En Bolivie il y a de différents types de climat en fonction de la zone et de l'altitude. Dans les plaines et les basses terres, le climat est équatorial dans l'extrême nord et tropical dans le centre-sud, tandis que sur le plateau andin et sur les sommets des montagnes il est plus froid et généralement assez aride.
Étant la Bolivie dans l'hémisphère sud, bien qu'aux latitudes tropicales, ses saisons sont inversées par rapport à celles de l'hémisphère nord.


Zones au climat équatorial

La zone nord de la Bolivie (département de Pando, nord du Beni et de La Paz), couverte d'une forêt tropicale, a un climat presque équatorial: chaud toute l'année, avec de petits changements de température (de 23/24 °C dans les mois les plus froids à 27 °C dans les plus chauds), des pluies abondantes (au-dessus de 1.500 millimètres par an), et une courte saison sèche de juin à août, quand on descend au-dessous de 50 millimètres par mois. Les pluies sont plus abondantes de novembre à mars.
Ici, la pluviométrie moyenne de Cobija, dans l'extrême nord, près de la frontière avec le Brésil.
Précipitations moyennes - Cobija
CobijaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CobijaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)265250235185802525451001652201551850
Jours1917181384357121518139

Le meilleur moment pour visiter cette région va donc de juin à août, qui est non seulement le plus sec mais aussi le moins chaud: dans le jour il fait chaud comme dans le reste de l'année (avec des maximales d'environ 31/32 degrés), mais la nuit on descend de quelques degrés au-dessous de 20 degrés, et aussi l'humidité un peu plus faible rend la chaleur plus tolérable. De la mi-août à la mi-octobre, cependant, avant la saison des pluies, la température augmente et il y a la période la plus chaude de l'année. Voici les températures moyennes de Cobija.
Températures moyennes - Cobija
CobijaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CobijaJFMAMJJASOND
Min (°C)222121201817161719212121
Max (°C)313131312930313334323131


Climat du Chaco
Le reste des plaines et des basses terres de la Bolivie est occupé par le Gran Chaco, une région qui comprend également le sud-ouest du Mato Grosso au Brésil, l'ouest du Paraguay et le nord de l'Argentine, et qui a une végétation de type savane. Le climat est tropical, avec une saison sèche en hiver et un été pluvieux. Pendant l'hiver, la température descend de quelques degrés, surtout dans le centre-sud: la température moyenne en juin et juillet est de 23 degrés à Trinidad, de 20 degrés à Puerto Suarez, et descend à 16/17 °C dans l'extrême sud, aussi en raison de l'altitude moyenne, qui dans cette zone est plus élevée (autour de 600/700 mètres). Comme il arrive généralement dans les régions tropicales, en outre, dans cette région la période la plus chaude est le printemps, à savoir la période précédant l'arrivée des pluies: les pics de chaleur (de 37 à 40 degrés) se produisent de septembre à novembre. Cependant, l'été est étouffant, et donc la chaleur est toutefois désagréable.
Les pluies sont plus abondantes dans l'ouest, près de la cordillère Orientale des Andes: le long du versant au pied de la cordillère orienté à nord-est il y n'a pas une vraie saison sèche, parce que même en hiver des averses sont possibles (v. San Buena Ventura).
Ce sont les précipitations moyennes à Santa Cruz de la Sierra, située dans la partie centrale, à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Précipitations moyennes - Santa Cruz
Santa CruzJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Santa CruzJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)20013012011090706040701001201701280
Jours12910877535671291

Dans la partie méridionale, au sud de Santa Cruz de la Sierra, le temps a tendance à devenir plus sec: les précipitations sont inférieures à 1.000 mm par an; même la saison sèche devient plus longue, car elle va de mai à septembre, au lieu de juin à août comme il arrive dans le centre-nord. En outre, dans cette zone méridionale, et donc plus éloignée de l'équateur, les variations de température entre les saisons sont accentuées: de septembre à novembre la température peut atteindre 40 °C, tandis que entre mai et août dans la nuit elle peut descendre jusqu'à zéro.
Dans les régions centrales et méridionales, en fait, pendant l'hiver de mai à août, des baisses soudaines de température peuvent se produire, en raison des vents froids en provenance de la pampa argentine, le Surazos. À Santa Cruz de la Sierra la température nocturne peut tomber entre 5 et 10 degrés, mais parfois même au-dessous de 5 degrés, surtout en juin et juillet. Dans le sud, elle peut descendre même de quelques degrés au-dessous du zéro. Les irruptions d'air froid en hiver sont courtes mais remarquables pour la latitude (nous sommes de toute façon au nord du tropique du Capricorne).
Températures moyennes - Santa Cruz
Santa CruzJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Santa CruzJFMAMJJASOND
Min (°C)222222201816161718212122
Max (°C)293029272523242627303030


Climat des Andes boliviennes
La région des Andes est bordée par deux cordillères, parmi lesquelles on trouve un plateau où il y a la capitale et d'autres grandes villes de Bolivie. La cordillère occidentale est beaucoup moins pluvieuse que celle de l'est. Le plateau est assez aride, mais dans le sud-ouest, près de la frontière avec le Chili, devient même désertique. Dans la région andine il y a des sommets très élevés, comme le volcan Sajama (6.542 mètres), l'Ancohuma (6.427 mètres), le Nevado Illampu (6.368 mètres) et l'Illimani (6.402 mètres).
L'hiver dans les hautes montagnes est sec, mais de brèves chutes de neige sont possibles dans les endroits au-dessus de 4.000 mètres en hiver et au début du printemps. En raison de la rareté de la neige dans la saison la plus froide, la limite des neiges est très élevée, et se trouve au-dessus de 5.000 mètres.
Typiquement dans le plateau les variations quotidiennes de température sont élevées, et après le coucher du soleil l'air se refroidi rapidement. Étant l'air sec, le froid est plus supportable, sauf lorsque le vent souffle.
La capitale de la Bolivie La Paz est située à une altitude moyenne de 3.600 mètres (elle est la capitale la plus haute du monde), mais les différents quartiers sont situés à une altitude variant entre 3.200 et 4.100 mètres, et donc les températures sont significativement différentes d'une zone à l'autre. L'aéroport est situé dans la zone la plus haute, à 4.050 mètres au-dessus du niveau de la mer, et dans cette partie de la ville le climat est froid toute l'année: la température moyenne quotidienne varie de 5 degrés en juin et juillet à 9 °C en novembre (qui est, bien que légèrement, le mois le plus chaud, parce que les précipitations et les bancs de nuages estivaux diminuent légèrement la température). Les températures nocturnes à l'aéroport tombent facilement au-dessous du zéro dans les mois les plus froids, de mai à septembre, avec des pics atteignant -10 °C, tandis que pendant la journée la température est assez douce, de 12 à 15 degrés. Dans les mois d'été la température ne monte pas beaucoup: environ 5 degrés la nuit et une couple de degrés pendant la journée.
Températures moyennes - La Paz
La PazJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
La PazJFMAMJJASOND
Min (°C)33320-2-2-10233
Max (°C)121313131312121313141514

Le total annuel des précipitations est d'environ 560 mm, mais comme il n'y a pas de mois chauds les arbres ne peuvent pas pousser, de sorte que la toundra y domine comme dans les zones subarctiques. Les pluies tombent surtout dans la période de septembre à avril, avec un maximum de décembre à mars, quand elles sont plus fréquentes (jusqu'à 20 jours par mois), et peuvent parfois être abondantes, provoquant des inondations et des glissements de terrain.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - La Paz
La PazJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
La PazJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)120100703010551030405090560
Jours2217161032247111317124

L'ensoleillement est bon de mai à août, tandis qu'il est assez mediocre de janvier à mars.
À des altitudes plus basses, dans la zone centrale de la ville, qui est située à 3.650 mètres, les températures sont plus élevées de quelques degrés, et c'est déjà pas mal, car elles montent pendant la journée à 14 degrés en hiver et à 15/17 °C en novembre et en été; dans les quartiers plus bas, à un peu plus de 3.000 mètres, on arrive à 17/19 degrés, et les gelées d'hiver sont légères.
Voici les températures moyennes de la partie inférieure de la ville, à 3.250 mètres d'altitude.
Températures moyennes - La-Paz-basse
La-Paz-basseJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
La-Paz-basseJFMAMJJASOND
Min (°C)666431123466
Max (°C)171718181817171718191918

Le meilleur moment pour visiter La Paz est de mai à août, bien qu'il soit le plus froid, car il est toutefois le plus sec et ensoleillé.

Non loin de là, à l'ouest de La Paz il y a les Lac Titicaca, le plus haut lac navigable du monde avec ses 3.800 mètres, tandis qu'au sud se trouve le site archéologique de Tiwanaku, à la même altitude. Cette région a un climat similaire à celui de la partie supérieure de La Paz, mais avec une amplitude thermique souvent plus élevée, de sorte que si dans la journée l'air est doux, le soir, surtout en hiver, après le coucher du soleil la température diminue beaucoup, et dans la nuit tombe au-dessous du zéro.

lac Titicaca

La deuxième capitale, Sucre, est située plus au sud, à une altitude de 2.800 mètres. En comparaison avec La Paz, ici les températures sont plus élevées, et sont printanières toute l'année, mais les nuits sont souvent froides en hiver, puisque les températures nocturnes oscillent entre 5/6 degrés dans la période de juin à août à 11 °C dans la période de novembre à février, tandis que celles du jour oscillent entre 22 et 24 degrés toute l'année.
Températures moyennes - Sucre
SucreJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SucreJFMAMJJASOND
Min (°C)111110975568101111
Max (°C)222222222222222324242423

À Sucre, il tombe 680 mm de pluie par an. Même ici, la saison des pluies est l'été, et la meilleure période est donc l'hiver, de mai à août. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Sucre
SucreJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SucreJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1551151053062212255065120680
Jours1613116211248101488

À Cochabamba, qui est située à 2.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, les températures sont légèrement plus élevées. Ici les températures diurnes fluctuent au cours de l'année entre 23 et 26 degrés, mais l'amplitude thermique entre le jour et la nuit est élevée, et la nuit il fait froid dans la période de mai à août.
Températures moyennes - Cochabamba
CochabambaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CochabambaJFMAMJJASOND
Min (°C)1312121063369111213
Max (°C)232323252423232425262625

À Cochabamba il tombe seulement 550 mm de pluie par an, et la saison sèche est très longue; les pluies sont assez abondantes seulement de décembre à mars. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Cochabamba
CochabambaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CochabambaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1351108025624813254595547
Jours171513521125691490

Dans le sud-ouest, près de la frontière avec le Chili, le plateau devient décidément désertique. Nous retrouvons ici le Salar d'Uyuni, une vaste étendue de sel à 3.650 mètres au-dessus du niveau de la mer, où le soleil tropical de montagne, déjà très fort, accroît ses effets à cause de la réflexion sur la surface blanche: il vaut mieux apporter un chapeau, des lunettes de soleil et de la crème solaire. Comme cette zone n'est pas pluvieuse, elle ne présente pas de particuliers problèmes de météo et peut être visitée toute l'année, toutefois compte tenu de l'altitude elle est préférable en été, lorsque les températures sont plus élevées.

Quand partir

La meilleure période pour visiter la Bolivie dans son ensemble est de juin à août. Il est vrai qu'à haute altitude c'est la période la plus froide, mais c'est aussi la moins chaude à basse altitude, et surtout c'est la plus sèche et la plus ensoleillée dans l'ensemble du pays.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (juin-août): pour la forêt, des vêtements légers, en fibres naturelles, peut-être avec des manches longues pour se protéger contre les moustiques, un sweat-shirt pour la soirée. Pour la savane, des vêtements légers, un sweat-shirt ou un pull et une veste pour le soir, surtout dans le sud. Pour les Andes (La Paz, lac Titicaca), des vêtements de mi-saison pour la journée, et chauds pour le soir, veste, bonnet de laine; lunettes de soleil, crème solaire. Pour la haute montagne, polaire, doudoune, écharpe, gants, bottes de randonnée.
En été (décembre-février): pour la forêt et la savane, des vêtements très légers, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages, chapeau de soleil. Pour les Andes (La Paz, Lac Titicaca), des vêtements de mi-saison, parapluie ou imperméable, veste, pull, lunettes de soleil, crème solaire. Pour la haute montagne, polaire, doudoune, écharpe, gants, bottes de randonnée.