La République d'Afrique du Sud, pays de l'Afrique australe, allant de 22 ° à 34 ° de latitude sud, est couverte en grande partie par un plateau, qui tempère la chaleur de l'été mais refroidit les nuits d'hiver. Étant dans l'hémisphère sud, il a des saisons inversées par rapport à l'Europe. Sauf pour la côte sud, le pays a tendance à être plus aride à l'ouest qu'à l'est.


zones au climat méditerranéen

Dans le tronçon sud-occidental de la côte, le climat est méditerranéen, avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et ensoleillés. Au Cap (Cape Town), la température moyenne va de 12 degrés en juillet, à 21 °C en janvier et février. Les températures estivales ne sont pas trop élevées, en raison de l'influence de l'océan, bien que parfois un vent chaud et sec, le Berg, qui peut augmenter la température à environ 35 degrés, puisse souffler des montagnes. Au contraire, souvent en été le Cape Doctor, une forte brise du sud qui rafraîchit et purifie l'air de la pollution, souffle de la mer. Au-dessus du Table Mountain, la montagne plate et environ un millier de mètres de haut qui se trouve à proximité de la ville, une couche de nuages, que les habitants de la ville appellent familièrement "la nappe", se forme souvent.
Voici les températures moyennes de Cape Town.
Températures moyennes - Le Cap
Le CapJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Le CapJFMAMJJASOND
Min (°C)1616141298789111315
Max (°C)262725232018181819212425

Au cours de l'année à Cape Town il tombe 505 millimètres de pluie, avec un maximum en fin d'automne et en hiver, de mai à août. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Le Cap
Le CapJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Le CapJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)12817458580857045301711505
Jours2236991010753268

Considérant que l'été n'est pas trop chaud et qu'il est venteux, ici le meilleur moment est de décembre à février, une période où le soleil brille et la brise souffle. Même le printemps, de septembre à novembre, est un bon moment, comme il arrive généralement dans les pays au climat méditerranéen, car c'est une période où la température est agréable et la nature est en fleurs.

Le Cap, panorama

La température de la mer dans cette zone est toujours très fraîche, cependant, elle est un peu plus clémente dans l'abritée baie False (False Bay), à l'est du cap de Bonne-Espérance, qu'à l'ouest, le long de la côte de l'Atlantique: dans la première on arrive à 20 degrés en janvier et février, tandis qu'en hiver on descend à 16 degrés. Au contraire, au Cap la mer n'atteint jamais les 20 °C, elle est donc un peu froide même en été, comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous.
Température de la mer - Le Cap
Le CapJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Le CapJFMAMJJASOND
Mer (°C)191918171716151515161718

Les villes situées au pied des montagnes, à l'est de Cape Town, sont plus pluvieuses: à Stellenbosch il tombe 930 millimètres de pluie par an, mais toujours avec un régime méditerranéen et donc avec un été sec, qui devient un peu plus chaud en raison de la distance de la mer. Le Cap Agulhas, qui sépare classiquement les deux océans Atlantique et Indien, est venteux et fait face à une mer dangereuse, souvent rugueuse et parcourue par des courants rapides. Même le Cap de Bonne Espérance à dire vrai n'est pas très confortable, comme en témoigne le nom initialement lui donné par son découvreur, Bartolomeu Dias, qui l'appela "Cap des tempêtes".


zones au climat aride

Le long de la côte ouest de l'Afrique du Sud un courant marin froid s'écoule, le courant de Benguela, qui rend aride le climat, car il inhibe la formation de masses d'air chaud et humide. Dans cette zone les précipitations annuelles descendent au-dessous de 350 mm, mais dans une grande région du centre-ouest, où on trouve la partie sud du désert du Namib, elles descendent même au-dessous de 200 mm.
Ici, la pluviométrie moyenne d'Alexander Bay, dans la partie nord de la côte, sur la frontière avec la Namibie, où on descend même au-dessous de 50 mm par an.
Précipitations moyennes - Alexander Bay
Alexander BayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Alexander BayJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)12244856300237
Jours00111222110011

Le long de la côte, le courant froid détermine également la formation de brouillard, de brume et de nuages bas, surtout dans les premières heures de la journée. Ici, le climat est en permanence doux, de sorte que les températures diurnes sont en moyenne autour de 15/16 degrés en hiver et de 20 °C en été, mais il peut y avoir un réchauffement rapide quand le vent torride souffle du désert.
Températures moyennes - Port Nolloth
Port NollothJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Port NollothJFMAMJJASOND
Min (°C)151514131111101011121315
Max (°C)191818171717161616161718

Dès que vous vous déplacez vers l'intérieur, vous trouvez le plateau, où l'influence de la mer est réduite, donc l'amplitude thermique diurne augmente, de sorte que la différence entre le jour et la nuit arrive à environ 15 degrés. Cela signifie qu'en été les jours peuvent être caniculaires, mais les nuits sont généralement fraîches, tandis qu'en hiver les nuits peuvent être très froides, même glaciales à la suite des irruptions d'air froid en provenance de l'Antarctique, alors que les jours sont doux et ensoleillés.
Voici les températures moyennes d'Upington, dans la partie ouest du plateau, non loin de la frontière avec la Namibie et le Botswana, et à 835 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Upington
UpingtonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
UpingtonJFMAMJJASOND
Min (°C)222119151065711151720
Max (°C)343331272320202225283133

Si le long de la côte ouest les faibles précipitations se produisent en hiver, dans les zones intérieures elles se produisent en été, sous forme d'averses dans l'après-midi.
Ici, la pluviométrie moyenne d'Upington.
Précipitations moyennes - Upington
UpingtonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
UpingtonJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2535352510424491717187
Jours45642101123332

Richtersveld

Le Kalahari Gemsbok National Park, le côté sud-africain du Parc transfrontalier du Kgalagadi, sur la frontière avec le Botswana et la Namibie, est occupé par une savane sèche et aussi par des dunes de sable: nous sommes dans la partie sud du désert du Kalahari.
Les meilleurs moments pour visiter la zone aride sont les demi-saisons, en particulier avril et septembre.


Côte sud et est
L'étroite bande côtière à l'est de la région du Cap est caractérisée par un climat très doux, qui devient progressivement plus chaud et pluvieux lorsqu'on continue vers l'est-nord-est.

Dans la ceinture méridionale (celle cerclée en bleu sur la carte), il y un climat de transition entre le climat méditerranéen et le climat océanique chaud: il est frais et venteux, avec des variations de température limitées entre l'hiver et l'été, et des pluies pas abondantes et bien réparties sur l'ensemble de l'année, mais avec une légère baisse en été. À Port Elizabeth il tombe 630 mm de pluie par an, avec un minimum en été, entre décembre et février, quand les précipitations s'élèvent à 35/40 mm par mois, tandis que dans le reste de l'année les précipitations se situent entre 45 et 65 mm par mois. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Port Elizabeth
Port ElizabethJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Port ElizabethJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)353550456560605560656040630
Jours35656556887569

L'hiver ressemble plus aux demi-saisons, puisque la moyenne est de 14 degrés en juillet, bien que parfois de brèves vagues de froid de l'Antarctique puissent abaisser la température dans la nuit à près du zéro entre juin et septembre. L'été est agréable, puisque la moyenne de janvier et février est de 21,5 degrés, avec la brise qui souffle fréquente et insistante. Toute l'année, pendant plusieurs jours les vents chauds et secs peuvent souffler des montagnes, qui sont situées à une courte distance de la côte. Le meilleur moment pour visiter cette région est encore l'été, comme dans la partie au climat méditerranéen qui comprend Cape Town.
Voici les températures moyennes de Port Elizabeth.
Températures moyennes - Port Elizabeth
Port ElizabethJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Port ElizabethJFMAMJJASOND
Min (°C)181917151210101112131517
Max (°C)242423222120181818202123

Contrairement à Cape Town, à Port Elizabeth la mer n'est jamais très froide, et devient assez chaude pour se baigner de décembre à mai.
Température de la mer - Port Elizabeth
Port ElizabethJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Port ElizabethJFMAMJJASOND
Mer (°C)232424232321202020202123

Dans la partie est de la côte, celle cerclée en bordeaux, le climat devient plus chaud, avec des précipitations plus abondantes dans les mois chauds, de sorte que vous pouvez le définir subtropical humide.
À East London les températures sont similaires à celles de Port Elizabeth, mais l'hiver est un peu plus doux; les pluies sont plus abondantes, environ 800 mm par an, mais surtout il y a une augmentation évidente dans la période d'octobre à mars, lorsque l'humidité se fait sentir, bien que les températures ne soient pas encore très élevées; d'autre part, l'hiver est la saison la moins pluvieuse.
En poursuivant vers le nord-est, dans la côte du Natal, à Durban l'été devient sans aucun doute chaud et humide: la moyenne de janvier et février est d'environ 24 degrés, l'humidité rend la chaleur étouffante, bien que les brises de l'après-midi fassent leur devoir; en outre, les orages qui se déchaînent dans l'après-midi ou dans la soirée donnent un peu de soulagement (ou si vous préférez, ils viennent troubler ceux qui sont sur la plage à bronzer). Ici il tombe environ 1.000 millimètres de pluie par an, dont plus de 100 mm par mois de novembre à mars, tandis que dans l'hiver, de juin à août, il pleut rarement. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Durban
DurbanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
DurbanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)120130115906035254065851201251010
Jours119974334610111289

En hiver la température diurne est très agréable, autour de 23 degrés. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Durban
DurbanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DurbanJFMAMJJASOND
Min (°C)212120171411111315171820
Max (°C)282828262523232323242527

À cette latitude, la température de la mer dépasse les 23 degrés de novembre à mai, et tout bien considéré elle est acceptable même en hiver, car elle ne tombe pas au-dessous de 22 degrés.
Température de la mer - Durban
DurbanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DurbanJFMAMJJASOND
Mer (°C)262626252423222222222425

En hiver, cependant, il peut parfois faire un peu froid, surtout dans la nuit. Pour des vacances à la mer avril est probablement le meilleur mois, puisqu'il est un peu moins pluvieux que les mois d'été et plus chaud que l'hiver, cependant il présente quelques risques du passage d'une tempête tropicale (voir ci-dessous), donc vous pouvez préférer septembre et octobre, bien que dans ces derniers mois la mer soit plus fraîche. Pour visiter la ville, les températures sont bonnes de la mi-mai à août.


Highlands

Comme nous l'avons vu, une grande partie de l'Afrique du Sud est couverte de plateaux. Nous avons mis la partie occidentale des plateaux dans le climat aride. Dans la zone centrale et orientale que nous traitons maintenant, les pluies deviennent plus abondantes, surtout dans la saison chaude, lorsque les courants humides de l'océan Indien dominent.
Johannesburg, la plus grande ville du pays, est située à 1.700 mètres d'altitude, dans le plateau appelé Highveld, et a un climat doux et agréable grâce à l'altitude, et aussi ensoleillé. Dans la saison chaude, d'octobre à mars, il fait chaud pendant la journée, avec des orages dans l'après-midi ou dans la soirée, tandis que les nuits sont fraîches. L'hiver, de mai à août, est sec et ensoleillé, avec des nuits froides, mais des journées généralement agréables. Parfois, dans la nuit, la température peut descendre au-dessous du zéro, surtout en juin et juillet.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Johannesburg
JohannesburgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JohannesburgJFMAMJJASOND
Min (°C)1514131052258111314
Max (°C)272625232118182124252526

Au cours du dernier siècle, il y a eu même des chutes de neige dans la période de juin à août, bien que très rarement. Au cours de l'année, il tombe en moyenne 705 mm de pluie, dont environ 90/120 mm par mois de novembre à mars. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Johannesburg
JohannesburgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
JohannesburgJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1259090501510552575110105705
Jours1410118321249131491

Johannesburg, ayant un bon climat, peut être visitée toute l'année, peut-être à l'exclusion de juin, juillet et début août pour le risque de froid. Le meilleur mois est probablement septembre: doux, ensoleillé et avec des pluies rares.
Au nord-ouest de Johannesburg il y a le site de l'UNESCO appelé "berceau de l'humanité" ("Cradle of Humankind"), où des anciens fossiles d'Australopithecus africanus ont été trouvés.
Au nord de Johannesburg on trouve Pretoria, qui a un climat similaire, juste plus chaud qu'à Johannesburg, en raison de l'altitude légèrement inférieure (1.300 mètres).
Le climat de Kimberley, la capitale de la province du Cap du Nord, située à 1.200 mètres au-dessus du niveau de la mer, est caractérisé par un été très chaud, et des pluies plus faibles qu'à Johannesburg (environ 435 mm par an), mais ici aussi, plus probables de novembre à avril. Les mois les plus pluvieux sont février et mars. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kimberley
KimberleyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KimberleyJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)55657045201561111304560435
Jours69853111145650

Pour sa position méridionale, cependant, elle est plus exposée aux vents froids et aux gelées pendant la période de mai à septembre. Ici aussi, l'ensoleillement est très bon toute l'année, surtout en hiver.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kimberley
KimberleyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KimberleyJFMAMJJASOND
Min (°C)1817151173359121517
Max (°C)333129252118192126283032

Bloemfontein, située à 1.400 mètres et au sud-est de Kimberley, est en moyenne légèrement plus fraîche. Ici, dans la nuit les gelées de juin à août sont très fréquentes, mais pendant la journée l'air est généralement doux et le soleil brille.
Les zones les plus froides du plateau sont celles du sud, plus exposées aux vagues d'air polaire. Une ville particulièrement froide est Sutherland, située dans le sud-ouest, dans la zone aride du Grand Karoo, à 1.450 mètres d'altitude. Ici en hiver les chutes de neige se produisent assez souvent, bien qu'elles soient généralement légères en raison de l'aridité du climat. Le record de froid est même de -16 °C, enregistré en juillet 2003. Les précipitations moyennes sont de 245 mm par an. Près de la ville, à 1.850 mètres au-dessus du niveau de la mer, il y a le South African Astronomical Observatory, qui accueille le Southern African Large Telescope (SALT): on a choisi cette zone parce que le ciel est souvent clair et l'air est limpide. Voici les températures moyennes de Sutherland.
Températures moyennes - Sutherland
SutherlandJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SutherlandJFMAMJJASOND
Min (°C)88630-1-2-10257
Max (°C)272724201612121416202325

South African Astronomical Observatory

Aux marges méridionales et orientales du plateau il y a de différentes chaînes de montagnes, dont les sommets dépassent souvent les 2.000 mètres, et dont la plus imposante est la chaîne de Drakensberg ("montagnes du Dragon"); cependant le plus haut sommet, 3.482 mètres, se trouve au Lesotho. Au-dessus de 2.500 mètres, il peut neiger de juin à août. Le long de l'escarpement oriental, dans les provinces du Cap oriental, Kwa-Zulu Natal et Mpumalanga, les pluies d'été sont abondantes, dépassant les 100 mm par mois, et le total annuel peut atteindre 1.000 millimètres.


Nord-Est

L'extrême nord-est a un climat plus chaud que le plateau, soit pour la plus basse latitude (nous sommes sous le tropique du Capricorne), soit pour la plus basse altitude (nous sommes au-dessous de 1.000 mètres d'altitude).
Le parc national Kruger, qui abrite des éléphants, des lions et d'autres animaux de la savane, est situé sur la frontière avec le Mozambique, la plupart à une altitude allant de 300 à 500 mètres. Ici l'hiver est sec et ensoleillé, avec des variations remarquables de température entre la nuit, quand il peut faire froid (10 degrés ou moins), et le jour, quand la température est agréablement chaude, autour de 26/27 degrés: donc pour les safaris dans cette période il faudrait s'habiller en couches. L'été est au contraire très chaud et humide, avec des orages possibles dans l'après-midi. Ici, la température moyenne dans le camp principal du parc.
Températures moyennes - Skukuza
SkukuzaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SkukuzaJFMAMJJASOND
Min (°C)212019161167913161820
Max (°C)323231292826262729303032

Les pluies, rares en hiver, deviennent relativement abondantes en été, à cause des orages de l'après-midi. L'ensoleillement est toutefois bon toute l'année. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Skukuza
SkukuzaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SkukuzaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)959570351510101025456595565
Jours98853212369965

Dans cette zone la période de juin à août est la meilleure, car elle vous permet d'éviter à la fois la saison des pluies et la chaleur désagréable de l'été: il faut toutefois être habillés de manière adéquate dans les heures les plus froides. En septembre et octobre, il fait désormais chaud dans la journée, parfois très chaud, mais les nuits sont agréablement fraîches.

Kruger Park

La zone la plus au nord, le long du fleuve Limpopo, à la frontière avec le Zimbabwe, où on trouve la réserve naturelle de Musina et le Mapungubwe National Park, qui abritent un grand nombre d'énormes baobabs ainsi que des espèces telles que les girafes, zèbres et antilopes, est particulièrement aride, et dans le jour il fait très chaud en particulier de novembre à février, quand toutefois quelques averses dans l'après-midi peuvent se développer, généralement d'une entité pas significative.

La côte nord-est de l'Afrique du Sud, au nord de Durban, où il y a des villes telles que Richards Bay et Sainte-Lucie (mais parfois même Durban, comme cela est arrivé avec la tempête tropicale Irina en mars 2012), parfois peut être touchée par les cyclones tropicaux, qui se forment dans l'océan Indien de mi-novembre à mai (mais sont plus probables de fin décembre à mi-avril), et généralement frappent la côte du voisin Mozambique, ou ils peuvent parfois prendre une trajectoire plus méridionale et se dissiper dans l'océan: bien que jusqu'à maintenant aucun cyclone n'ait jamais frappé directement la côte sud-africaine, les effets en matière de pluie, de vents forts et d'ondes de tempête peuvent être ressentis aussi dans cette partie du pays. Les cyclones peuvent également affecter le nord-est, dans les provinces de Limpopo et Mpumalanga, après le passage sur la côte du Mozambique. Typiquement, les principaux dommages se produisent au Mozambique, mais dans l'arrière-pays d'Afrique du Sud, y compris le parc Kruger, il peut y avoir toutefois des pluies torrentielles. Une raison de plus pour éviter l'été austral, en plus du climat chaud et humide qui est typique de cette période.

Quand partir

Il est difficile de trouver un moment qui soit le meilleur pour toute l'Afrique du Sud, car il y a de différentes sortes de conditions météorologiques. Une période qui représente un bon compromis entre les différentes zones est le printemps, notamment septembre et octobre: vous éviterez ainsi le froid de l'hiver typique des montagnes et du plateau, la chaleur de l'été de l'intérieur et les pluies du secteur oriental, et les cyclones tropicaux qui peuvent affecter les régions orientales en été et en automne.
Voulant aller quand c'est l'été en Europe, par exemple en juillet et août, vous devrez prendre en compte un peu de froid nocturne dans les parcs les plus septentrionaux, qui cependant dans le jour sont doux et ensoleillés, un froid parfois intense dans les plateaux surtout du centre-sud, des pluies dans la région du Cap et du vent le long de la côte sud, mais après tout même l'hiver austral est une période acceptable. Si tout va bien, il sera même possible de se baigner à Durban et dans la côte nord-est.
Comme nous l'avons vu, la mer est froide le long de la côte atlantique, et progressivement plus douce en allant de la côte sud à celle de l'est et du nord-est.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (juin-août): pour la côte ouest et sud, jusqu'à Port Elizabeth, vêtements de mi-saison, un sweat-shirt ou un pull et une veste, parapluie ou imperméable.
Pour la côte nord-est (v. Durban), vêtements de mi-saison, un pull et une veste de mi-saison.
Pour le plateau central (v. Kimberley, Johannesburg.), des vêtements de mi-saison pour la journée, mais aussi veste chaude et pull pour le soir; pour la partie sud du plateau et aux altitudes plus élevées (v. Sutherland, De Aar, Bethléem, Bloemfontein), des vêtements chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet pour la soirée.
Pour le nord-est (Messina, Kruger Park) et le Kalahari, des vêtements de mi-saison, légers dans le jour, pull et veste chaude pour la soirée.
En été (décembre-février): pour la côte ouest au nord de Cape Town, vêtements de mi-saison, un sweat-shirt et une veste légère.
Pour la côte méridionale, de Cape Town à East London, des vêtements légers, un pull et une veste légère pour le soir, un foulard contre la brise; pour la côte nord-est (v. Durban), des vêtements légers, un sweat-shirt léger, parapluie ou imperméable léger.
Pour le plateau central (Kimberley, Johannesburg), des vêtements légers pour la journée, sweat-shirt ou pull et veste légère pour le soir, chapeau de soleil, imperméable léger ou parapluie; pour la partie sud et aux altitudes plus élevées (v. Sutherland, De Aar, Bethléem, Bloemfontein), pull, veste de mi-saison pour la soirée.
Pour le nord-est (Messina, Kruger Park) et le Kalahari, des vêtements très légers en tissus naturels, chapeau de soleil, imperméable léger, sweat-shirt pour le soir.