En Éthiopie le climat varie selon l'altitude, allant du climat torride et aride des basses terres, au climat frais de haute altitude. Situé juste au nord de l'équateur, le pays connaît peu de variations de température pendant l'année.
Les précipitations sont déterminées par la mousson du sud-ouest, qui affecte le pays de juin à septembre (la saison des pluies est appelée Kiremt), mais elle affecte seulement certaines régions, à savoir le plateau et les pentes des montagnes exposées au sud-ouest, tandis que dans le sud-est du pays il y a deux périodes pluvieuses moins intenses, habituellement de mars à mai et d'octobre à novembre, qui dans quelques années ne se produisent même pas, causant de la sécheresse.

Les Climats en Éthiopie


Dans le plateau éthiopien (zone 1 sur la carte) le temps est frais, doux ou agréablement chaud en fonction de l'altitude, avec une saison peu pluvieuse de novembre à février, et une saison des pluies de juin à septembre, précédée d'une période, de mars à mai, lorsque toutefois des averses et orages peuvent se produire dans l'après-midi. Les précipitations annuelles vont de 1.000 à 2.200 millimètres. Les pluies se produisent sous forme d'averse ou d'orage, habituellement dans l'après-midi ou le soir, même pendant la période de la mousson, cependant dans cette dernière période la couverture nuageuse, bien que pas toujours compacte, est plus étendue.
La capitale Addis Abeba, située à 2.300 mètres au-dessus du niveau de la mer (mais les différents quartiers de la ville vont de 2.100 à 2.700 mètres), a un climat doux, avec des nuits fraîches, même froides de novembre à février quand les minimales descendent au-dessous de 10 degrés, et des jours agréablement chauds, autour de 22/25 degrés, sauf en juillet et août, à la hauteur de la saison des pluies, quand les maximales se situent autour de 20 degrés. La période de mars à mai, comme cela arrive souvent en Éthiopie, est bien que légèrement la plus chaude de l'année. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Addis Abeba
Addis AbebaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Addis AbebaJFMAMJJASOND
Min (°C)8910111110101010977
Max (°C)242425242523212122232323

Au cours de l'année il tombe 1.200 mm de pluie, bien que la seule période très pluvieuse aille de juin à septembre. De novembre à février il y a de rares averses, tandis que de mars à mai les averses de l'après-midi deviennent un peu plus fréquentes, et ont lieu pour 6/7 jours par mois. L'ensoleillement à Addis-Abeba est bon de novembre à mars, et juste décent en juillet et août, quand les averses se produisent en moyenne tous les deux jours. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Addis Abeba
Addis AbebaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Addis AbebaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1645708595135280295190251561257
Jours445771114161331287

Les autres villes qui se trouvent sur le plateau ont un climat similaire à celui d'Addis Abeba, avec des variations liées à l'altitude et à la position. La partie la plus pluvieuse du plateau est celle de l'ouest: à Gore il tombe 2.100 millimètres de pluie par an, et il pleut beaucoup d'avril à octobre inclus. À Gondar, dans le nord-ouest et à 2.000 mètres d'altitude, la température est à peine plus élevée qu'à d'Addis-Abeba, et il tombe 1.100 mm de pluie par an, distribués de la même manière que dans la capitale. À Bahir Dar, à 1.800 mètres, il tombe 1.400 mm de pluie, dont 430 mm en juillet; ici les pluies sont plus abondantes en raison des eaux du lac Tana, d'où le Nil Bleu prend sa source; près de Tissisat la rivière donne lieu à des cascades spectaculaires.
Jimma (ou Jimma) est située à 1.700 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le sud-ouest; ici les précipitations totalisent 1.500 mm par an, dont plus de 100 mm par mois d'avril à septembre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Jimma
JimmaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
JimmaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4050801801502202302101908540351510
Jours4579101211141264397

En raison de l'altitude inférieure, les températures à Jimma sont plus élevées que dans la capitale, mais ici aussi sont agréables. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Jimma
JimmaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JimmaJFMAMJJASOND
Min (°C)121313131313131313121212
Max (°C)272828272725242425262727

Harar (ou Harer) est située à l'est, sur le bord du plateau, et à une courte distance de Dire Dawa (v. ci-dessous), mais elle est plus fraîche, étant située à 1.850 mètres au-dessus du niveau de la mer et sur un autre côté. Ici il tombe 860 mm de pluie par an; la période la plus pluvieuse, dans laquelle les précipitations s'élèvent à 100/140 mm par mois, va d'avril à septembre.

Chutes du Nil Bleu


Les zones arides et semi-arides qui entourent le plateau éthiopien (zone 2 sur la carte), reçoivent des précipitations annuelles inférieures à 800 millimètres, et sont généralement situées à une altitude inférieure, avec quelques exceptions telles que Mekele, qui est située à 2.000 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le nord (région du Tigré); ici il tombe 700 mm de pluie par an, et il y a seulement deux mois très pluvieux, juillet et août. Malgré l'altitude, ici d'avril à juin un peu de chaleur se fait sentir, lorsque les maximales atteignent les 27/28 degrés.
Mais la chaleur se fait sentir surtout au-dessous de 1.000 mètres, et en particulier dans la période sèche.
La mince bande à l'ouest du plateau reçoit la mousson du sud-ouest, mais les effets sont moins évidents que sur le plateau; ici la chaleur est torride dans la période sèche d'octobre à la mi-mai, avec un pic entre avril et début mai, lorsqu'on touche normalement les 40 degrés, puis les pluies arrivent et la température s'abaisse un peu: il est donc difficile de trouver un meilleur moment dans cette zone. Les bassins des rivières Sobat et Baro sur la frontière avec le Soudan du Sud sont marécageux et malsains.
Dans l'extrême sud, dans la région du lac Turkana, et dans le sud-est (v. Moyale) la chaleur est torride toute l'année, avec des pluies irrégulières et concentrées en deux périodes: mars-mai et octobre-novembre. Ici, contrairement au reste du pays, le meilleur moment (ou le moins pire...) est de juin à août, car il est juste un peu moins chaud. Même la région des Somalis (Ogaden), dans le sud-est, est très chaude et semi-désertique. Voici les températures moyennes de Gode, située dans l'Ogaden.
Températures moyennes - Gode
GodeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GodeJFMAMJJASOND
Min (°C)212123242323232323232120
Max (°C)353737363534333436353535

Ici, les pluies n'arrivent pas à 250 mm par an, et sont concentrées en deux saisons, avril-mai et octobre-novembre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Gode
GodeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GodeJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)021075352151570252245
Jours00154001263123

Dans la zone orientale nous trouvons Dire Dawa, qui est située à 1.200 mètres, sur le côté faisant face au nord vers la zone torride: en fait ici il fait chaud la plupart de l'année, avec un pic en juin quand des maximales de 35 degrés sont normals, tandis qu'en hiver il fait chaud pendant la journée mais les nuits sont assez fraîches. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Dire Dawa
Dire DawaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Dire DawaJFMAMJJASOND
Min (°C)151518192021181718171516
Max (°C)282931323335323132333128

Ici il tombe 670 mm de pluie par an, avec deux périodes relativement pluvieuses, de mars à mai et de juillet à septembre, et deux périodes sèches, d'octobre à février et juin seul. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Dire Dawa
Dire DawaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Dire DawaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)20357010560309513075301510670
Jours22356468643150


Dans le nord, dans la région d'Afar (zone 3 sur la carte), le climat est désertique et torride toute l'année. Surtout dans la dépression de Danakil, où il y a certains lacs salés comme le lac Afrera, le climat est particulièrement chaud en raison de la faible altitude (on descend à une centaine de mètres au-dessous du niveau de la mer), et il règne une chaleur stable et implacable toute l'année. Le village abandonné de Dallol, dans l'extrême nord, est en moyenne l'endroit le plus chaud au monde, avec une température moyenne quotidienne de 35 degrés toute l'année: les minimales sont autour de 30 °C et les maximales autour de 40 °C (ou du moins ce sont les données enregistrées à l'epoque). Sur les pentes du volcan Erta Ale, la roche basaltique sombre absorbe les rayons du soleil et se réchauffe particulièrement, créant ainsi un environnement infernal.

Dallol


Dans le plateau éthiopien il y a plusieurs sommets montagneuses, y compris le Dashen Ras, le plus haut avec ses 4.550 mètres, le Tullu Deemtu (4.389 mètres) et le Batu (4.307 mètres), les deux situés dans les Montagnes de Balé, et l'Abuna Yosef, 4.260 mètres de haut. Dans les Montagnes de Balé il y a nombreux écosystèmes intéressants; jusqu'à 2.800 mètres nous trouvons la forêt, remplacée plus au-dessus par une végétation aride de montagne, capable de résister aux nuits froides, tandis qu'au-dessus de 4.000 mètres le froid constant empêche la croissance de presque toute la végétation (donc il y a un désert froid). Les Ras Dashen (dans le nord) et l'Abuna Yosef (à l'est) se trouvent au contraire dans la zone semi-aride.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter l'Éthiopie va de novembre à février, étant le plus sec et le plus frais presque partout. Dans les zones arides qui se trouvent à basse altitude, aussi cette période est très chaude, avec des jours torrides mais des nuits généralement assez fraîches. Les pires mois sont juillet et août pour les pluies sur le plateau, et avril et mai pour la chaleur dans les zones semi-arides, tandis que le Danakil est très chaud et inhospitalier toute l'année.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour le Danakil, la région d'Afar et le sud-est, des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles, chapeau de soleil, turban pour le désert, chaussures de randonnée, un sweat-shirt pour les soirées aux altitudes collinaires; pour Addis-Abeba et le plateau, des vêtements en couches, légers pour le jour, chapeau de soleil, veste, pull et bonnet pour la soirée; pour les hautes montagnes au-dessus de 3.000 mètres, des vêtements chauds, doudoune, gants, écharpe.
En été: pour le Danakil, la région d'Afar et le sud-est, des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles, chapeau de soleil, turban pour le désert, chaussures de randonnée; pour Addis-Abeba et le plateau, vêtements de mi-saison, veste, imperméable et parapluie; pour les hautes montagnes au-dessus de 3.000 mètres, des vêtements chauds, doudoune, gants, écharpe.