Îles Ioniennes, carte

Les îles Ioniennes sont situées dans la partie ouest de la Grèce, et ont un climat méditerranéen, avec des hivers doux et pluvieux, et des étés chauds et ensoleillés.

Les sept îles principales (l'ancien Heptanese) sont les suivants:
- Corfou, la plus septentrionale des îles principales, et la deuxième plus grande avec ses 592 kilomètres carrés.
- Paxos.
- Lefkada; elle a une superficie de 336 km carrés.
- Ithaque, 118 km carrés.
- Céphalonie, la plus grande avec ses 781 kilomètres carrés.
- Zakynthos (ou Zante), la plus méridionale entre les îles Ioniennes réelles. Elle a une superficie de 408 km carrés.
- Cythère (ou Cerigo), se trouve au sud de l'Attique, dans une position isolée des autres îles, elle a aussi un climat légèrement différent: moins pluvieux dans la moitié froide de l'année, et un peu moins chaud en été.
Il y a aussi quelques petites îles:
- les îles Diapontiques, les plus au nord, au nord-ouest de Corfou: Erikoussa (ou Merlera), Mathraki, Othoni (ou Fanò).
- Kalamos, Kastos et Meganisi, entre Lefkada et le continent.
- d'autres îles, comme Antipaxos, Arkoudi, Atokos, Oxeia.

Étant en dehors de la zone où le Meltemi souffle, dans ces îles en été il peut faire très chaud: on peut toucher les 35/36 degrés, mais parfois même les 40 °C. En hiver, vous pouvez rencontrer des périodes de quelques jours lorsqu'un vent froid souffle du nord, bien que le grand froid soit rare: dans la pratique, il ne neige pas dans les plaines et il ne gèle jamais, tandis que les chutes de neige peuvent se produire dans les zones intérieures des îles qui abritent des collines ou des montagnes.
Ici par exemple, les températures moyennes de Paxos.  
Températures moyennes - Paxos
PaxosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PaxosJFMAMJJASOND
Min (°C)5679131618191613107
Max (°C)141416192428313128231915

Les pluies dans les îles Ioniennes sont assez abondantes, étant donné qu'elles dépassent généralement 800 millimètres par an, mais elles peuvent être abondantes surtout d'octobre à mars, car ces îles sont exposées à la fois au sirocco et au vent d'ouest. En été, il pleut très rarement, comme cela se produit normalement dans les régions au climat méditerranéen.
Ici par exemple, la moyenne des précipitations à Argostoli, dans l'île de Céphalonie.
Précipitations moyennes - Cephalonie
CephalonieJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CephalonieJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)10095756020105104095105110725
Jours131310105212410131497

L'ensoleillement dans les îles Ioniennes est excellent à la fin du printemps et en été, quand les ciels clairs prévalent. De novembre à mi-mars, au contraire, des journées ensoleillées alternent avec des périodes de mauvais temps.
Voici par exemple la moyenne des heures de soleil par jour à Lefkada.
Ensoleillement - Lefkada
LefkadaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LefkadaJFMAMJJASOND
Soleil (heures)556891113129754

Meganisi, plage

La température de la mer dans les îles Ioniennes est suffisamment élevée pour la baignade de juillet à septembre, tandis qu'en juin elle est encore un peu fraîche (22 °C), mais dans l'ensemble acceptable. Ici, par exemple, la température de la mer à Lefkada.
Température de la mer - Lefkada
LefkadaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LefkadaJFMAMJJASOND
Mer (°C)161515161822242625221917


Le meilleur moment pour aller dans les îles Ioniennes, pour bronzer et se baigner dans la mer, est de juin à août, ou même à la mi-septembre, en particulier dans les îles les plus au sud (Céphalonie, Zakynthos, Cythère), où l'été dure un peu plus longtemps.

Voir aussi la liste des îles grecques.