À Las Vegas, la plus grande ville du Nevada, le climat est désertique, doux en hiver, mais avec des nuits froides, et très chaud en été. La ville est située dans le désert de Mojave, le plus occidental des déserts américains, dans la même zone de la vallée de la Mort, comparée à laquelle, cependant, elle est moins chaude, à cause de l'altitude.
En fait Las Vegas n'est pas située dans les plaines: dans la vaste région métropolitaine, qui comprend des villes comme Henderson, Spring Valley et Boulder City, l'altitude varie de 500 à 900 mètres; le centre-ville est à 610 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Las Vegas
Las VegasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Las VegasJFMAMJJASOND
Min (°C)46101319242726221584
Max (°C)141721263237403934271914

Les précipitations sont très faibles, étant donné qu'elles s'élèvent à seulement 100 millimètres par an; les pluies, bien que rares, sont plus fréquentes en hiver, quand elles sont liées à des perturbations sporadiques, et en été, quand elles se produisent sous forme d'averse.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Las Vegas
Las VegasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Las VegasJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)152010533108881015115
Jours34321133222329

L'hiver, de décembre à février, est doux et ensoleillé pendant la journée, alors que les nuits sont froides, avec des températures minimales souvent autour du zéro. Les pluies sont très rares. Chaque maintenant et puis, de courtes périodes froides peuvent se produire, dans lesquelles la température maximale reste autour de 7/10 °C, et parfois même au-dessous de 5 °C. Les chutes de neige sont très rares: elles se produisent généralement dans les hauteurs autour de la ville, au-dessus de 1.000 mètres. Parfois, cependant, des chutes de neige peuvent se produire même dans la ville, comme cela est arrivé en décembre 2008. Des gelées intenses sont rares, bien qu'en janvier 1937 et 1963 la température ait chuté jusqu'à -13 °C.

Le printemps, de mars à mai, est ensoleillé et progressivement plus chaud; la nuit il peut faire encore froid en mars, et plus rarement en avril. Pendant quelques années, déjà en mai il peut y avoir les premiers jours torrides, avec des pics de 40 degrés.

L'été, de juin à septembre, est remarquablement chaud et ensoleillé, avec un soleil implacable, mais aussi avec des rafales de vent sec. En juin, l'humidité de l'air est très faible, souvent inférieure au 10% au cours de la journée; à partir de juillet elle reste faible mais augmente un peu, surtout à certains moments, à cause des vents humides du golfe de Californie, qui peuvent engendrer aussi des averses et des orages, généralement de courte durée. Parfois, il peut même y avoir des jours où l'air est un peu étouffant. En général, cependant, le soleil brille, et surtout en juillet et août la température monte facilement au-dessus de 40 °C.
Les vagues de chaleur peuvent être considérables: par exemple, en juillet 2005 la température maximale a dépassé les 45 °C pendant 8 jours d'affilée, avec un pic de 47 °C.

L'automne, en octobre et novembre, est ensoleillé et chaud au début, puis devient progressivement plus doux. En novembre, les nuits commencent à être un peu froides.

Las Vegas

L'ensoleillement à Las Vegas est excellent toute l'année: le ciel est presque toujours clair, de sorte qu'avec 3.800 heures de soleil par an elle est l'une des villes les plus ensoleillées au monde.
Ensoleillement - Las Vegas
Las VegasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Las VegasJFMAMJJASOND
Soleil (heures)89101213131312111088

À l'est de la ville, le lac Mead, né en 1935 à la suite de la construction du barrage Hoover sur le fleuve Colorado, est situé à 370 mètres au-dessus du niveau de la mer, et en été est très chaud: à Callville Bay la température maximale est de 43 °C en juillet et 42 °C en août, et dans les pires moments elle peut atteindre 50 °C.
Au nord-ouest de la ville, la chaîne Spring (Spring Mountains), dont le point culminant est le mont Charleston, 3.633 mètres de haut, reçoivent de fortes chutes de neige en hiver, et est équipée de remontées mécaniques pour le ski. Sur le mont Charleston, à 2.300 mètres dans une vallée entre les montagnes, il tombe en moyenne deux mètres et demi de neige par an. En été, dans ces montagnes pendant la journée il peut faire chaud même au-dessus de 2.000 mètres; le soleil prévaut, même si des orages peuvent éclater dans l'après-midi.

Quand y aller

Les meilleurs moments pour visiter Las Vegas sont le printemps et l'automne, pour éviter la chaleur estivale et le (bien que généralement pas intense) froid de l'hiver, et en particulier de la mi-mars à la mi-avril, et de la mi-octobre à la mi-novembre.
Si vous voulez faire des excursions dans les zones désertiques plus chaudes, comme la vallée de la Mort, et aussi pour faire du ski dans la chaîne Spring, vous pouvez au contraire choisir la période de novembre à mars.