Au Groenland, ancienne possession danoise, le climat est arctique le long des côtes du centre-nord (zone 1 sur la carte), avec des températures des mois les plus chauds autour du zéro, et subarctique le long des côtes du centre-sud (zone 2 sur la carte), avec des températures moyennes quotidiennes dans les mois d'été comprises entre 0 °C et 10 °C. Ça va sans dire que les plus grandes villes se trouvent dans cette zone au climat relativement doux. Enfin, il y a la vaste zone intérieure (zone 3 dans la carte) où la température reste autour du zéro ou au-dessous même dans les mois d'été.

Climats au Groenland

Le Groenland est une île très grande et étendue en latitude, puisque la pointe sud est située à la même latitude qu'Oslo, tandis que la pointe nord est la terre la plus proche du Pôle Nord, qui se trouve à environ 700 km.
Une grande partie de l'île est recouverte d'une calotte glaciaire, dite inlandsis, formée pendant des milliers d'années et qui arrive à 3.000 mètres d'épaisseur dans les régions intérieures; elle n'est pas immobile, mais se déplace lentement, de sorte que la glace arrive jusqu'à la mer par gravité. La glace s'écoule dans la mer à travers les fjords, produisant des icebergs qui ensuite sont portés vers le large par la mer.
Dans le centre-nord, généralement le mois le plus froid est février, et parfois mars; mars est plus ou moins froid comme janvier ou encore plus froid: en effet, à ces latitudes en hiver le soleil ne se lève jamais, et même quand il monte au-dessus de l'horizon en mars, il reste initialement très faible et ne parvient pas à réchauffer le sol, aussi parce que ce dernier est enneigé et donc reflète la plupart des rayons solaires. Ça va sans dire qu'en avril au centre-nord les températures seront encore très basses, de plusieurs degrés au-dessous du zéro.
Le Groenland est une île très venteuse. Les vents qui descendent du plateau glacé et se jettent sur les fjords et la mer sont appelés catabatiques. Les vents forts associés au froid sont dangereux et peuvent conduire à la congélation, si on n'est pas correctement équipés. Puis il y a les vents froids qui descendent directement du pôle, mais aussi les vents d'ouest ou du sud qui soufflent principalement le long de la côte sud, et sont dus à l'affrontement entre l'air polaire et l'air doux transporté le long de l'Atlantique avec le Gulf Stream. Il y a, cependant, aussi des baies et des fjords protégés, où le vent souffle plus rarement.
Les précipitations sont faibles, mais assez fréquentes, principalement sous forme de faible neige, dans le centre et le nord, tandis qu'elles deviennent plus abondantes le long des côtes au sud du cercle polaire arctique, mais aussi aux altitudes plus élevées de la calotte de glace, où ont lieu toujours sous forme de neige. La zone où elles sont les plus abondantes est la côte de l'extrême sud-est, où on dépasse même les 2.000 millimètres par an.
L'ensoleillement n'est jamais très bon, toutefois au printemps et en été le soleil peut faire son apparition, aussi parce que les journées sont très longues, donc dans les zones couvertes de neige il peut être utile d'apporter un écran solaire, un baume à lèvres et des lunettes de soleil.
Pendant l'hiver, les longues nuits sont éclairées par les spectaculaires aurores boréales.

Aurore boréale

Les côtes

Le long des côtes le climat n'est pas si froid, au moins dans celles du centre et sud qui ont un climat subarctique (zone 2). Certes, les températures ne sont pas aussi basses que dans la calotte glaciaire de l'intérieur. Cependant, l'été est très frais, sinon froid, car la mer est froide, parce qu'elle reçoit en permanence la fourniture de glace de l'intérieur. Les principales villes sont situées sur la côte ouest, à cause d'un courant froid qui coule su celle de l'est, et qui porte la glace sur la mer, au moins en hiver, jusqu'à une latitude assez basse. Souvent, ces villes sont situées dans des baies abritées, mais il suffit de sortir en mer pour trouver un vent froid, et une température de seulement quelques degrés au-dessus du zéro, même en été.
Nous voyons maintenant le climat de certaines villes côtières.
Dans l'isolée station de recherche de Nord, au 81e parallèle, sur la côte nord-est, la température moyenne va de -30 °C en mars, à 3,5 °C en juillet. Pendant l'hiver on peut atteindre -50 °C, tandis qu'en été on peut toucher au mieux les 13/14 degrés. La température moyenne quotidienne est supérieure au point de congélation seulement en juillet et août, alors qu'en juin elle est de 0 degré. Nous sommes dans la zone au climat arctique, où parfois il peut neiger même en été.
À Qaanaaq (Thulé), la deuxième ville la plus septentrionale au monde, sur la côte nord-ouest, à seulement 1.300 km du pôle nord, la température moyenne passe de -25 °C en février à 5 °C en juillet; le record de froid est de -43 °C, le record de chaleur de 20 °C. En retour, nous sommes dans une zone où il y a relativement peu de vent. Les précipitations totalisent seulement 120 millimètres par an: une valeur désertique. Parfois, la température peut descendre au-dessous du zéro même en été. Ici la nuit polaire est très longue, et va de la fin octobre à la mi-février, bien que pendant quelques semaines en octobre et février il y ait un début d'aube autour de midi, sans que le soleil dépasse l'horizon; par contre le soleil ne se couche jamais pour une très longue période, de fin avril à fin août.
Plus au sud, à Upernavik, une ville de mille habitants sur la côte ouest, à 72 degrés de latitude nord, la température moyenne va de -20 °C en mars à 5 °C en juillet et août. Les précipitations totalisent 230 millimètres par an.
Plus au sud, à Ilulissat (ou Jakobshavn en danois), toujours sur la côte ouest, juste au nord du cercle arctique, la journée dure 24 heures en juin, près de 24 heures en mai et juillet, et 20 heures en août. En décembre et janvier les ténèbres règnent, et le soleil se lève au-dessus de l'horizon à la mi-janvier. En avril désormais les jours sont longs, même si la température est encore au-dessous du zéro. Ici, la température moyenne de février est de -14 °C, celle de juillet de 8,5 °C. Le dégel a lieu en mai, alors que la température retourne au-dessous du zéro à la fin de septembre ou en début octobre.
Voici les températures moyennes d'Ilulissat.
Températures moyennes - Ilulissat
IlulissatJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
IlulissatJFMAMJJASOND
Min (°C)-17-18-17-13-3354-1-6-11-14
Max (°C)-10-10-9-449121050-4-8

Les précipitations à Ilulissat sont faibles, seulement 255 mm par an, ce qui signifie que dans le long hiver les chutes de neige sont légères, peut-être prolongées mais pas abondantes. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Ilulissat
IlulissatJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
IlulissatJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)151515201525303035252515255
Jours44454555756559

La mer à Ilulissat est toujours très froide; en hiver parfois elle gèle complètement, d'autres fois, elle peut être partiellement libre de glace, comme dans l'été. En fait, Ilulissat est célèbre pour la présence constante des icebergs le long de la côte, provenant du fjord voisin, qui en font une attraction touristique.
Température de la mer - Ilulissat
IlulissatJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
IlulissatJFMAMJJASOND
Mer (°C)-1-1-1-101232110

Ilulissat

Les villes de plaine à l'intérieur des fjords sont plus froides en hiver, et même un peu plus chaudes en été que les villes côtières. Par exemple, à Kangerlussuaq (Sondrestrom), située dans un fjord à environ 130 km de la côte, la température moyenne va de -20 °C en février à 10 °C en juillet, bien que nous soyons au sud d'Ilulissat. Ici le record de froid de vingt dernières années est un respectable -46 °C, tandis que le record de chaleur est de 23 °C.
Nuuk (Godthåb), la capitale, se trouve à 500 kilomètres au sud d'Ilulissat; ici, la température moyenne passe de -8 °C en février à 7 °C en juillet. Le record de froid n'est pas prohibitif, étant de -28 °C, tandis que le record de chaleur est de 22 degrés.
Températures moyennes - Nuuk
NuukJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NuukJFMAMJJASOND
Min (°C)-10-11-11-6-21441-3-6-9
Max (°C)-5-5-5-13710961-1-4

Les précipitations à Nuuk deviennent plus abondantes, environ 750 millimètres par an, et sont plus abondantes en été. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Nuuk
NuukJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NuukJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)404550455560858590657555755
Jours991099810912101110116

Même à Nuuk, la mer est toujours très froide, mais gèle plus rarement, même si parfois cela peut se produire, en particulier dans les mois de février et mars (rappelez-vous que la mer, étant salée, gèle à environ -2 °C).
Température de la mer - Nuuk
NuukJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NuukJFMAMJJASOND
Mer (°C)000113443210

Encore plus au sud, à Paamiut (ex Frederikshab), la température moyenne va de -7 °C en janvier, à 7 °C en juillet; les précipitations ici arrivent à 880 millimètres par an, ce qui signifie que pendant le long hiver des quantités importantes de neige s'accumulent.
Plus au sud, à Ivittuut, la moyenne passe de -7,5 °C en janvier, à 9 °C en juillet; cette zone du sud-ouest est la plus chaude du Groenland, au moins en été, comme en témoigne le record de chaleur de l'ensemble du Groenland, qui a ici été atteint, 30 °C. La température moyenne quotidienne est autour du zéro en avril (donc un mois plus tôt qu'à Ilulissat), et redescend autour du zéro dans la seconde moitié d'octobre.
Températures moyennes - Ivittuut
IvittuutJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
IvittuutJFMAMJJASOND
Min (°C)-11-11-8-403552-1-5-8
Max (°C)-4-3038121312840-2

Ici, cependant, les précipitations sont abondantes, car elles atteignent 1.260 mm par an, avec un maximum en automne, et avec des chutes de neige fréquentes pendant plusieurs mois de l'année, et des pluies pendant l'été. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Ivittuut
IvittuutJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
IvittuutJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)901158070909080100165165140751260
Jours89767678999792

Sur la pointe sud, près de Cap Farvel (v. Prins Christian Sund), le climat devient presque océanique: la température moyenne va de -4 °C en janvier et février, à 6 °C en juillet et août. En retour, la pluviométrie est très abondante, car elle dépasse 2.200 mm par an: la neige est abondante, mais aussi les pluies d'été. Cependant, ici, dans l'extrême sud, la température peut dépasser zéro degré et il peut pleuvoir même en hiver. Le vent est fréquent et souvent impétueux. De toute façon cette zone, occupée par des îles montagneuses et des fjords, est pratiquement inhabitée.
Sur la côte de l'est il y a moins de villes, parce que, comme nous avons dit, elle est parcourue par un courant froid qui pousse la glace sur la mer, mais aussi parce qu'elle est plus accidentée. Cependant ici au 65e parallèle il y a la ville de Tasiilaq (Ammassalik), où la température moyenne va de -7 °C de janvier à mars, à 6 °C en juillet et août. Ici, la moyenne est supérieure à zéro de juin à septembre. Le record de froid est de -26 °C, le record de chaleur de 20 °C. Les précipitations, assez abondantes, totalisent 850 mm, de sorte que même ici des accumulations de neige remarquables se produisent. En été, les pluies ne manquent pas.

L'inlandsis

Dans les zones intérieures, où se trouve la calotte glaciaire, la température est autour de zéro degrés ou au-dessous même en été, diminuant avec l'altitude. En été, il neige généralement à partir de 300 mètres. Les zones les plus froides sont celles du centre, où on atteint les altitudes plus élevées, par exemple dans le point nommé Eismitte, au centre de l'île, à environ 3.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, une expédition en 1930 installa une station météorologique, qui enregistra une température moyenne de -47 degrés en février et de -12 degrés en juillet. La température la plus basse enregistrée fut de -65 °C, la plus haute de -3 °C.
Températures moyennes - Summit Camp
Summit CampJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Summit CampJFMAMJJASOND
Min (°C)-48-46-45-40-30-19-15-21-29-39-42-48
Max (°C)-36-38-32-29-19-11-11-14-22-28-28-36

Dans la station scientifique plus récente de Summit Camp, pratiquement au point le plus élevé du plateau, où l'altitude atteint 3.200 mètres, la température moyenne passe de -42 °C en janvier et février, à -13 °C en juillet; le record de froid a été jusqu'à ce jour de -67 °C, le record de chaleur de +3,6 °C.

Summit Camp

Dans la partie orientale de l'île, il y a aussi une chaîne de montagnes, les montagnes Watkins, qui dépassent l'altitude du plateau, culminant avec le Gunnbjörn Fjeld, 3.694 mètres de haut. Ceci et les autres sommets sont grimpés de préférence en juillet et août, lorsque les conditions météorologiques sont meilleures.

Quand partir

La meilleure période pour visiter le Groenland est l'été, de juin à août. En juin, les températures sont un peu plus faibles, ce qui est pénalisant pour les régions plus froides, mais vous pouvez voir le soleil de minuit dans une zone plus large, et les pluies sont un peu plus rares. Juillet est le mois le plus chaud, mais la pluie commence à devenir un peu plus fréquente, au moins sur la côte sud-ouest, et plus encore en août. Dans les régions au climat arctique, et en particulier le long de la côte nord, où la chose la plus importante est la température, on peut préférer juillet et août, surtout juillet, parce qu'il est moins froid.
Même en plein été, il faut être équipé pour le froid polaire, si vous prévoyez de visiter le plateau de l'intérieur et les montagnes; sur la côte nord la température est autour du zéro, donc il faudra avoir des vêtements hivernaux; pour les villes côtières du centre et du sud, on recommande généralement des vêtements chauds, un pull et une veste pour le soir et pour les excursions (par exemple pour les sorties en bateau où vous êtes exposés à un vent très froid), et un imperméable pour les jours de pluie. Les bottes de randonnée avec des semelles antidérapantes sont également recommandées, parce que les routes sont rares, et on finit souvent sur des zones enneigées, même à proximité des villes. Pendant la journée, en été parfois il peut faire presque chaud, et donc il faut être prêt à se débarrasser des vêtements chauds.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: des vêtements pour le grand froid, chemise thermique synthétique, collants de molleton, polaire, parka avec un chapeau, gants, bottes chaudes, écharpe, bonnet.
En été: pour les principales villes: vêtements chauds, veste, sweat-shirt et pull, chemise et t-shirt pour les journées douces; des bottes ou des chaussures de randonnée, parapluie ou imperméable. Pour le plateau de l'intérieur, les montagnes et les excursions en mer: polaire, doudoune, anorak, bonnet, gants, imperméable.