Le Costa Rica connaît un climat chaud toute l'année dans les plaines et les côtes, et plus doux dans le plateau (dans ce qu'on appelle tierras templadas). La côte du Pacifique et le plateau de l'intérieur ont une saison sèche (de décembre à avril) et une saison des pluies (de mai à novembre), avec des précipitations abondantes, tandis que la côte orientale et les plaines orientales ont un climat équatorial, avec des pluies abondantes tout au long de l'année.
Les différences de température entre un mois et l'autre sont petites, parce que le Costa Rica est situé près de l'équateur. Les saisons sont donc liées surtout à la pluviométrie, cependant, la plupart du pays est si pluvieux qui est couvert de forêts tropicales.

San José

La capitale San José est située dans la partie centrale, sur un plateau (appelé Vallée Centrale), dans ce qu'on appelle Tierras templadas, à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, entre les deux cordillères (Centrale et de Talamanca), et la température est agréable tout au long de l'année, avec des nuits fraîches et des journées agréablement chaudes.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - San Jose
San JoseJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San JoseJFMAMJJASOND
Min (°C)141415171717171616161614
Max (°C)242426262726252626252524

De décembre à avril les pluies sont rares, et il ne pleut presque jamais de janvier à mars. La saison des pluies va de mai à novembre, et les mois les plus pluvieux sont septembre et octobre, avec environ 300 millimètres par mois. L'ensoleillement est bon dans la période sèche, mais seulement médiocre dans la saison des pluies, lorsque le ciel est souvent nuageux.
Voici les précipitations moyennes.
Précipitations moyennes - San Jose
San JoseJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
San JoseJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1552045230240210240310305145401805
Jours2025172020212222134148

Sur la côte du Pacifique la distribution des précipitations est semblable à celle de San José et du plateau, même si les températures sont évidemment plus élevées. La côte du Pacifique est légèrement plus chaude que celle des Caraïbes, surtout en hiver, lorsque les alizés du nord-est descendent des montagnes, apportant une chaleur intense mais sèche (les températures moyennes diurnes oscillent autour de 30/32 degrés dans la période moins chaude, octobre-novembre, et peuvent atteindre 34/35 °C en mars et avril, avant la saison des pluies).
La zone la moins pluvieuse du pays, dominée par la savane, est le nord-ouest (province de Guanacaste), où les précipitations oscillent entre 1.300 et 1.500 millimètres par an.
Ici, la moyenne des précipitations à Puntarenas, dans la partie méridionale de la côte du Pacifique.
Précipitations moyennes - Puntarenas
PuntarenasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PuntarenasJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)64530205215175225295280130301600
Jours2238192118222425156164

Ici, la chaleur est intense toute l'année, et dans la période de février à mai elle est torride dans les zones intérieures, avec des maximales autour de 37 degrés, tandis que sur la côte elle est un peu moins intense.
Températures moyennes - Puntarenas
PuntarenasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PuntarenasJFMAMJJASOND
Min (°C)222223242424232323232322
Max (°C)343434353332323232323232

Sur la côte orientale du Costa Rica et dans les plaines exposées à la mer des Caraïbes (v. Puerto Limón), le climat est très pluvieux, tant et si bien qu'on dépasse les 3.000 millimètres par an, et peut être défini équatorial sans saison sèche: il y a en tout cas deux maxima (juillet et décembre avec environ 400 mm de pluie par mois) et deux minima (septembre-octobre et février-mars, avec environ 150/200 millimètres par mois). Dans cette zone, décembre est en fait le mois le plus pluvieux, et janvier est plus pluvieux que février et mars. Au sud de cette côte, sur les pentes des montagnes du parc National Braulio Carrillo, les pluies arrivent à 5.000 mm (5 mètres) par an!
Ce sont les précipitations moyennes à Puerto Limón.
Précipitations moyennes - Limon
LimonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LimonJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3052301952703253004403151452153804503565
Jours181617161819231914171721215

Le long du littoral de la mer des Caraïbes, les températures sont un peu plus faibles que sur celui de l'océan Pacifique, puisque les vents soufflent constamment de la mer, mais pour la même raison le taux d'humidité est plus élevé. Voici les températures moyennes à Puerto Limón.
Températures moyennes - Limon
LimonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LimonJFMAMJJASOND
Min (°C)212121222323232222222221
Max (°C)292930303130303031303029

La mer au Costa Rica est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant, relatif à la température de la mer à Quepos, située sur la côte du Pacifique (mais sur la côte de la mer des Caraïbes, la température de la mer est similaire).
Température de la mer - Quepos
QueposJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
QueposJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829292929292928282828

Dans les zones de haute montagne, au-dessus de 2.000 mètres, dans ce qu'on appelle tierras frìas, et plus encore sur les pentes des montagnes et des volcans les plus hauts, comme le Cerro Chirripó (3.820 mètres) ou le volcan Irazú (3.431 mètres), les températures deviennent basses, surtout dans les mois d'hiver. Au-dessus de 3.500 mètres, pendant la nuit il peut geler toute l'année.

Le Costa Rica est presque toujours épargné par les ouragans, qui passent à une latitude juste plus haute; parfois, ils peuvent affecter le voisin Nicaragua: donc, les zones les plus à risque sont celles du nord, qui peuvent être touchées, peut-être indirectement. La période des ouragans va de juin à novembre (bien qu'ils soient plus probables d'août à octobre), pendant la saison des pluies, que généralement on recommande aux touristes d'éviter.

Quand partir

La meilleure période pour visiter le Costa Rica, soit qu'on veuille faire des vacances à la mer, soit qu'on ait l'intention de visiter les villes ou explorer la nature du pays, riche en espèces végétales et animales, va de janvier à mi-avril, et en particulier les mois de février et mars. Presque partout, il fait chaud, il fait beau et les pluies sont rares, sauf sur la côte est, qui connaît un climat chaud et humide avec des pluies fréquentes toute l'année. La capitale peut être visitée même en décembre.
Pour éviter la chaleur du printemps, la province de Guanacaste peut être visitée en décembre et janvier.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour San José et les tierras templadas: toute l'année, des vêtements légers, un sweat-shirt ou un pull pour le soir; parapluie ou imperméable de mai à novembre.
Pour les plaines et les côtes: des vêtements légers; dans la saison des pluies, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages.
Pour la haute montagne: vêtements chauds, anorak, bottes de randonnée.