En Afghanistan le climat est généralement continental aride, avec des hivers froids et relativement pluvieux (et avec un pic dans les pluies au printemps), et des étés chauds et ensoleillés. Cependant, il y a des différences considérables en fonction de la zone et de l'altitude: le sud est désertique, de nombreuses zones sont froides en raison de l'altitude, et l'extrême est est relativement pluvieux même en été, car il est en partie affecté par la mousson indienne.
Les précipitations sont généralement faibles, au niveau semi-désertique ou désertique, sauf dans les régions de l'est, où on peut dépasser les 500 millimètres par an, tandis que dans l'extrême est, près de la frontière avec le Pakistan (provinces de Konar et Nurestan), on peut toucher même les 1.000 mm.
Pendant l'hiver, le centre-nord du pays (et plus rarement le sud) est atteint par des perturbations d'ancienne origine méditerranéenne, qui apportent un peu de pluie, et même de la neige, le plus souvent dans les montagnes. Au début du printemps, les affrontements des masses d'air, dues au réchauffement de l'Asie du sud, accroissent encore plus la pluviosité, de sorte que mars est souvent le mois le plus pluvieux. Ensuite les pluies diminuent, et généralement de juin à septembre il ne pleut jamais. Seulement dans la région la plus orientale, à l'est de Kaboul, il y a une augmentation des précipitations en juillet et août, due aux dernières ramifications de la mousson affectant l'Inde et le Pakistan.

Dans les plaines du nord (l'ancienne Bactriane), traversées par la rivière Amou-Daria qui marque la frontière avec les anciennes républiques soviétiques, le climat est continental, avec des hivers froids (mais la température quotidienne moyenne dépasse zéro degré même en janvier), et des étés très chauds. En hiver, toutefois, des vagues de gel sont possibles, avec des pics de -20/-25 °C. L'été est torride, avec des pics de 45 degrés et même plus, et ensoleillé.
Voici les températures moyennes de Mazar-i-Sharif, située à 360 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Mazar-i-Sharif
Mazar-i-SharifJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Mazar-i-SharifJFMAMJJASOND
Min (°C)-20511162226241793-1
Max (°C)91217243137393732251610

Les pluies, rares, se produisent en hiver et au printemps, avec un maximum en mars, lorsque les affrontements des masses d'air peuvent causer aussi des vents forts.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Mazar-i-Sharif
Mazar-i-SharifJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Mazar-i-SharifJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3035453010000051520185
Jours45772000002330

L'Afghanistan est un pays montagneux, et est traversé par la chaîne de l'Hindou Kouch dans ses diverses ramifications, mais aussi par le Pamir, dans l'extrême nord-est, dans le glacial corridor du Wakhan, près de la frontière avec la Chine. De nombreuses villes, à partir de la capitale, sont situées dans des vallées étroites, creusées par les rivières entre les montagnes, à des altitudes plus ou moins élevées. Dans le pays il y a plusieurs pics très élevés, parmi lesquels le Noshaq (7.492 mètres), le Shar Dhar (7.038 m) et le Lunkho e Dosare (6.901 mètres), tous les trois à la frontière avec le Pakistan, et le Kohe Bandaka (6.843 mètres). À haute altitude, au-dessus de 4.000 mètres, il y a de vastes glaciers.
Voici les températures moyennes de Bamiyan, située à 2.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, à 125 km au nord-ouest de Kaboul. Comme on le voit, l'hiver est très froid, et bien qu'en été les températures augmentent un peu, les nuits sont encore très fraîches, voire froides.
Températures moyennes - Bamiyan
BamiyanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BamiyanJFMAMJJASOND
Min (°C)-10-6-436910940-5-9
Max (°C)12816202426262317115

À l'ouest de Bamiyan, et à 3.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, on trouve les six lacs de Band-i-Amir, protégés dans un parc national.
La capitale Kaboul est située à une altitude élevée, à 1.800 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'hiver est froid (la température moyenne en janvier est de -1 °C), habituellement avec des nuits glaciales, et avec des pics possibles de -20/-25 °C; les chutes de neige sont assez fréquentes et parfois lourdes. L'été est très chaud pendant la journée, parfois torride, mais généralement les nuits restent fraîches.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kaboul
KaboulJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KaboulJFMAMJJASOND
Min (°C)-7-515912151494-1-5
Max (°C)571318243032322923158

Les précipitations, assez faibles, totalisent 300 millimètres par an. La saison la plus pluvieuse est le printemps. En été il ne pleut presque jamais.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kaboul
KaboulJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KaboulJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3560657025162242020310
Jours56884010003439

Kaboul, et montagnes en arrière-plan

Herat est située dans l'ouest, dans la vallée du fleuve Hari, à la même latitude que Kaboul, mais à une altitude inférieure (900 mètres). L'hiver est froid, mais avec des températures moyennes supérieures au point de congélation. Parfois il peut neiger, mais plus rarement qu'à Kaboul. Même ici, en hiver des vagues de froid avec de fortes gelées sont possibles. L'été est très chaud et ensoleillé, caractérisé par un vent intense et fréquent qui souffle du nord, le "vent de cent vingt jours" (Bad-i-Sad-u-Bist-Ruz), qui souffle dans l'ouest de l'Afghanistan dans la saison chaude, de juin à septembre, soulevant le sable, la poussière et le sel.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Herat
HeratJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HeratJFMAMJJASOND
Min (°C)-3-149131821191371-1
Max (°C)91218243035373531251812

Les précipitations à Herat sont rares, et sont équivalentes à 240 millimètres par an. Il ne pleut jamais de juin à septembre, mais même l'automne est sec.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Herat
HeratJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HeratJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)5045553010000021035240
Jours68872000013540

Herat, vue de haut

Dans le sud le climat devient plus chaud, et les chutes de neige d'hiver deviennent rares. À Farah, située dans le sud-ouest à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température moyenne va de 8 degrés en janvier à 33 °C en juillet. À Kandahar, située dans le sud, près du désert, à 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, on va de 6,5 °C en janvier à 31,5 °C en juillet. L'hiver est assez doux, même s'il fait froid la nuit, avec des gelées possibles. L'été est très chaud, et ensoleillé comme d'habitude.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kandahar
KandaharJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KandaharJFMAMJJASOND
Min (°C)037121519232014930
Max (°C)131623283439403934292216

Les précipitations dans la province de Kandahar sont très pauvres, car elles ne parviennent pas à 200 mm par an. Dans la pratique, la seule période relativement pluvieuse va de janvier à mars.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kandahar
KandaharJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KandaharJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)50404515302102620185
Jours45631000001323

Au sud de Kandahar il y a une large zone désertique (régions de Sistan et Baloutchistan), occupée par un plateau à une altitude moyenne de 500/700 mètres dans la partie ouest, où nous trouvons le Dasht-e-Margo ("désert de la mort"), et entre 700 et 1.200 mètres à l'est, où l'on retrouve le désert du Rigestan. Au milieu, la rivière Helmand s'écoule, le long de laquelle se trouvent certaines villes. Les précipitations tombent jusqu'à environ 80/100 millimètres par an dans le nord, et même 45/50 mm dans le sud.
Voici les températures moyennes de Zaranj, située dans la province de Nimrôz, près de la frontière avec l'Iran, à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Zaranj
ZaranjJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ZaranjJFMAMJJASOND
Min (°C)0381520252725191251
Max (°C)151925333743434137312318

Quand partir

Les meilleurs moments pour visiter l'Afghanistan sont le printemps et l'automne, pour éviter à la fois le froid de l'hiver et la chaleur de l'été, généralement les mois d'avril et octobre (et même mars et novembre dans les déserts du sud); dans ces mois il peut toutefois faire chaud pendant la journée et froid la nuit. L'automne est préférable car il est plus sec et moins venteux.
Les zones montagneuses au-dessus de 2.000 mètres peuvent être visitées en été, qui devient définitivement la meilleure saison à des altitudes plus élevées, où dans le reste de l'année le gel domine, sauf dans l'extrême est, qui en été est affecté par l'avant-poste de la mousson.

Que mettre dans la valise

En hiver: à Kaboul et dans les montagnes, vêtements chauds, doudoune, bonnet, écharpe, gants; pour les plaines du nord et Herat, aussi une veste légère pour les jours doux; pour Farah et Kandahar, vêtements chauds, pull, manteau, bonnet; pour les déserts du sud, pull, coupe-vent, veste chaude pour la nuit, foulard contre le sable.
En été: pour les plaines du nord et les principales villes du plateau, des vêtements légers en fibres naturelles pour la journée, chapeau de soleil, turban, un sweat-shirt pour la soirée. À Kaboul, vous pouvez ajouter une veste pour les nuits les plus froides.
Pour les hautes montagnes à plus de 4.000 mètres, veste en duvet, bonnet, gants, écharpe.
Pour la province de Kunar, parapluie ou imperméable.

Pour visiter les mosquées, vous devez avoir les épaules et les jambes couvertes, et les pieds nus. Les femmes devraient éviter les décolletées.