Le climat dans le parc national de Yosemite, situé en Californie, le long de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada et à environ 250 kilomètres à l'est de San Francisco, varie principalement avec l'altitude, et présente d'importants écarts de température entre jour et nuit. En général, cependant, l'hiver est froid, et l'été est la saison la plus ensoleillée et la plus sèche.

Les précipitations suivent un régime méditerranéen, elles ont donc un maximum en hiver et un minimum en été, surtout aux altitudes moyennes et basses, tandis qu'aux altitudes plus élevées en été quelques averses ou orages dans l'après-midi peuvent éclater. En quantité, les précipitations varient avec l'altitude et l'exposition des pentes: elles augmentent généralement avec l'altitude, mais sont aussi plus abondantes le long des pentes occidentales. À Yosemite Village, situé dans la vallée du même nom, à 1.200 mètres d'altitude, il tombe 930 millimètres de pluie (ou neige) par an, avec un minimum prononcé en été, quand les pluies sont très rares. Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Yosemite Vill.
Yosemite Vill.JanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Yosemite Vill.JFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1651701307040151031555115140930
Jours991075211347866

Dans les quelques zones qui se trouvent à moins de 1.000 mètres, comme El Portal, un village situé dans une vallée à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'hiver est assez doux, étant donné que la température moyenne en janvier est de 7,5 °C, mais il peut faire froid dans la nuit, avec quelques gelées nocturnes; l'été est chaud et sec, avec des jours très chauds, où la moyenne est autour de 33/34 °C, mais avec des pics de plus de 40 °C. Les précipitations dans cette vallée fermée sont faibles, autour de 290 mm par an.
Voici les températures moyennes à El Portal.
Températures moyennes - El Portal
El PortalJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
El PortalJFMAMJJASOND
Min (°C)356812141717141163
Max (°C)121518222731343331251712

Entre 1.000 et 1.500 mètres, où on trouve les principales villes, qui sont généralement situées dans les vallées intérieures, comme Wawona, l'hiver est froid: pendant la nuit, les températures tombent souvent au-dessous du zéro, et de fortes chutes de neige sont possibles; la température peut descendre jusqu'à -15/-20 °C dans les pires moments. En été il fait chaud pendant la journée, avec des maximales souvent supérieures à 30 °C, mais les nuits restent fraîches: l'amplitude thermique journalière est remarquable. Parfois, en plein été il peut y avoir des journées très chaudes, avec des pics de 40 °C et plus, tandis que dans d'autres situations, la nuit la température peut approcher le point de congélation (0 °C).
Voici les températures moyennes de Yosemite Village, situé à 1.200 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Yosemite Vill.
Yosemite Vill.JanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Yosemite Vill.JFMAMJJASOND
Min (°C)-2-11371114131150-2
Max (°C)9111418222732322822138

À haute altitude, à environ 2.000 mètres, l'hiver est très froid, souvent glacial et neigeux, et en été il peut faire chaud pendant la journée, mais les nuits restent fraîches.
Voici les températures moyennes de Lee Vining, située à l'est du parc, près des rives du lac Mono, à 2.000 mètres d'altitude.
Températures moyennes - Lee Vining
Lee ViningJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Lee ViningJFMAMJJASOND
Min (°C)-7-6-4-12610961-3-6
Max (°C)571015202529282419116

À des altitudes encore plus élevées l'hiver devient glacial, avec des températures nocturnes de plusieurs degrés au-dessous du zéro, et les records de froid d'environ -30 °C, tandis que l'été est doux pendant la journée et froid la nuit, avec de possibles légères gelées, même en juillet et août.
Voici les températures moyennes près du lac Ellery, à presque 3.000 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Ellery Lake
Ellery LakeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Ellery LakeJFMAMJJASOND
Min (°C)-12-12-10-7-31652-2-7-10
Max (°C)224710152020161063

Aux plus hauts sommets, à presque 4.000 mètres, il y a des glaciers le long des pentes orientées au nord, tels que les glaciers Lyell et Maclure. Les plus hauts sommets sont situés dans la partie orientale du parc, et sont le mont Lyell, 3.997 mètres de haut, et le mont Dana, 3,979 mètres de haut.

Sequoia dans le parc de Yosemite

Quand y aller

Le meilleur moment pour visiter le parc national de Yosemite est l'été, de juin à septembre. Juillet et août sont les mois plus chauds, ou le moins froid à haute altitude. En juin et septembre la température est inférieure de quelques degrés, mais il y a aussi moins de touristes. Étant donné que les températures varient selon l'altitude et l'heure du jour, il est conseillé de s'habiller en couches, d'être équipés pour le soleil (qui en été est très fort, en particulier dans les montagnes), mais aussi pour le froid de la nuit et le froid aux altitudes élevées.

Les cascades sont alimentées par la fonte des neiges, donc elles atteignent leur débit maximal entre la fin du printemps et le début de l'été, soit en mai et juin, puis diminuent au cours de l'été, et restent à un niveau faible en automne. En août, quelques chutes d'eau peuvent être sèches.

Les routes situées aux altitudes plus élevées, comme la Tioga Road, qui passe à près de 3.000 mètres dans le Tioga Pass, on les ouvre généralement en juin, parce que jusqu'en mai elles sont impraticables en raison de la neige (bien qu'il y ait des variations d'une année à l'autre en fonction de la neige tombée).

Cascade dans le parc de Yosemite

À partir d'octobre, les premières chutes de neige se produisent aux hautes altitudes; la limite de la neige va diminuer progressivement au cours de l'automne.
En hiver, la route dans la vallée de Yosemite est ouverte, mais les chaînes à neige sont souvent nécessaires. Vous pourrez alors découvrir la nature en silence, ou même faire du ski et du ski de fond dans la Badger Pass Ski Area, l'une des rares zones skiables dans les parcs nationaux des États-Unis.

À l'est du parc national de Yosemite le paysage devient semi-désertique; non loin de là se trouve la ville fantôme de Bodie, à 2.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, ainsi que le lac Mono, un lac très salé et alcaline, à 2.000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les deux sont accessibles depuis la Tioga Road quand elle n'est pas fermée à cause de la neige (donc généralement de juin à septembre).