Bien qu'elle soit située dans une zone tempérée, la France a de différents climats: le climat océanique des côtes ouest et nord; le climat de transition de Paris et des régions centrales; le climat continental des régions de l'est; le climat méditerranéen des régions côtières du sud. En outre, bien entendu, le climat plus froid des régions montagneuses.

Le long des côtes atlantiques, le temps est généralement frais et humide, pluvieux et venteux toute l'année, mais surtout en automne et en hiver.
Au nord, la côte de la Manche est généralement plus froide que celle de l'ouest, donnant sur l'Atlantique. Dans ces régions (Haute et Basse Normandie), le temps est gris et humide en hiver, froid mais pas glacial (sauf lorsque les courants soufflent de l'Europe de l'est), et frais en été: la température moyenne à Dunkerque passe de 5 degrés en février à 18,5 °C en août.
Plus à l'ouest, en Bretagne, le climat est affecté encore plus l'influence de l'Atlantique: à Brest la moyenne se situe entre 6,5 °C en janvier et février et 17 °C en juillet et août. Les îles bretonnes (Bréhat, Belle Île, Ouessant) ont un climat particulièrement doux: la température ne descend jamais au-dessous du zéro et ne touche jamais les 30 degrés, et donc des palmiers et des espèces tropicales peuvent y pousser.
Voici les températures moyennes de Brest, située sur la côte ouest de la Bretagne.
Températures moyennes - Brest
BrestJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BrestJFMAMJJASOND
Min (°C)4456911131311975
Max (°C)9911131618202119151210

Les pluies sont fréquentes tout au long de l'année, et abondantes d'octobre à mars, mais en retour les gelées et les chutes de neige sont rares. Ici, la moyenne des précipitations à Brest.
Précipitations moyennes - Brest
BrestJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BrestJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1401151008075555060901201201401145
Jours181515121199911151617156

La température de la mer est froide même en été, et ne vous invite pas à nager: elle atteint 17 °C en août à Brest et 18 °C à Saint-Malo.
Température de la mer - Brest
BrestJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BrestJFMAMJJASOND
Mer (°C)111010111214171717151312

En continuant vers le sud le long de la côte atlantique, l'été devient progressivement moins frais: à Nantes la température moyenne en juillet touche les 18,5 degrés. Plus au sud, l'été devient presque chaud, puisque la partie centre-sud de la France est souvent affectée par l'anticyclone des Açores. Et donc à Bordeaux, en Aquitaine, la température moyenne va de 6,5 degrés en janvier à 21,5 en juillet. Au cours de l'été, il peut y avoir des jours frais et pluvieux causés par les perturbations de l'Atlantique, mais il n'y a aucune pénurie de journées chaudes et ensoleillées, où les températures peuvent toucher les 33/34 degrés. En automne et en hiver, ainsi que la pluie, il peut y avoir de forts vents de l'océan, mais cette région est aussi plus exposée aux vents froids du nord-est (la bise), donc elle est plus exposée au gel que la Bretagne.
Températures moyennes - Bordeaux
BordeauxJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BordeauxJFMAMJJASOND
Min (°C)335711141616131064
Max (°C)101215172124272724191411

La température de la mer en Aquitaine devient un peu plus clémente, de sorte qu'elle arrive à 21 °C en août. Dans la partie sud de la côte (voir Biarritz), elle atteint 21 °C en juillet et 22 °C en août.
Température de la mer - Bordeaux
BordeauxJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BordeauxJFMAMJJASOND
Mer (°C)121111121417202119171513

Paris

La région de Paris présente un climat à mi-chemin entre celui de l'Atlantique et celui plus continental des zones de frontière avec l'Allemagne. Les températures moyennes sont assez fraîches: en janvier la moyenne est de 4,5 degrés, en juillet de 20 °C. Cependant, étant dans une zone de plaine qui peut être réchauffée par l'anticyclone, et étant exposée aux vents froids de l'est pendant l'hiver, Paris connaît des situations parfois un peu plus extrêmes: au cours de l'été il peut y avoir des journées très chaudes, où les températures peuvent atteindre les 32/33 degrés (et parfois même plus), tandis qu'en hiver il peut y avoir des jours glacials ou neigeux, avec des températures nocturnes de -6/-8 degrés.
Lorsque le temps de l'Atlantique domine, cependant, il peut y avoir des journées humides, fraîches en été et doux en hiver. Les dépressions les plus intenses peuvent apporter des vents violents, surtout en fin d'automne et en hiver.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Paris
ParisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ParisJFMAMJJASOND
Min (°C)22571013151512953
Max (°C)781216202325252116118

Les précipitations à Paris sont inférieures à celles de la côte atlantique, car elles totalisent 650 millimètres par an, même si elles sont bien réparties tout au long de l'année. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Paris
ParisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ParisJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)504050506550605550605060640
Jours10910910987891011110

Au Mans, où se déroule la célèbre course de voitures des "24 Heures", le climat est similaire à celui de Paris.

Au nord-est de Paris, dans la région à la frontière avec la Belgique (Nord-Pas-de-Calais), le climat, en dehors de la zone côtière dont nous avons déjà parlé, est similaire à celui de Paris, mais un peu plus froid: à Lille on va de 2,5 en janvier à 18 °C en juillet.

Les régions de l'est de la France, à la frontière avec l'Allemagne, ont un climat continental. À Nancy, en Lorraine, on passe de 1 °C en janvier à 18 °C en juillet. L'Alsace, située sur le couloir rhénan, a un climat "allemand", caractérisé par des hivers froids et gris, accompagnés de fréquentes chutes de neige, bien que généralement pas abondantes, et des étés modérément chauds et orageux. À Strasbourg la température moyenne en janvier est de 1,5 °C, tandis que celle de juillet est de 19,5 degrés. Plus au sud, à Mulhouse, protégée des courants doux occidentaux par le Vosges, la moyenne de janvier est près de zéro et les chutes de neige sont plus fréquentes.
Températures moyennes - Strasbourg
StrasbourgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
StrasbourgJFMAMJJASOND
Min (°C)-2-12591214131072-1
Max (°C)46111519232524211585

Plus au sud, dans la partie centre-est de la France, le climat est modérément continental; donc à Dijon en Bourgogne, et à Lyon en Rhône-Alpes, la moyenne se situe entre 3 degrés en janvier et 21 °C en juillet. Dans ces zones des gelées intenses en hiver sont possibles, ainsi que des vagues de chaleur en été.
Températures moyennes - Lyon
LyonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LyonJFMAMJJASOND
Min (°C)01361013161512842
Max (°C)681215202427272217107

Dans les régions de montagne (Alpes, Pyrénées, Jura, Massif Central) le climat varie selon l'altitude et l'exposition des pentes, mais il devient clairement plus froid avec l'altitude. En été, il y a de fréquents orages dans l'après-midi.
Il peut être utile, par exemple, de faire une comparaison entre des endroits qui sont à environ 1.000 mètres d'altitude. À Chamonix (Haute-Savoie, au nord du Mont Blanc) les températures moyennes de janvier et juillet sont respectivement de -2.0 °C et 16,5 °C; à Lus-la-Croix-Haute, Isère (côté ouest) elles sont de -0,7 °C et 16,4 °C.
Températures moyennes - Chamonix
ChamonixJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ChamonixJFMAMJJASOND
Min (°C)-6-5-2258101084-1-4
Max (°C)2381216202222181373

À Chamonix, comme cela arrive souvent dans les montagnes, l'été est une saison pluvieuse en raison des orages de l'après-midi. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Chamonix
ChamonixJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ChamonixJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)958585901201301151251001151001101275
Jours10810101413121210101010128

Lourdes, au pied des Pyrénées, dans le département des Hautes-Pyrénées, à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, a un climat assez froid en hiver, avec une moyenne de janvier de 5 degrés (mais parfois il peut neiger), tandis que l'été est assez chaud pendant la journée, mais avec des nuits fraîches.
Températures moyennes - Lourdes
LourdesJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LourdesJFMAMJJASOND
Min (°C)0135912141411831
Max (°C)9101415192323242218129

Les régions de France donnant sur la Méditerranée (côte sud et Corse) ont un climat méditerranéen, avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et secs. Toutefois, il faut faire une distinction entre les différentes zones.
Les zones abritées comme la Côte d'Azur (v. Saint-Tropez, Cannes, Nice) ont un climat particulièrement doux.
Voici les températures moyennes de Nice.
Températures moyennes - Nice
NiceJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NiceJFMAMJJASOND
Min (°C)5681014172020171396
Max (°C)131315172024272724211614

Les pluies le long de la côte sud de la Méditerranée suivent un régime méditerranéen, avec un maximum en automne et un minimum en été. Ici, la moyenne des précipitations à Nice.
Précipitations moyennes - Nice
NiceJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NiceJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)70454070453510207213510595740
Jours65575422577661

La température de la mer Méditerranée est plus élevée que celle de l'Atlantique, en particulier sur la Côte d'Azur, où elle atteint 23 °C en août, cependant, elle est un peu plus faible que dans d'autres régions de la Méditerranée.
Température de la mer - Nice
NiceJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NiceJFMAMJJASOND
Mer (°C)131313141619222321191614

Plus à l'ouest, d'autre part, il y a des vents gênants qui soufflent souvent: le mistral souffle dans la vallée du Rhône, à partir de Valence, tandis que la tramontane souffle sur la région du Languedoc-Roussillon. Ces vents froids, secs et impétueux, soufflent même pendant 100 jours par an, et peuvent facilement atteindre les 80/100 km/h. Le mistral est à l'origine du vent qui arrive, atténué mais toujours intense, en Sardaigne, où est dit maestrale. Et donc des villes comme Nîmes, Arles, Avignon, Marseille, ont en hiver une température moyenne légèrement inférieure à celle de la Côte d'Azur (environ 6/7 degrés au lieu de 8/9 °C) et sont surtout exposées à de brusques baisses thermiques et à des gelées nocturnes dans les mois les plus froids. L'été est chaud et ensoleillé ici aussi, parce que les vents froids dans cette saison accordent un sursis.
La partie la plus occidentale de la côte méditerranéenne, donnant sur le Golfe du Lion, a des hivers doux, mais est exposée aux vents du nord-ouest, qui sont canalisés entre les Pyrénées et le Massif Central, dans la "porte de Carcassonne". À Perpignan la température moyenne est de 8,5 °C en janvier et de 24 °C en juillet. Plus au nord-ouest et loin de la mer, à Toulouse, la température est un peu plus faible, surtout en hiver (allant de 6 °C en janvier à 22 °C en juillet).
La Corse a un climat méditerranéen (avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et secs), sur la côte, même si elle est exposée au mistral et au vent d'ouest, qui peuvent être très forts, en particulier sur la partie ouest et sud de l'île. Dans les régions intérieures il y a des montagnes, où le paysage est plus vert, et le temps se refroidit avec l'altitude, jusqu'aux hautes altitudes où le climat devient typique de montagne, avec d'abondantes chutes de neige en hiver.
Voici les températures moyennes d'Ajaccio.
Températures moyennes - Ajaccio
AjaccioJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AjaccioJFMAMJJASOND
Min (°C)445711141717151285
Max (°C)141415172125282826221715

La Corse est la région française où la mer atteint la température la plus élevée, à savoir 24 °C en août.
Température de la mer - Ajaccio
AjaccioJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AjaccioJFMAMJJASOND
Mer (°C)141414141720232423201815

Quand partir

Les meilleurs moments pour visiter Paris sont la fin du printemps (de la mi-mai à la fin juin) et le début de l'automne (le mois de septembre). Même l'été (juillet-août) est un bon moment, mais parfois il peut être très chaud. La même chose est vraie en général pour toutes les zones de l'intérieur de la France.

Pour visiter la Bretagne, la Normandie et les zones côtières de l'Atlantique, le meilleur moment est l'été (de juin à août).

Pour visiter la région méditerranéenne, les meilleurs moments sont le printemps et l'automne, en particulier les mois de mai et juin et la première moitié de septembre (dans la seconde moitié la température est agréable mais les pluies peuvent devenir abondantes, même avec le risque d'inondations).
Dans le plein été (juillet-août) toutefois, la chaleur est généralement supportable, au moins le long de la côte.

Pour des vacances à la mer, la Méditerranée (meilleurs mois: juillet et août) est préférable à l'Atlantique, parce que les températures, à la fois de l'air et de la mer, sont plus élevées, et même le soleil est plus fréquent.

Pour le ski, il est préférable la deuxième partie de l'hiver et le début du printemps (février-mars), parce que les jours sont plus longs. Dans certains endroits situés à des altitudes plus élevées, vous pouvez pratiquer aussi le ski d'été.

Pour visiter les régions de montagne, l'été est un bon moment, bien que dans l'après-midi il puisse y avoir des orages.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver, des vêtements chauds, pull, manteau, parapluie; pour les zones froides du centre-nord et celles de montagne, bonnet, gants et écharpe.
En été: pour la Bretagne et la Normandie, des vêtements de mi-saison, t-shirt pour les jours chauds, veste, parapluie ou imperméable. Pour le reste du pays, des vêtements légers, mais aussi des pantalons longs, veste et pull pour les soirées et les journées plus fraîches; parapluie ou imperméable. Pour la montagne, chaussures de randonnée, crème solaire et lunettes de soleil.