Au Guatemala le climat est tropical, chaud toute l'année dans les plaines, et plus doux ou plus frais en fonction de l'altitude dans les régions montagneuses.
Géographiquement, le pays est divisé en trois zones: au nord, une zone presque complètement plate (départements du Petén, nord d'Alta Verapaz et Izabal), où il y a aussi un court tronçon côtier donnant sur le golfe du Honduras (mer des Caraïbes); au centre une vaste région montagneuse, où se trouve la capitale; et enfin au sud une étroite bande plate entre les montagnes et la côte du Pacifique.
Voici les températures moyennes de Puerto Barrios, sur la côte de la mer des Caraïbes.
Températures moyennes - Puerto Barrios
Puerto BarriosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Puerto BarriosJFMAMJJASOND
Min (°C)212123242525252525242322
Max (°C)282932333333323333312928

Dans la quasi-totalité du Guatemala il y a une saison sèche, de fin novembre à la mi-avril, lorsque les alizés du nord-est soufflent, et une saison des pluies, de mai à octobre, avec des courants prédominants du sud-ouest. Mais il y a aussi une zone qui ne connaît pas une véritable saison sèche, où les alizés du nord-est sont obligés de se lever quand ils rencontrent les premières montagnes, ou atteignent la côte après avoir recueilli l'humidité de la mer: ici la meilleure période va de février à avril, lorsqu'il tombe encore quelque 100 millimètres de pluie par mois (mais c'est toutefois mieux que dans le reste de l'année). En raison de l'abondance des précipitations, le climat ici peut être appelé équatorial, et en fait une forêt pluviale y pousse.
Ici, la moyenne des précipitations à Puerto Barrios.
Précipitations moyennes - Puerto Barrios
Puerto BarriosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Puerto BarriosJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)195115951201452654003252902952802252750
Jours

La zone de laquelle nous parlons, caractérisée par l'absence d'une saison sèche, est celle indiquée dans la carte ci-dessous.

Guatemala, zone au climat humide

Maintenant nous allons traiter les zones où une saison sèche alterne avec une saison des pluies.
Pour avoir une idée des pluies sur le côté sud, nous pouvons regarder les précipitations de Mazatenango, qui est à 370 mètres de hauteur, à une cinquantaine de kilomètres de la côte sud. Comme mentionné précédemment, la saison des pluies va de mai à octobre.
Précipitations moyennes - Mazatenango
MazatenangoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MazatenangoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1053510026044537035047042050202535
Jours113717222122232152145

Sur la côte sud la chaleur est intense tout au long de l'année, parce que les alizés du nord-est en hiver se réchauffent par compression, descendant des montagnes. L'hiver est donc chaud (avec des maximales de l'ordre de 30/32 degrés, mais parfois encore plus), ensoleillé et pas trop humide: il est donc indiqué pour le tourisme balnéaire. En mars et avril, avant les pluies, les jours les plus chauds se produisent, avec des pics dépassant les 35 degrés.
Voici les températures moyennes de San José, sur la côte sud.
Températures moyennes - San José
San JoséJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San JoséJFMAMJJASOND
Min (°C)202021232323232323232220
Max (°C)313131323130313130303130

Pour la baignade, la mer est assez chaude tout au long de l'année: la température de l'eau varie entre 27 °C en hiver et 30 °C en été, et cela vaut pour les deux côtes.
Température de la mer - San José
San JoséJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San JoséJFMAMJJASOND
Mer (°C)272728293030303029292928

Au nord, le département du Petén est un peu plus frais dans les mois d'hiver: la maximale est en moyenne de 26/28 degrés. Les pluies sont un peu plus fréquentes que sur la côte sud. Ici la meilleure période va de février à avril, parce qu'en décembre, et même partiellement en janvier, il pleut toujours assez abondamment. À partir de mars il y a un réchauffement qui conduit à des valeurs de températures très élevées. De mai à octobre la température diminue un peu, mais la chaleur devient étouffante, comme il arrive dans tous les plaines du Guatemala.
Dans cette zone il y a le site maya de Tikal, entouré de forêts (le Parc national du même nom est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO).

Tikal

Dans la zone centrale, dominée par les montagnes et les plateaux, les pluies sont rares de décembre à avril, comme dans le sud, mais les températures varient selon l'altitude. Pendant la saison des pluies, les précipitations sont généralement abondantes, mais il peut y avoir des pentes plus abritées qui connaissent des pluies seulement modérées.
La capitale Guatemala (Ciudad de Guatemala) se trouve dans les tierras templadas, à 1.500 mètres d'altitude, et son climat est printanier toute l'année: normalement les températures diurnes varient de 23 degrés en novembre et décembre à 28 °C en avril. Il est rare qu'il fasse très chaud, bien que la température puisse dépasser les 30 degrés de février à mai. Dans la nuit, la température est fraîche, parfois un peu froide (elle peut descendre au-dessous de 10 °C). La ville est assez venteuse. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Guatemala
GuatemalaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GuatemalaJFMAMJJASOND
Min (°C)121314151616161616151413
Max (°C)242527282725252524242323

Ici aussi, la saison des pluies va de mai à octobre, avec des pluies fréquentes et abondantes de juin à septembre, tandis que de décembre à la mi-avril il pleut très rarement. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Guatemala
GuatemalaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GuatemalaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)8212301502752051802301252081245
Jours313413211918201553125

À Quetzaltenango, à plus de 2.300 mètres de hauteur dans les tierras frias, le temps devient plus froid: la température moyenne de janvier est seulement de 12 degrés, avec un écart de température remarquable entre la nuit et jour, au point que pendant la nuit elle tombe souvent autour du zéro. D'avril à août, la moyenne est de 15/16 degrés. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Quetzaltenango
QuetzaltenangoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
QuetzaltenangoJFMAMJJASOND
Min (°C)234699899863
Max (°C)222426242322222221222122

Certes, même ici il y a une saison des pluies prononcée, mais le total des précipitations est seulement de 800 millimètres par an (par rapport à 2.000/3.000 mm dans le reste du pays), parce que la chaîne de montagnes et de volcans qui se trouve dans le sud-ouest entravent l'arrivée de l'air humide. Toutefois, les précipitations atteignent ou dépassent 100 mm par mois entre mai et octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Quetzaltenango
QuetzaltenangoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
QuetzaltenangoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)26154013015010010513595207805
Jours112617221818231462130

La zone relativement sèche où se trouve Quetzaltenango et qui a des précipitations moins abondantes est montrée sur la carte suivante.

Guatemala, zone au climat aride

Le Guatemala compte 37 volcans, dont le plus élevé est le Volcán Tajumulco, qui se dresse avec ses 4.220 mètres, et qui est également le point le plus élevé en Amérique centrale. Au-dessus de 3.500 mètres, pendant la nuit il peut geler toute l'année.
Parfois, de décembre à mars, le Guatemala peut être atteint par des masses d'air frais en provenance des États-Unis, et dans ces cas la température nocturne peut descendre au-dessous de 10 degrés à Ciudad de Guatemala, et autour de 13/15 degrés dans la plaine.
Bien que les pluies tropicales se produisent principalement sous forme de forte et courte averse, l'ensoleillement dans les mois pluvieux n'est pas bon, parce qu'il y a souvent des nuages qui se forment à partir des heures les plus chaudes.
Le Guatemala est situé dans le chemin des tempêtes tropicales et des ouragans, qui peuvent affecter le pays dans la période de juin à novembre, venant presque toujours de l'est, de la mer des Caraïbes, bien qu'ils soient plus probables d'août à octobre. Certains ouragans qui ont frappé le pays dans le passé ont été Francelia, au début de septembre 1969; Fifi, à la mi-septembre 1974; Mitch, à la fin octobre 1998; Keith, à début octobre 2000; Iris, à début octobre 2001; Felix, au début de septembre 2007; et Earl au début d'août 2016.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Guatemala est de décembre à la mi-avril dans le plateau central et le côté sud, et correspond seulement à la période de février à avril le long de la côte des Caraïbes et dans le département du Petén.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour Ciudad de Guatemala et les tierras templadas: toute l'année, des vêtements légers, un sweat-shirt ou un pull et une veste pour le soir; parapluie ou imperméable de mai à octobre.
Pour les plaines et les côtes: des vêtements légers; dans la saison des pluies, un pull léger et un imperméable léger pour les orages. Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
Pour la haute montagne: des vêtements chauds, anorak, bonnet, gants, bottes de randonnée.