau de la mer les records de chaleur sont d'environ 35 degrés, tandis que ceux du froid sont d'environ 11 °C. Dans l'observatoire situé sur le Mauna Kea, à 4.200 mètres au-dessus du niveau de la mer, on a touché -11 °C, mais comme la moyenne nocturne de janvier et février est de -3 degrés, même dans ce cas le record ne diffère pas beaucoup de la moyenne.
Voici les températures moyennes du sommet, dans l'Observatoire du Mauna Kea.
Températures moyennes - Mauna Kea
Mauna KeaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Mauna KeaJFMAMJJASOND
Min (°C)-3-3-4-3-2-1-1-10-1-2-2
Max (°C)6655910111010776

Au-dessus de 4.000 mètres, dans les volcans Mauna Kea et Mauna Loa, pendant quelques hivers on peut voir la neige.
Dans l'observatoire du Mauna Loa, qui ne se trouve pas au sommet de ce volcan, mais à 3.400 mètres, sur le côté nord, la température est un peu plus douce, mais elle est encore assez froide, surtout en hiver.
Températures moyennes - Mauna Loa
Mauna LoaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Mauna LoaJFMAMJJASOND
Min (°C)222346555432
Max (°C)111011121314141413131110

Observatoire du Mauna Loa

À des altitudes plus basses, autour de 2.000 mètres, parfois en hiver la température peut descendre au-dessous du zéro, tandis que pendant la journée l'air est doux, comme vous pouvez le voir dans les moyennes au "Pohakuloa Training Area", situé sur le plateau entre les deux volcans, à 1.900 mètres d'altitude.
Températures moyennes - Pohakuloa
PohakuloaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PohakuloaJFMAMJJASOND
Min (°C)435666887775
Max (°C)191819192021222222212119

Les pluies à Hawaï sont influencées par les alizés, donc elles varient considérablement en fonction de l'exposition: on peut passer de la forêt au désert dans quelques kilomètres, en dépassant seulement une colline.
Dans les pentes exposées au nord-est, où il pleut toute l'année, on peut parler de climat équatorial. Par exemple à Hilo, au pied du côté au vent de l'île d'Hawaï ("the big island"), il tombe 3.200 mm de pluie par an, sans qu'il y ait un mois sec: le mois le moins pluvieux est juin avec 190 mm, et le plus pluvieux novembre avec 395 mm. Voici la moyenne des précipitations à Hilo.
Précipitations moyennes - Hilo
HiloJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HiloJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2352453402902051902752502502503952953220
Jours161621252325272724242321272

Dans les versants sous le vent, les précipitations sont généralement inférieures à 1.000 mm par an, avec un minimum de mai à septembre, et un maximum de décembre à mars: dans la pratique, dans les versants sous le vent il pleut presque exclusivement en hiver, lorsque les affrontements des masses d'air peuvent créer des courants humides aussi en provenance du sud-ouest, tandis qu'en été il y a seulement de rares averses, lorsque les orages les plus forts produits par les alizés parviennent à dépasser les crêtes des montagnes.
Dans les pentes au vent, à basse altitude il pleut souvent, mais à des altitudes intermédiaires il pleut presque tous les jours. Par exemple, sur le sommet du mont Wai'ale'ale, à 1.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans l'île de Kaua'i, il tombe 9.500 millimètres de pluie par an (selon certaines sources, même 11.500), qui en font l'un des endroits les plus pluvieux dans le monde. Aussi le côté au vent du Haleakala (ou East Maui Volcano) est très pluvieux, de sorte qu'on dépasse les 6.000 mm par an.
Voici les températures moyennes d'Hilo: comme nous pouvons le voir, puisqu'elle reçoit le vent directement de la mer, les températures sont un peu inférieures qu'à Honolulu (voir ci-dessous), qui est située dans le côté sous le vent.
Températures moyennes - Hilo
HiloJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HiloJFMAMJJASOND
Min (°C)181818191920212121202018
Max (°C)262626262728282829282726

Les alizés soufflent jusqu'à environ 1.800 mètres d'altitude, donc dans les hautes montagnes, au-dessus d'une certaine altitude il y a un désert de montagne, qui devient froid au-dessus de 3.000 mètres. Les surfeurs affluent vers les plages du nord, comme Ho'okipa Beach et Sprecksville dans l'île de Maui.

Hookipa Cove

Dans la capitale Honolulu, située sur le côté méridional de l'île d'O'ahu, la température diurne passe de 27 degrés dans la période décembre-mars, à environ 32 °C de juin à septembre. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Honolulu
HonoluluJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HonoluluJFMAMJJASOND
Min (°C)191920212223242424232220
Max (°C)272727282931313231302927

Honolulu est l'une des villes les plus chaudes d'Hawaï, étant sous le vent des alizés (qui descendant des hauteurs de l'intérieur en créant une sorte de léger effet de foehn), et donc est aussi aride: dans l'aéroport, situé sur la côte, il tombe seulement 430 mm de pluie par an, dont 80 mm en décembre, et moins de 20 mm par mois de mai à septembre. Toutefois, les pluies varient selon les districts: par exemple à Pearl Harbor les précipitations totalisent 550 mm par an, et à Black Point 690 mm, tandis que à l'université, située à proximité des collines vertes au-dessus de la ville, on arrive à 1.000 millimètres par an, avec des pluies plus abondantes de novembre à mars, et même quelques averses en plus en été.
Voici la moyenne des précipitations à l'aéroport.
Précipitations moyennes - Honolulu
HonoluluJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HonoluluJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)60505015158131520456080430
Jours879866767891091

L'ensoleillement à Honolulu n'est jamais pauvre, cependant, il est décent de novembre à janvier, et bon ou très bon dans le reste de l'année.
Pour la baignade, la mer est chaude toute l'année, même si elle descend jusqu'à 24 °C en février et mars, comme on peut le voir dans le tableau ci-dessous, sur la température de l'eau dans l'île méridionale d'Hawaï.
Température de la mer - Hilo
HiloJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HiloJFMAMJJASOND
Mer (°C)252424252525262627272625

En théorie Hawaï est dans le chemin des cyclones tropicaux, mais en fait, il en est rarement touché. La saison des ouragans va de juin à novembre, bien qu'historiquement Hawaï n'ait presque jamais été affecté avant le mois de juillet; en outre les cyclones sont plus probables en août et septembre. Les ouragans plus intenses qui ont frappé les îles ont été Dot en août 1959, Iwa en novembre 1982, et Iniki en septembre 1992. Comme souvent les ouragans s'affaiblissent à mesure qu'ils approchent Hawaï, apportant des effets pas trop graves tels que des vagues et du vent, il a été supposé que les très hauts volcans protègent ces îles, en affaiblissant la structure des cyclones.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter Hawaï est de mai à octobre. Les températures sont élevées, mais la chaleur est généralement supportable à cause des alizés. Les stations touristiques sont situées dans les versants sous le vent, cependant, il faut se rappeler que dans les côtés au vent il pleut souvent aussi en été, et même la couverture nuageuse est plus fréquente. Dans la deuxième partie de la saison, des ouragans peuvent se produire, desquels, cependant, comme nous le disions Hawaï est presque toujours à l'abri, en tout cas si vous voulez jouer la sécurité vous pouvez choisir mai et juin.
En théorie Hawaï peut être visité toute l'année, donc même de décembre à mars, mais dans cette période il peut y avoir des températures un peu plus faibles, ainsi que quelques nuits froides, des pluies plus abondantes dans les versants nord, des pluies assez fréquentes même dans les versants sud, et quelques brèves tempêtes (intenses vagues de mauvais temps), mais pour le reste le temps est souvent favorable et le soleil brille même en hiver.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (de décembre à mars). Vêtements légers pour la journée, un foulard contre la brise, un sweat-shirt pour la soirée, peut-être une veste légère; parapluie ou imperméable léger; équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc pour le récif.
Pour les zones montagneuses, autour de 1.000 mètres, vêtements de mi-saison, un pull ou une veste pour le soir; à environ 2.000 mètres, veste chaude et bonnet pour la soirée; pour les plus hauts sommets (Mauna Kea et Mauna Loa), vêtements chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet, lunettes de soleil, crème solaire, des chaussures de marche.

En été (de juin à octobre). Des vêtements légers, en fibres naturelles, chapeau de soleil, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour le soir et l'air conditionné, imperméable léger ou parapluie sur les versants exposés.
Pour les zones montagneuses, à près de 1.000 mètres, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, un pull et une veste légère pour le soir; à environ 2.000 mètres, pull et veste pour le soir; pour les plus hauts sommets (Mauna Kea et Mauna Loa), des vêtements chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet, lunettes de soleil, crème solaire, des chaussures de marche.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.

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