Le climat de San Francisco peut être défini comme "méditerranéen avec des étés frais", puisque à la fois les températures hivernales et le régime des pluies rappellent le climat méditerranéen, mais l'été est anormalement frais, à cause du courant froid qui coule le long de la côte de la Californie et des brouillards qui se forment dans la baie de San Francisco, qui en été fonctionne comme un climatiseur naturel pour la ville et les zones environnantes.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - San Francisco
San FranciscoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San FranciscoJFMAMJJASOND
Min (°C)567810111212121086
Max (°C)131516181921222223211814

Cependant, dans la région il y a de différents microclimats, qui doivent être gardés à l'esprit par ceux qui souhaitent se déplacer en dehors de la ville proprement dite (par exemple, pour visiter le parc national de Yosemite): en général, loin de la mer, le climat devient plus continental, un peu plus froid en hiver et beaucoup plus chaud en été.
Les précipitations ne sont pas abondantes, car elles se situent autour de 485 millimètres par an, mais la période de novembre à mars est assez pluvieuse; en avril et octobre les pluies sont assez rares, tandis que de juin à septembre les pluies sont très rares et sporadiques.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - San Francisco
San FranciscoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
San FranciscoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1009070351530052040105483
Jours88742100135847

L'hiver, de décembre à la mi-mars, est doux et assez pluvieux. Il y a, cependant, des périodes ensoleillées et sans pluie, parfois longues. Les jours très froids sont rares: au plus la température minimale peut approcher zéro degré, tandis que pendant la journée seulement dans les périodes plus froides elle reste autour de 8/10 °C. Mais à l'est de la ville, dans la vallée de Sacramento, et plus rarement aussi au nord et au sud de la baie, il peut y avoir des gelées nocturnes.
Chaque si souvent, le brouillard peut se former dans la ville, alors que ce phénomène est plus fréquent dans la vallée de Sacramento.

Le printemps, de la mi-mars à mai, est frais ou légèrement froid la nuit, avec des journées progressivement plus douces, et parfois agréablement chaudes, mais avec une brise modérée dans l'après-midi qui abaisse la température. Les pluies deviennent de plus en plus rares.

L'été, de juin à septembre, est frais, et il est habituellement brumeux le matin et ensoleillé l'après-midi, avec une brise fraîche soufflant de la mer. Septembre, quoique légèrement, est le mois le plus chaud. Les quartiers les plus brumeux (et venteux dans l'après-midi) sont ceux les plus à l'ouest (voir Sunset District). Les pluies sont rares, surtout en juillet et août, lorsque fondamentalement il ne pleut jamais.
Les températures diurnes de juin à septembre oscillent autour de 17/19 °C dans les villes de la côte du Pacifique (voir Half Moon Bay) et les quartiers de l'ouest de San Francisco, autour de 21/23 °C dans les quartiers de l'est, autour de 22/24 °C à Oakland et Richmond, dans l'autre côté de la baie, autour de 25/26 °C dans les villes de la rive sud de la baie (Palo Alto, Mountain View), tandis qu'elles arrivent jusqu'à 28 °C à San Jose, juste au sud de la baie.
Attention, cependant: il est suffisant de se déplacer à l'est, dans la vallée de Sacramento (voir Sacramento, Stockton, Modesto), pour trouver des températures diurnes très élevées, généralement autour de 33/35 °C, et parfois au-dessus de 40 °C.
Dans la carte suivante, nous pouvons voir les températures maximales moyennes d'août, qui montre les différences importantes qui se produisent dans la région. La ville de San Francisco est représentée avec un pentagone rouge.

Températures maximales moyennes dans la région de San Francisco en août

Tout aussi souvent, cependant, l'air chaud venant du désert atteint la région de San Francisco, de sorte que la température peut toucher 35/38 °C aussi dans la ville, de mai à octobre. Mais ces périodes de temps très chaud sont très rares (de sorte qu'elles pouvaient ne se présenter jamais pour une année entière), ne durent pas longtemps (seulement un ou deux jours), et la chaleur se fait sentir uniquement pendant la journée, parce qu'ensuite dans la soirée le frais revient, apporté par la brise de mer. Par exemple, en 14 juin 2000, la température a touché 40,6 °C, mais la minimale de la nuit avait été de 13 °C, et celle de la journée suivante a été seulement de 16 °C.

L'automne, en octobre et novembre, est initialement doux, et devient progressivement plus frais et pluvieux. Habituellement, la nuit il commence à faire un peu froid à partir de fin octobre.

Le degré d'ensoleillement à San Francisco est suffisant en hiver, quand il n'y a pas de pénurie de journées ensoleillées, bien qu'elles alternent avec des périodes nuageuses, il est très bon au printemps, quand la météo ensoleillée prévaut, et il est encore très bon en été, au moins dans l'après-midi, alors que le matin il y a de fréquents brouillards et brumes.

San Francisco

La mer est froide toute l'année, en raison du courant froid, et sa température est stable, car elle varie de 12 °C dans la période de janvier à juin, à 14 °C dans la période d'août à novembre.
Voici les températures moyennes de la mer.
Température de la mer - San Francisco
San FranciscoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San FranciscoJFMAMJJASOND
Mer (°C)121212121212131414141413

Quand y aller

Le meilleur moment pour visiter San Francisco est l'été, de juin à septembre, étant le plus sec et le plus chaud. Vous devriez, cependant, tenir compte de la fraîcheur, et parfois même d'un peu de froid, la nuit et tôt le matin, et des brumes matinales, il est donc préférable d'apporter une veste et un pull. Même avril, mai et octobre, bien qu'ils aient plus de chance de pluie, ont généralement une bonne météo, étant doux et ensoleillés. Cependant, dans ces mois, il peut faire froid la nuit, surtout en avril, et en outre au printemps les brises de l'après-midi sont assez intenses.